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Auto-großes „Loch-Ness-Monster“ war der größte Wurf

CALGARY, Alberta – Ein uraltes Seeungeheuer von der Größe eines Autos mag wie ein Ungetüm klingen, aber im Vergleich zu seinen gigantischen Vettern, von denen einige die Länge eines Busses erreichten, war es ziemlich klein, wie neue Forschungsergebnisse zeigen.

Der 76 Millionen Jahre alte Plesiosaurier – ein dem Ungeheuer von Loch Ness ähnliches Tier, das vier Flossen hatte und zur Zeit der Dinosaurier lebte – wurde 2009 in der südöstlichen Ecke von Alberta, Kanada, gefunden.

Es ist unklar, ob es sich bei dem Reptil um eine neu entdeckte Art handelt, aber die Forscher sind sich in einem Punkt sicher: „Dieses Fossil stellt das vollständigste Plesiosaurier-Exemplar dar, das jemals in der Dinosaurier-Park-Formation von Alberta gefunden wurde – einer Gesteinseinheit, die viel bekannter für ihre reiche Ansammlung von Dinosauriern ist“, sagte der leitende Forscher der Studie, James Campbell, ein Doktorand in der Abteilung für Biologische Wissenschaften an der Universität von Calgary in Kanada.

Es ist schwierig, genau zu sagen, wie groß das Tier war, da die Forscher zwar einige, aber nicht alle versteinerten Knochen der Kreatur fanden. Glücklicherweise zeigten verräterische Hinweise auf den Knochen, dass die Kreatur zu den Elasmosauridae gehörte, einer Plesiosaurier-Familie mit den längsten Hälsen aller Plesiosaurier-Gruppen, ein Merkmal, das diesen Tieren wahrscheinlich half, Fischschwärme aus dem Hinterhalt anzugreifen, so Campbell gegenüber Live Science.

Durch den Vergleich der Proportionen der Kreatur mit denen anderer Plesiosaurier der Elasmosauridae kamen die Forscher zu dem Schluss, dass das Reptil zu Lebzeiten zwischen 4 und 5 Metern lang gewesen sein muss, so Campbell.

Die Knochenstruktur des Leviathans zeigte, dass er noch nicht ausgewachsen war, was bedeutet, dass er etwas länger hätte werden können, wenn er das Erwachsenenalter erreicht hätte, so Campbell. Dennoch war er im Vergleich zu den im Meer lebenden Plesiosauriern, von denen einige eine Länge von fast 15 m (50 Fuß) erreichten, immer noch ein kleiner Fisch.

Im Gegensatz dazu lebte dieser Plesiosaurier wahrscheinlich in Flüssen und Flussmündungen. Andere Fossilien von kleinen Elasmosauriern wurden in der Dinosaurier-Park-Formation ausgegraben, was darauf hindeutet, dass „diese Individuen zu einer kleinwüchsigen Elasmosaurier-Art gehören könnten, die an eine nicht-marine Existenz angepasst war“, so Campbell. „Diese Interpretation ist jedoch vorläufig und ist Teil einer laufenden Studie.“

Doch klein zu sein hatte seine Vorteile. Ein Plesiosaurier von der Größe eines Busses hätte es schwer gehabt, in den engen Kanälen eines Flusses zu navigieren, also haben diese „winzigen“ Plesiosaurier vielleicht von ihrer geringen Größe profitiert, so Campbell.

Die Forschungsergebnisse, die noch nicht in einer Fachzeitschrift veröffentlicht wurden, wurden am 23. August hier bei der Society of Veritas 2017 vorgestellt. 23. August auf der Tagung der Society of Vertebrate Paleontology 2017 vorgestellt.

Originalartikel auf Live Science.

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