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Überwinterung von Landschildkröten

Nicht jeder lebt das ganze Jahr über in einem warmen Klima. Manche Schildkrötenhalter sorgen im Frühling, Sommer und Herbst für eine natürliche Umgebung, aber wenn die Tage kürzer und die Temperaturen niedriger werden, brauchen sie ein Winterquartier für ihre Tiere. Hier kommt die Überwinterung der Schildkröten ins Spiel.

Was ist Überwinterung?

Bei Landschildkröten, die in den warmen Monaten draußen leben, nennt man den Vorgang, sie im Winter ins Haus zu holen, Überwinterung. Einige Schildkröten halten von Natur aus Winterschlaf, während andere aus einer Umgebung stammen, in der es das ganze Jahr über warm ist. Deshalb müssen sie nach drinnen gebracht werden, um zu verhindern, dass sie im kalten Winter erfrieren.

Die Überwinterung sorgt einfach dafür, dass in einem Innenraum die gleichen Temperaturen herrschen wie in der freien Natur, wenn die Temperatur im Außengehege zu kalt wäre.

Woher weiß ich, ob ich meine Schildkröte überwintern muss?

Wenn Ihre Schildkröte die meiste Zeit des Jahres im Freien lebt und keinen natürlichen Winterschlaf hält, sobald die Außentemperatur unter 50 Grad Celsius fällt, oder wenn sie zu krank oder untergewichtig ist, als dass Sie ihr erlauben könnten, in den Winterschlaf zu gehen, dann müssen Sie sie drinnen überwintern.

Kranke Schildkröten sind zum Beispiel solche mit einer starken Belastung durch Darmparasiten, Anzeichen von Atemwegsinfektionen (Augen- oder Nasenausfluss), Wunden, weichen Panzern aufgrund von Kalziummangel oder wenn Sie eine neue Schildkröte haben und sich über ihren Gesundheitszustand nicht sicher sind. Diese Schildkröten sollten überwintert werden und nicht in den Winterschlaf versetzt werden.

Zu den gesunden Schildkrötenarten, die im Haus überwintert werden müssen (es sei denn, Sie stellen ein beheiztes, sicheres Außengehege zur Verfügung), wenn sie in den warmen Monaten im Freien gehalten werden, gehören alle tropischen Schildkrötenarten wie Sulcata-Schildkröten (Geochelone sulcata), Leopard-Schildkröten (Geochelone paradis), Indische Sternschildkröten (Geochelone elegans) und Rotfußschildkröten (Geochelone carbonaria). Diese Schildkrötenarten halten in freier Wildbahn keinen Winterschlaf und benötigen daher das ganze Jahr über warme Temperaturen.

Bevor Sie Ihrer Schildkröte gestatten, von sich aus in den Winterschlaf zu gehen, vergewissern Sie sich, dass diese Art in freier Wildbahn einen Winterschlaf hält. Zu den Schildkröten, die von Natur aus einen Winterschlaf halten, gehören die Russische Landschildkröte (auch bekannt als Horsfield-Schildkröte oder Agrionemys horsfieldii oder Testudo horsfieldii), die Spornschildkröte (auch bekannt als Griechische Landschildkröte, Testudo graeca), die Hermannsschildkröte (Testudo hermanni) und die Marginatschildkröte (Testudo marginata). Dies sind mediterrane Landschildkröten, die in der kalten Jahreszeit einen Winterschlaf halten. Die Wüstenschildkröte (Gopherus agassizii) aus dem Südwesten der Vereinigten Staaten hält ebenfalls einen Winterschlaf.

Welche Art von Gehege sollte ich verwenden?

Da die Überwinterung in der Regel nur ein paar Monate dauert, wird oft ein vorübergehendes Gehege im Haus eingerichtet. Manche Leute bauen einen „Schildkrötentisch“ (einen erhöhten Holztisch mit Kanten, damit die Schildkröte nicht über die Kante laufen kann), während andere einfach einen Plastikbehälter verwenden und den Deckel weglassen. Größere Schildkröten können ganze Räume oder große Schränke brauchen, um darin herumzulaufen.

Die beliebteste Wahl für kleinere Schildkröten ist der Aufbewahrungsbehälter. Sie sind preiswert, kompakt und leicht zu reinigen. Wählen Sie ein natürliches Substrat oder Einstreu für den Boden des Behälters und befolgen Sie dann die spezifischen Pflegeanweisungen für die Unterbringung Ihrer Schildkrötenart in Innenräumen. Der Lebensraum sollte eine angemessene Sonnen- und Tagestemperatur, eine UVB-Lampe mit einem 12-Stunden-Zyklus, eine geeignete Wasserschale zum Tränken und geeignetes Futter enthalten. Halten Sie die Schildkröte im Haus, bis die Außentemperaturen Tag und Nacht warm genug sind, um die Schildkröte in den Außenbereich zurückzubringen.

Sollte ich meine Schildkröte stattdessen einfach überwintern lassen?

Wie bereits erwähnt, kann es gefährlich sein, eine kranke, untergewichtige oder neue Schildkröte, deren Gesundheitszustand Sie nicht kennen, überwintern zu lassen. Viele Schildkröten wachen nach dem Winterschlaf nicht mehr auf, weil sie nicht gesund genug sind, um ihren Körper zu erhalten, wenn sie für den Winter „herunterfahren“. Wenn man kranke Schildkröten überwintern lässt, werden sie von Parasiten befallen und Infektionen können sich ausbreiten.

Schildkröten, die von Natur aus keinen Winterschlaf halten, sollte man auch nicht zu einem Winterschlaf zwingen. Alle Reptilien verlangsamen ihren Stoffwechsel, wenn es kalt genug ist, aber für einige ist das unnatürlich. Diese Arten sollten drinnen in einer warmen Umgebung überwintern, bis es für sie sicher ist, in ihr Außengehege zurückzukehren (sobald es konstant über 50 Grad Fahrenheit oder wärmer ist).

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