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Cortes über La Noche Triste oder Die Nacht der Schmerzen

Spanier mit tlaxcalanischen Verbündeten im Hauptquartier gefangenAus Cortés, Zweiter Brief, S. 158-160

So ging der Feind siegreich davon, nachdem er vier der Brücken wieder in Besitz genommen hatte. Die anderen vier ließ ich gut bewacht und kehrte zur Garnison zurück, wo ich eine Brücke aus Holz baute, die von vierzig Männern getragen werden konnte. In Anbetracht der gefährlichen Lage, in der wir uns befanden, und des schweren Schadens, den die Indianer uns täglich zufügten, und in der Befürchtung, dass sie auch den verbleibenden Damm zerstören würden, wie sie es mit den anderen getan hatten, und dass dann der Tod unser unausweichliches Schicksal sein würde, und nachdem ich außerdem von allen meinen Gefährten, von denen die meisten so schwer verwundet waren, dass sie nicht mehr kämpfen konnten, mehrmals aufgefordert worden war, den Ort zu verlassen, beschloss ich, die Stadt noch in dieser Nacht zu verlassen. Ich nahm alles Gold und alle Juwelen, die Eurer Majestät gehörten, und brachte sie in eine Wohnung, wo ich sie in Paketen an die Offiziere Eurer Hoheit übergab, die ich zu diesem Zweck im königlichen Namen ernannt hatte; und ich bat und ersuchte die Alcaldes, Regidores und das ganze Volk, mir beim Abtransport und der Bewahrung dieses Schatzes zu helfen; Ich überließ es meiner Stute, so viel zu tragen, wie sie tragen konnte, und ich wählte einige Spanier aus, sowohl meine eigenen Diener als auch andere, um das Gold und die Stute zu begleiten, und den Rest verteilten die oben genannten Magistrate und ich selbst unter den Spaniern, damit sie ihn tragen sollten. Ich verließ die Garnison, zusammen mit vielen Reichtümern, die Eurer Hoheit, den Spaniern und mir gehörten, und zog so heimlich wie möglich ab, wobei ich einen Sohn und zwei Töchter von Moctezuma und Cacamacin, den Kaziken von Aculuacan, mit seinem Bruder, den ich an seine Stelle gesetzt hatte, sowie mehrere andere Gouverneure von Provinzen und Städten, die ich gefangen genommen hatte, mitnahm.

Als wir zu den Brücken kamen, die die Indianer hinterlassen hatten (und die jetzt zerbrochen waren), wurde die Brücke, die ich trug, ohne große Schwierigkeiten an der Stelle übersprungen, an der die erste von ihnen gestanden hatte, denn es gab niemanden, der Widerstand leistete, außer einigen Wächtern, die dort stationiert waren, und die ein so lautes Geschrei ausstießen, dass, bevor wir an der zweiten angekommen waren, eine ungeheure Menge von Feinden auf uns losstürmte, die in allen Richtungen kämpften, sowohl zu Land als auch zu Wasser.

Ich stürmte mit großer Geschwindigkeit hinüber, gefolgt von fünf Reitern und hundert Fußsoldaten, mit denen ich alle Brücken schwimmend überquerte und das Festland erreichte. Ich verließ die Leute, die diese Vorhut bildeten, und kehrte nach hinten zurück, wo ich Truppen vorfand, die heiß umkämpft waren; es ist unabsehbar, wie sehr unsere Leute gelitten haben, sowohl Spanier als auch unsere indianischen Verbündeten von Tascaltecal, die fast alle umgekommen sind, zusammen mit vielen einheimischen Spaniern und Pferden, abgesehen von dem Verlust des gesamten Goldes, der Juwelen, des Baumwollstoffs und vieler anderer Dinge, die wir weggebracht hatten, einschließlich der Artillerie. Nachdem ich alle Überlebenden eingesammelt hatte, schickte ich sie voraus, während ich mit drei oder vier Pferden und etwa zwanzig Fußsoldaten, die es wagten, bei mir zu bleiben, in der Nachhut folgte, unaufhörlich mit den Indianern kämpfend, bis wir schließlich eine Stadt namens Tacuba jenseits des Dammes erreichten, nachdem wir einen Grad von Mühsal und Gefahr erlebt hatten, dessen Ausmaß nur Gott kennt.

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