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Auswahl und Einsatz eines Copackers

Auswahl und Einsatz eines Copackers. Wenn Sie ein Lebensmittelunternehmer sind, ein Lebensmittel-Startup betreiben und nach Q&A suchen, um einen Copacking-Partner zu finden, nach Neuigkeiten in der Lebensmittelindustrie oder Informationen über Boot-Camps suchen … könnte dies hilfreich sein.

Abteilung für Lebensmittelwissenschaft

Lebensmittelverarbeitung FSE98(10-99)
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Auswahl und Einsatz eines Copackers

(klicken Sie hier, um dieses Dokument im Internet zu sehen).

John E. Rushing, Ph.D.

Was ist ein Copacker?

Copacker stellen Lebensmittel her und verpacken sie für andere Unternehmen zum Verkauf. Diese Produkte reichen von landesweit bekannten Marken bis hin zu Eigenmarken. Es gibt viele Gründe, warum Unternehmer die Dienste von Copackern in Anspruch nehmen. Copacker können Unternehmern neben der Herstellung und Verpackung von Produkten eine Vielzahl von Dienstleistungen anbieten. Sie können oft bei der Formulierung des Produkts helfen. Der Copacker kann nur als Verpacker fremder Produkte fungieren oder mit einer eigenen Produktlinie tätig sein. Er kann sogar mehrere konkurrierende Produkte herstellen. Die Palette der von einem Copacker angebotenen Dienstleistungen hängt von der Größe und Erfahrung des Copackers sowie von der Art der Einrichtungen und der Kapazität seines Werks ab.

Welche Vorteile bietet die Inanspruchnahme eines Copackers?

Die Inanspruchnahme eines Copackers hat viele Vorteile. Der offensichtlichste ist die Senkung der Anlaufkosten für den Lebensmittelunternehmer. Die Investitionskosten für Geräte und Anlagen können enorm sein. Der Einsatz eines Copackers ermöglicht eine genauere Vorhersage der Gemeinkosten für die Herstellung. Der Einsatz eines Copackers kann auch die Vorlaufzeit für die Markteinführung eines Produkts verkürzen. Die Wahl eines Copackers, der bereits über Verarbeitungslinien verfügt, macht die Herstellung, Verpackung und Etikettierung eines Lebensmittelprodukts fast zu einer Frage der Auftragserteilung. Der Copacker verfügt möglicherweise über Erfahrungen mit ähnlichen Produkten, die sich auf das Produkt, das er für Sie copacken soll, übertragen lassen. Bei einem etablierten Unternehmen verfügt der Copacker in der Regel über die entsprechenden behördlichen Zertifizierungen, Kreditlinien für den Kauf von Vorräten und Zutaten, Versicherungen, Kontakte zur Lebensmittelindustrie und Quellen, um die Arbeit effizient zu erledigen. Sie sollten mit den Qualitätsparametern, den Anforderungen an die Lebensmittelsicherheit und den Versandanforderungen vertraut sein. Sie verfügen über die geeigneten Einrichtungen für die Annahme und Lagerung von Zutaten und können die Lagerung des fertigen Produkts organisieren. Einige Copacker bieten weitere Dienstleistungen für Unternehmer an, z. B. Produktstabilitätstests, Nährwertkennzeichnung, Unterstützung bei der Formulierung, Substitution von Zutaten und andere Produktentwicklungsdienste. Darüber hinaus können sie Vorschläge für die Verpackung und Etikettierung des Produkts machen, in der Regel auf der Grundlage der Abfüll-, Verschließ- und Etikettieranlagen in ihren Einrichtungen. Sie können Sie an Fachleute verweisen, die Sie bei der Gestaltung und Vermarktung Ihres Produkts unterstützen können. Sie bieten in der Regel den Vorteil, dass sie Rohstoffe und Zutaten in großen Mengen einkaufen. Sie können die Palettierung und den Versand entsprechend den Bedürfnissen des Käufers organisieren.

Welchen Hindernissen kann ein Unternehmer begegnen?

Zusätzlich zu den oben genannten Vorteilen, die für die Inanspruchnahme eines Copackers sprechen, können Lebensmittelunternehmer bei der Herstellung ihres eigenen Produkts auf eine Reihe von Hindernissen stoßen. Möglicherweise verfügen sie nicht über die Erfahrung und das Fachwissen, die für die Herstellung eines Lebensmittelprodukts erforderlich sind. Möglicherweise gibt es baurechtliche Vorschriften, die bestimmte Geschäftstätigkeiten auf dem Grundstück des Unternehmers einschränken. Der Verlust von Größenvorteilen für den Unternehmer kann so groß sein, dass die Kosten für die Zutaten und die Verpackung unerschwinglich sind.

Welche Nachteile hat die Zusammenarbeit mit einem Copacker?

Ein offensichtlicher Nachteil der Zusammenarbeit mit einem Copacker ist der Verlust der Kontrolle über das Produkt und seine Herstellung. Viele Copacker verlangen, dass der Unternehmer beim ersten Durchlauf des Produkts im Werk anwesend ist, damit sie sicherstellen können, dass das Produkt zur Zufriedenheit des Kunden hergestellt wird. Bei den folgenden Produktionsläufen wird die Anwesenheit des Kunden jedoch in der Regel nicht verlangt. Der Unternehmer ist dem Produktionsplan des Kopierers, seinen Fixkosten und seiner Geschäftsmethode ausgeliefert. Das Produkt muss mit der Ausrüstung und den Einrichtungen des Copackers übereinstimmen. In einigen Fällen stellt der Kopierer möglicherweise ein konkurrierendes Produkt her. Die Vertraulichkeit kann ein Problem darstellen, da Rezepturen, Inhaltsstoffe und Produktspezifikationen mit dem Copacker geteilt werden müssen. Oft ist es notwendig, Kunden- und Verkaufsinformationen weiterzugeben. Der Copacker hat Zugang zu anderen Informationen wie Umsatz, Volumen und Preis. Diese Informationen können bis zu einem gewissen Grad durch Vereinbarungen geschützt werden, aber die Vertraulichkeit kann nie gewährleistet werden. Meinungsverschiedenheiten zwischen Kunden und Copackern sind nicht leicht zu lösen. Streitigkeiten und Rechtsstreitigkeiten können dazu führen, dass Zutaten, Lieferungen und Fertigprodukte für längere Zeit gebunden sind. Es kann sich als schwierig erweisen, einen anderen Copacker zu finden, der das gleiche Produkt herstellen kann. Die Inanspruchnahme eines Copackers kann teuer sein. Ein Copacker muss direkte und indirekte Gemeinkosten und Kosten decken. Außerdem muss ein Copacker auch einen Gewinn erwirtschaften. Folglich können die Kosten für ein koproduziertes Produkt hoch sein.

Bevor Sie den Kopierer besuchen

Bevor Sie einen Kopierer auswählen, machen Sie Ihre Hausaufgaben. Sie sollten über einen Geschäfts- und Marketingplan verfügen, in dem Ihr Produktbedarf in Bezug auf Größe und Art des Behälters, Anzahl der Einheiten pro Zeitraum, Käufer- und Verkaufspreis festgelegt ist. Das Small Business Technology and Development Center kann Ihnen dabei behilflich sein. Holen Sie sich technische Hilfe von einer Universität, einem Berater oder einem Prüflabor, um den Bedarf an

Produktstabilität und -sicherheit zu ermitteln. Sobald Sie die Produktinformationen festgelegt haben, schreiben Sie Zubereitungs- und Verfahrensanweisungen. Erstellen Sie eine Checkliste der Anforderungen, die Sie an den Copacker stellen

  • Brauchen Sie Unterstützung bei der Produktentwicklung, wie z.B. Sicherheitsbestimmungen,

Farbstoffe, Stabilisatoren und Emulgatoren oder Konservierungsmittel?

  • Welche speziellen Produktanforderungen gibt es, wie z.B. Säuregehalt, thermische Verarbeitung, gekühlte Zutaten, gekühlte Produktlagerung?
  • Gibt es besondere Anforderungen an die Zutaten?
  • Erfordert das Produkt spezielle Zutaten in Bezug auf Sorte, Funktion oder Stückgröße?
  • Wird eine Vorbereitung der Zutaten wie Hacken, Schälen, Entkernen oder Zuckern vor Ort erforderlich sein?
  • Können die Zutaten gebrauchsfertig gekauft werden?
  • Gibt es alternative Bezugsquellen für spezielle Zutaten?

Beraten Sie sich mit Ihrem Anwalt und Ihrem Versicherungsträger. Was sollten Sie Ihrer Meinung nach von Ihrem Copacker verlangen? Wird ein Besuch vor Ort erforderlich sein? Denken Sie daran, dass bei der Vergrößerung der Produktion von der heimischen Küche bis zum ersten Betriebsversuch unverkäufliche oder unbrauchbare Produkte entstehen können. Faktoren wie die Erhitzungsgeschwindigkeit, das Rühren während der Einarbeitung der Zutaten, das Halten bei hohen Temperaturen und das Pumpen können die Funktionalität der Zutaten und das Aussehen des Produkts beeinflussen. Eine angemessene Produktentwicklung vor dem Pilotversuch wird dies minimieren, aber unvorhergesehene Faktoren können dennoch Unterschiede im Produkt verursachen. Wie wird das Endprodukt vertrieben? Wenn es an ein Zentrallager geliefert werden soll, welche Anforderungen werden an den Copacker gestellt? Viele Unternehmen sind verpflichtet, feste Abfälle zu reduzieren. Wird das Produkt in Kartons oder in umwickelten Trays verschickt? Auf welcher Art von Palette sollen sie bereitgestellt werden? Sollen die Kartons umwickelt oder geklebt werden, um sie auf der Palette zu halten? Müssen Sie Zutaten, Vorräte oder Fertigprodukte lagern? Soll der Kopierer diese Materialien bestellen oder versenden? Wie viel Bestand müssen Sie vorrätig haben? Verlangen die potenziellen Käufer Ihres Produkts, dass die Lebensmittel unter bestimmten Qualitäts-, Sicherheits- oder Zertifizierungssystemen wie HACCP, ISO 9000, Koscher

oder Halal hergestellt werden? Ist die Einhaltung von USDA-Vorschriften oder eine Zertifizierung für säurearme Konserven oder gesäuerte Lebensmittel erforderlich? Ist die Einhaltung des HACCP-Konzepts zwingend erforderlich? Ist ein Audit durch eine dritte Partei erforderlich?

Wie finde ich den richtigen Copacker?

Die beste Informationsquelle für den Unternehmer über Copacker, ihre Fähigkeiten und ihre Zusammenarbeit mit Unternehmern sind oft andere Unternehmer. Treffen Sie sich mit anderen Unternehmern auf Treffen von Landesverbänden, Lebensmittelmessen und Fachausstellungen. Spezialisierte Abpacker inserieren häufig in Fachzeitschriften und Verzeichnissen der Lebensmittelindustrie. Staatliche Herstellerverzeichnisse bieten Informationen über Herstellerfirmen. Diejenigen, die Eigenmarkenprodukte auflisten, sind in der Regel Copackers. Universitäre Beratungsstellen und staatliche Lebensmittel- und Arzneimittelagenturen oder landwirtschaftliche Vermarktungsagenturen können ebenfalls behilflich sein.

Bringen Sie Ihre Spezifikationen und Ihre Checkliste zu Ihrem ersten Treffen mit dem Copacker mit. Wenden Sie sich an Ihren Anwalt, um Anweisungen zum Schutz der Vertraulichkeit Ihrer Dokumente und Gespräche zu erhalten.

Einige Copacker beschränken Vertraulichkeitsvereinbarungen nur auf schriftliche Spezifikationen, Rezepturen, Preise und Kundeninformationen. Die meisten werden keinen Wettbewerbsverboten zustimmen, da dies ihre Existenzgrundlage und ihre Geschäftsinteressen einschränken würde. Möglicherweise können Sie einen vom Copacker zur Verfügung gestellten Mustervertrag zur Vertraulichkeit verwenden.

Die Kosten für alle Dienstleistungen bei einem Copacker müssen gedeckt werden. Achten Sie darauf, dass Sie für jede dieser Leistungen einen vereinbarten Preis haben. Sobald eine Vereinbarung getroffen wurde, benötigen Sie einen Vertrag für die Dienstleistungen. Achten Sie darauf, dass Sie eine Preisgarantie für mindestens ein Jahr erhalten.

Einige Copacker haben eine eigene F&D-Abteilung. Dies kann zu erheblichen Einsparungen an Zeit und Entwicklungskosten führen. Bitten Sie um eine Besichtigung der Einrichtungen des Copackers. Achten Sie auf den Zustand von Sauberkeit und Ordnung. Sehen Sie sich den letzten Inspektionsbericht an. Arbeitet der Copacker nach einem Qualitätskontroll- oder Lebensmittelsicherheitssystem wie HACCP? Verfügt er über die notwendige Ausrüstung, um Ihr Produkt korrekt zu verarbeiten, zu etikettieren und zu verpacken? Erkundigen Sie sich bei dem Copacker nach den Namen anderer Unternehmen, für die er copacked hat. Es ist eine gute Idee, mit ihnen darüber zu sprechen, wie es ist, mit dem Copacker zu arbeiten; fragen Sie nach seinem Engagement für Zeitpläne und Qualität. Fragen Sie nach eventuellen Bedenken. Teilen Sie dem Copacker Ihre derzeitigen und zukünftigen Bedürfnisse mit. Zu Beginn der Geschäftsbeziehung benötigen Sie vielleicht kleine Produktionsmengen, später wünschen Sie sich vielleicht ein größeres Volumen. Kann der Verarbeiter die Produktion einhalten? Wie sieht es mit Spitzenzeiten aus? Im Spezialitätengeschäft gibt es oft saisonalen Bedarf, z. B. während der Weihnachtsfeiertage, wenn die Durchlaufzeit für die Belieferung der Geschäfte kurz ist. Kann der Copacker dies berücksichtigen? In der Regel ist es zu Beginn des Prozesses erforderlich, Produkte für Lagerungs-/Stabilitätstests herzustellen. Möglicherweise möchten Sie Proben in anderen Größen oder anderen Behältnissen herstellen. Prüfen Sie, ob diese verarbeitet werden können.

Der Vertrag mit dem Copacker

Natürlich sollten schriftliche Aufträge an den Copacker erteilt werden. Darin sollten Angaben zu den Lieferungen, den Zutaten, der Verarbeitung und den Fertigprodukten gemacht werden. Ein schriftlicher Vertrag kann Ihnen helfen, später viele Probleme zu vermeiden. Vergewissern Sie sich, dass Sie verstehen, worauf Sie sich einlassen. Wenden Sie sich an Ihren Anwalt. Die folgenden Punkte sollten zumindest im Vertrag geregelt werden:

  • Welche Dienstleistungen werden vertraglich vereinbart? Wer ist für die Prüfung der Rohprodukte zuständig? Wo sollen die Aufzeichnungen aufbewahrt werden? Wie wird die Qualität des Endprodukts überprüft?
  • Welche Zutaten und Materialien müssen Sie kaufen oder bereitstellen? Wie werden überschüssige Zutaten oder Hilfsstoffe, die Sie kaufen oder bereitstellen, entsorgt? Wo werden sie zwischen den Verarbeitungsläufen gelagert?
  • Welche Verarbeitungsschritte sind für die Zutaten erforderlich, z. B. Schneiden, Würfeln oder Blanchieren? Sind Stückgrößen angegeben?
  • Werden vor dem ersten Produktionslauf Muster zur Genehmigung vorgelegt? Werden Lagerungs-/Stabilitäts- oder Endprodukttests durchgeführt?
  • Sind Sie bei den Verarbeitungsprozessen anwesend und werden Sie konsultiert?
  • Werden Sie von der Produkthaftpflichtversicherung des Herstellers gedeckt sein? Wenn ja, wie hoch ist sie? Beachten Sie, dass Sie eine eigene Haftpflichtversicherung abschließen müssen, wenn Sie Ihr Produkt an Geschäfte verkaufen wollen.
  • Welche kritischen Faktoren müssen bei der Verarbeitung eingehalten werden, z. B. pH-Wert, Verpackungstemperaturen oder Wärmebehandlung? Verlangen Sie eine Dokumentation, dass diese gemessen und eingehalten wurden.
  • Werden Substitute für Zutaten akzeptiert? Wie hoch sind die Grenzwerte? Sind diese in den Spezifikationen der Inhaltsstoffe enthalten? Beachten Sie, dass eine Manipulation der Zutaten dazu führen kann, dass die Angaben zu den Zutaten oder zum Nährwert auf dem Etikett unzureichend sind.
  • Im Vertrag sollten geplante Verfahren, die eingereicht werden müssen, und Zertifizierungen, die eingeholt werden müssen, aufgeführt werden. Wenn das Produkt unter einem Marketingprogramm wie „Goodness Grows in North Carolina“ aufgeführt ist, muss die Verwendung der erforderlichen Zutaten zertifiziert werden.
  • Was ist das Lieferdatum des fertigen Produkts? Muss es sofort vom Gelände entfernt werden?
  • Wie lauten die Zahlungsbedingungen? In der Regel sind dies 10% Anzahlung und der Rest bei Lieferung.
  • Was macht das Produkt inakzeptabel? Was sind die Faktoren für das Aussehen, wie Farbe, Trennung, Stückgröße und Textur? Wer beurteilt die Angemessenheit von Aroma und Geschmack?
  • Welche Faktoren bestimmen das Aussehen des Behälters, z. B. die Platzierung des Etiketts, das Material der Verschlussdichtung und die Farbe des Verschlusses oder die Platzierung, Größe und Farbe des Halsbandes? Wie dicht soll der Verschluss sein?
  • Wer ist verantwortlich für die Entsorgung und die Entsorgungskosten oder die Nachbesserung von inakzeptablen Produkten?
  • Der Unternehmer sollte die Etiketten bereitstellen, welche Größe, welchen Stil und welche Ausrichtung sollen sie haben und wie sollen sie aufgewickelt werden? (
  • Wie viel Vorlaufzeit ist für die Lieferung der nächsten und nachfolgenden Produktionsläufe erforderlich?
  • Wird der Kopierer aufgefordert, Qualitätszertifikate, Audits durch Dritte oder andere Zertifizierungen von Losen und Chargen vorzulegen? Der Mischer sollte bestätigen, dass die Angaben auf dem Etikett korrekt sind.
  • Welche Los- oder Chargencodierung ist zu verwenden? Wo wird er auf dem Behältnis angebracht, und wie werden die Aufzeichnungen über die Verarbeitung und Prüfung der Inhaltsstoffe abgelegt, damit sie mit dem Code übereinstimmen?
  • Was ist der Rückrufplan des Herstellers? Vergewissern Sie sich, dass Sie eine Kopie haben. Wie werden Sie benachrichtigt?
  • Gibt es eine Wettbewerbsverbotsvereinbarung mit dem Kopierer? Werden Fragen der Vertraulichkeit und des Datenschutzes geregelt?
  • Welche Tests des Endprodukts werden durchgeführt?

Während es noch viele andere Punkte geben kann, die im Vertrag geregelt werden müssen, stellen die oben genannten Punkte diejenigen dar, bei denen es häufig zu Meinungsverschiedenheiten kommt. Wir empfehlen zwar die Beratung durch einen Rechtsanwalt, aber für den Kleinunternehmer sind die Kosten möglicherweise unerschwinglich.

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