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Crawford Long

Long war der erste geburtshilfliche Anästhesist. Im Jahr 1845 ließ er seine Frau während der Geburt inhalieren. Bis vor kurzem dominierte seine Praxis der Inhalationsanästhesie die Geburtshilfe. Im Jahr 1849 gab Long seine Entdeckung in einer kleinen Lokalzeitschrift bekannt. Bedeutende Anerkennung erfuhr er jedoch erst, als Marion Sims, ein New Yorker Chirurg, den ersten größeren Artikel über Longs Beitrag veröffentlichte. Heute ist sich die Mehrheit der Wissenschaftler einig, dass Long die erste erfolgreiche Operation mit Anästhesie durchgeführt hat. Tatsächlich verabreichte Long bereits einige Jahre vor Mortons öffentlicher Präsentation 1846 sieben Patienten Äther, von denen keiner während der Operation Schmerzen verspürte. Einer von Longs Briefen ist sehr aufschlussreich in Bezug auf die Ursprünge von Mortons Ideen. Er schrieb:

Erlauben Sie mir zu sagen, dass ein Zahnarzt und ein Chirurg aus Boston, Mass. 1842, 3 oder 4 in Jefferson Jackson County waren und mehrere Wochen blieben. Der Zahnarzt übte seinen Beruf aus &, der Chirurg operierte wegen Schielen – ich habe es immer für wahrscheinlich gehalten, dass es sich bei dem Zahnarzt um Morton oder Wells handelte, & dass ich damals Kenntnis von der Verwendung von Äther bei chirurgischen Eingriffen erlangte. Ich war nicht in der Lage, den Namen des Zahnarztes festzustellen; wenn Sie die Geschichte von Dr. Wells kennen, können Sie möglicherweise feststellen (sic), ob er zu der genannten Zeit nach Süden reiste.“

Berichten zufolge veröffentlichte Long seine Ergebnisse erst 1849, und zwar aus zwei Gründen. Erstens wollte er die Ergebnisse seiner Experimente mehrfach bestätigen, bevor er seine Ideen propagierte. Zweitens wollte er abwarten, ob ein anderer Mediziner auftauchte, der Mortons Entdeckungsanspruch widersprach, ein Arzt, der die Anästhesie möglicherweise vor ihm entdeckt hatte. Nachdem er im Medical Examiner von Mortons Demonstration gelesen hatte, begann Long, seine Patienten um eidesstattliche Erklärungen zu bitten, die seine Entdeckung bestätigten. Long entdeckte mit ziemlicher Sicherheit die betäubende Wirkung von Äther, bevor Morton die Fähigkeit des Äthers, Schmerzen während einer Operation zu betäuben, der Öffentlichkeit vorführte, aber mehrere andere Männer bemühten sich um Anerkennung für ihren angeblichen gemeinsamen Beitrag zur Chirurgie. Zu diesen Männern gehörten Morton, Horace Wells aus Hartford, Connecticut, und Charles J. Jackson. Während der so genannten „Ätherkontroverse“ wetteiferten die Männer um eine Belohnung von 200.000 Dollar durch den US-Kongress. Anfänglich schien es, als ob viele zögerten, Long Anerkennung zu zollen. William Welch soll gesagt haben:

„Wir können ihm keinen Einfluss auf die historische Entwicklung unseres Wissens über die chirurgische Anästhesie oder irgendeinen Anteil an ihrer Einführung in der breiten Öffentlichkeit zuschreiben.“

Im Jahr 1879, ein Jahr nach Longs Tod, erklärte die National Eclectic Medical Association ihn zum offiziellen Entdecker der Anästhesie. Bei Longs Beerdigung sagte der Kanzler Andrew Lipscomb:

Indem ich hier in Gegenwart seiner sterblichen Überreste stehe, bin ich heute nur die Stimme der Kirche, seiner Berufsbrüder und dieser ganzen Gemeinschaft, wenn ich sage, dass wir mit Dr. Longs Tod einen hervorragenden Mann verloren haben. Er hat sich nichts angemaßt und war durch und durch wahrhaftig in Aussehen, Tonfall, Verhalten und Handeln; er lebte einfach, behandelte jeden höflich und war bescheiden vor Gott. Er war bescheiden bis an den Rand der Schüchternheit, konnte aber auch streng und kühn sein und völlig selbstvergessen, wenn es galt, Verantwortung zu übernehmen oder einer Gefahr zu begegnen. Sanftmütig, langmütig, treu nach allen Regeln der Kunst, hielt er den Bund der wahren Liebe eines Herzens, bis seine Tage gezählt waren. Er hatte einen starken Willen und eine große Ausdauer. Die kleinen Heldentaten, die einen so großen Teil der Erfahrung eines Arztes ausmachen und von denen die Welt so wenig weiß, schrieben viele Absätze in die Annalen seines Lebens. Wir werden den männlichen Tugenden und der christlichen Integrität von Crawford Long einen Platz geben, an dem sich bereits so viele Auserwählte unseres Lebens versammelt haben.“

Im Jahr 1879 erklärte die National Eclectic Medical Association, dass Long der offizielle Entdecker der Anästhesie sei. Der „Tag der Ärzte“ wird jedes Jahr am 30. März begangen, um an Longs Beiträge zu erinnern.

Die University of Pennsylvania gedachte Crawford W. Long im April 1912 in Philadelphia, Pennsylvania, mit einem Bulletin und einem Bronzemedaillon.

Am 14. August 1920 schlug die Legislative des Bundesstaates Georgia eine Verfassungsänderung vor, um aus den westlichen Teilen von Liberty County einen neuen Bezirk zu schaffen, der nach Long benannt werden sollte. Die Änderung, mit der Long County geschaffen wurde, wurde am 2. November 1920 ratifiziert. Die Kreisstadt ist Ludowici.

Das von der Emory-Universität betriebene Crawford W. Long Hospital in der Innenstadt von Atlanta, Georgia, wurde 1931 ihm zu Ehren benannt und behielt diesen Namen 78 Jahre lang. Im Jahr 2009 wurde das Krankenhaus in „Emory University Hospital Midtown“ umbenannt. Hinweise auf das Crawford W. Long Memorial Hospital finden sich auf Außendenkmälern.

Long wurde 1940 in der „Famous American Series“ von Briefmarken und 1978 mit einer Postkarte geehrt.

Das Crawford W. Long Museum in Downtown Jefferson, Georgia, ist seit 1957 in Betrieb. Ein Denkmal zu Ehren von Long wurde am 21. April 1910 in Jefferson enthüllt.

Eine Statue von Long steht in der Krypta des Kapitols der Vereinigten Staaten als eines der beiden Denkmäler, die Georgia in der National Statuary Hall Collection repräsentieren (das andere ist sein College-Mitbewohner Alexander Stephens). Die Crawford Long Middle School in Atlanta, Georgia, wurde ebenfalls nach ihm benannt.

Longs Elternhaus wurde am 6. Dezember 1977 in das National Register of Historic Places aufgenommen. Es befindet sich in der Crawford W. Long Street in Danielsville, Georgia. Seine Koordinaten sind 34°07′34″N 83°13′28″W / 34.12611°N 83.22444°W.

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