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10 der besten in Fässern gereiften Biere

Obwohl die erste Seite der Google-Ergebnisse (und damit auch ich) keine eindeutigen Beweise liefert, kann man wohl mit Sicherheit davon ausgehen, dass der Absatz von in Fässern gereiften Bieren stetig gestiegen ist, seit Goose Island Brewing Anfang der 1990er Jahre mit diesem Konzept herumgespielt hat. Es gibt eine Reihe von Gründen für diesen Aufschwung der fassgereiften Biere, einige sind gut, andere nicht.

Der größte Faktor ist vielleicht die steigende Popularität von Bourbon. Da jeder Bourbon in neuen Eichenholzfässern gelagert werden muss, werden jährlich mehr als eine Million Fässer in den Vorruhestand geschickt, obwohl sie in perfektem Zustand sind. Da kann man sie doch gleich an ein gutes Haus verkaufen, das sie mit Bier füllt! Der große Erfolg des Bourbon County Stout von Goose Island hat ebenfalls dazu beigetragen. Viele Brauer bezeichnen sich gerne als Ikonoklasten und Abtrünnige, aber in diesem Spiel wird genauso viel kopiert wie in jedem anderen. (Die plötzliche Verbreitung von Grapefruit-IPA war nicht das Ergebnis einer weit verbreiteten, gleichzeitigen Epiphanie, es sei denn, man zählt „Verdammt, Ballast Point wurde gerade für eine Milliarde Dollar verkauft!? Engagierte Biertrinker lassen sich von zweistelligen ABV-Werten oder Preisschildern nicht mehr abschrecken. Außerdem würden nicht so viele Bourbonfässer herumliegen, wenn die Öffentlichkeit nicht eine solche Vorliebe für das Zeug entwickelt hätte, und so ist es keine Überraschung, dass wir das Geschmacksprofil auch gerne in unser Bier einfließen lassen.

Die Hype-Maschinen für Sonderveröffentlichungen und Bewertungen auf Websites tragen ebenfalls dazu bei. Der beste Weg zu einer perfekten Bewertung oder einer Schlange vor der Tür ist, ein dunkles Bier so lange zu reifen, bis es nach Vanille schmeckt, es in eine übergroße, verkorkte Flasche zu füllen und 20 Dollar dafür zu verlangen. Und es geht nicht mehr nur um Imperial Stouts; wenn man wilde Hefe und Früchte in ein Bierfass gibt, kann man ein komplexes, schräges Bier herstellen, oder zumindest ein seltsames Durcheinander, das man den Leuten, die auf alles Saure hereinfallen, als innovativ verkaufen kann.

Die Fassreifung ist auch aus der Sicht des Brauers riskant. Man braucht Zeit, Geld und Platz, um ein Bier reifen zu lassen, und man weiß nie so recht, was man bekommt, wenn man den Spund endlich aufdreht. Da jedes Fass anders ist, muss man viel mischen und braucht daher viele Fässer, um ein annähernd einheitliches Produkt zu erhalten, und die Reifung eines Biers in Holz erhöht auch die Wahrscheinlichkeit von Infektionen. Goose Island hat mehr Erfahrung mit der Reifung in Holzfässern als jeder andere Hersteller, und man kann über die Muttergesellschaft sagen, was man will, aber Anheuser-Busch ist dafür bekannt, dass sie bei der Qualitätskontrolle sehr penibel vorgeht. Und doch hat Goose Island erst im vergangenen Winter schlechte Flaschen seiner Bourbon County Stout Coffee- und Barleywine-Varianten zurückgerufen (der Rückruf bestätigte nur „Geschmacksverirrungen“, nicht aber Infektionen oder Verunreinigungen).

Aber genug von solch unglücklichem Gerede. Wir sind heute hier, um großartige fassgelagerte Biere zu feiern, wie diese 10, die eine breite Palette von Bierstilen präsentieren, die in einer Vielzahl von Wein- und Spirituosenfässern gereift sind.

Founders Backwoods Bastard

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Ihr Kentucky Breakfast Stout bekommt die ganze Aufmerksamkeit, aber Backwoods Bastard ist mein Favorit unter den fassgelagerten Angeboten von Founders. Die in Bourbon gelagerte Version des Dirty Bastard Scotch Ale ist ein täuschend sanftes Monster mit 11,6 Volumenprozent Alkohol, Vanille, Karamell, dunklen Früchten, Kokosnuss und Ahornaromen.

Tallgrass Wooden Rooster

HolzhahnDies ist eine 9,5-prozentige ABV-Roggenfass-gealterte Ausgabe von Tallgrass‘ belgischem Tripel, Velvet Rooster. Er ist reichhaltig, fruchtig und süß, wobei der Roggen einen starken Vanillegeschmack und eine würzige Note beisteuert. Das Beste an diesem Produkt aus Manhattan, Kansas, ist vielleicht seine Verpackung: Die Welt braucht mehr 12-Unzen-Dosen mit holzgereiftem Tripel.

Brooklyn Intensified Coffee Porter

brooklyn Coffee PorterDie Preise für Bier steigen stetig, aber im Vergleich zu Wein und Spirituosen ist das hochwertige Zeug immer noch günstig. Ich widerspreche jedoch nie den Leuten, die die Erschwinglichkeit als eine der Hauptattraktionen des Bieres betrachten und sich daher weigern, 25 Dollar für eine einzige 750-Milliliter-Flasche auszugeben. Dennoch empfehle ich Ihnen, dieses Blue Bottle Imperial Porter mit 11,8 % Alkoholgehalt und Kaffee, das in einem Bourbonfass gereift ist, zu probieren, wenn Sie die Gelegenheit dazu haben. Dunkle Früchte, Leder, Schokolade und Kaffee werden durch eichige Vanille in einem reichhaltigen, lohnenden Dessertbier ergänzt, das noch besser wird, wenn es sich der Raumtemperatur nähert.

Cigar City White Oak Jai Alai

jai alaiDies ist die holzgereifte Version des zu Recht berühmten Jai Alai IPA von Cigar City. Es wird in Tampa hergestellt und hat 7,5 % ABV. Eine weitere interessante Tatsache über White Oak Jai Alai: Ich habe es noch nie probiert. Aber ich war auf der Suche nach einem IPA mit Fassreifung, das ich empfehlen könnte, und das einzige, das mir einfiel, war das ausgezeichnete Burton Baton von Dogfish Head, das ich in etwa jede dritte Bierliste aufnehme, die ich mache. Ansonsten habe ich mit fassgelagerten IPAs kein großes Glück gehabt, weil ich finde, dass die Reifung das Hopfenprofil in einem solchen Ausmaß abschwächt, dass es die Wunder, die das Holz beisteuern könnte, untergräbt.

Boston Barkeeper und Bierberater Gabe Bellegard Bastos versichert mir, dass White Oak Jai Alai die Ausnahme ist. Konkret sagt er: „Ich liebe normales Jai Alai, aber wenn ich nach Dingen suchen würde, über die ich mich bei diesem Bier beschweren könnte, würde ich sagen, dass es ein wenig zu viel saftige Süße hat. Die Reifung des Jai Alai in Weißeiche behebt dieses kleine Problem auf elegante Weise. Es ist nicht so, dass der Zucker verdunstet wäre, er ist immer noch da. Aber die von der Eiche eingebrachten Tannine gleichen den Zucker mit einer dringend benötigten Trockenheit aus.“ Klingt für mich überzeugend.

Cambridge Brewing La Saisonierre

le saisonniereMit 4,8 Prozent ABV beweist dieses im Gin-Fass gereifte Grisette, dass nicht alle holzgereiften Biere groß sein müssen. Der Gin sorgt für Dill-, Anis- und Koriandernoten, die sich wunderbar mit dem leichten Zitrus- und schwarzen Pfeffercharakter des Grundbiers verbinden.

Firestone Walker 19th Anniversary Ale

firestone 19Jedes Jahr lässt Firestone Walker Teams von Winzern aus der Umgebung seines Hauptsitzes in Paso Robles, Kalifornien, gegeneinander antreten, um die Mischung zu entwickeln, die zum Anniversary Ale wird. Die 19. Ausgabe ist ein 13,8-prozentiger ABV-Knockout, bestehend aus 33 Prozent Parabola (russisches Imperial Oatmeal Stout, das in Bourbon-Fässern gereift ist), 33 Prozent Stickee Monkee (Quadrupel-Style Ale, das in Bourbon- und anderen Whiskey-Fässern gereift ist), 16,7 Prozent Bravo (Imperial Brown Ale, das in Bourbon- und Brandy-Fässern gereift ist) und 16,7 Prozent Velvet Merkin (Oatmeal Stout, das in Bourbon-Fässern gereift ist). Firestone Walker schickte mir Ende letzten Jahres eine Probe, und es war möglicherweise das beste Bier, das ich 2015 getrunken habe. Es schmeckt nach dunkler Schokolade, in Rum getränkten Pflaumen, hochwertigem Orangenlikör, Brownies und ein paar Dutzend anderer wunderbarer Dinge.

Goose Island Lolita

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Lolita ist ein 9-prozentiges Belgian-Style-Ale, das mit Himbeeren und wilder Hefe in Cabernet-Sauvignon-Fässern gereift ist.

Allagash Interlude

interludeDie Basis für Interlude ist ein starkes Farmhouse Ale, das dann in Merlot- und Syrah-Fässern gelagert wird, die einen trockenen, tanninhaltigen Charakter sowie Pflaumen- und Tabakaromen beisteuern, die die zugrunde liegende Würze und den erdigen, leicht säuerlichen, fruchtigen Beitrag der Brettanomyces-Hefe hervorheben.

Deschutes Cognac-gereiftes Abyss

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Letztes Jahr produzierte Deschutes eine limitierte Auflage von Rye- und Cognac-Ablegern ihres legendären Imperial Stout Abyss. Das reguläre Abyss ist komplex genug, mit 50 Prozent der endgültigen Mischung, die in einer Kombination aus Bourbon, neuer Eiche und Pinot Noir-Fässern gereift ist, und die zusätzliche Reifung in Cognac-Fässern reicht aus, um die Probe, die sie mir geschickt haben, zu einem der allerbesten Imperial Stouts zu machen, die ich je hatte.

Almanac Elephant Heart de Brettaville

ElefantenherzSan Francisco’s Almanac hat dieses Bier nach den Elephant Heart Pflaumen benannt, die einen definierten, eleganten, dunkelfruchtigen Geschmack liefern, der sich perfekt mit dem sehr herben, leicht funky Charakter paart, der von der Brettanomyces-Hefe verliehen wird. Die Reifung in Eichenholz verleiht Vanille und mildert die saure Kante, und die trockene Hopfung mit El Dorado hebt die tropischen Noten hervor, die Elephant Heart de Brettaville von anderen Bieren unterscheidet.

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