Site Overlay

Aaron Burr a definice velezrady

Zdroje

Počátky. Aaron Burr podle slov Henryho Adamse „zapůsobil příznivě na všechny, kdo se s ním poprvé setkali“. Burr, vnuk velkého teologa Jonathana Edwardse, sloužil jako plukovník v kontinentální armádě a později studoval práva u Tappinga Reeva v Connecticutu. Burr byl silně politicky založený a velmi ambiciózní muž, který svou politickou kariéru soustředil v New Yorku. Než byl v roce 1791 zvolen do Senátu USA, působil v newyorském shromáždění (1784) a jako generální prokurátor státu (1789). V roce 1800 získal Burr jako určený republikánský kandidát na viceprezidenta stejný počet hlasů volitelů jako Thomas Jefferson. Podle ústavy musela mezi oběma kandidáty rozhodnout Sněmovna reprezentantů. Jeffersonovi stačilo třicet šest hlasovacích lístků odevzdaných během téměř týdne, aby získal potřebnou většinu států. Burr se ujal funkce viceprezidenta, ale od Jeffersona se odcizil a v administrativě nehrál žádnou roli. Místo aby usiloval o znovuzvolení v roce 1804, neúspěšně kandidoval na guvernéra státu New York. Jeho služba předsedajícího během soudního procesu se soudcem Chasem v únoru 1805 (poslední měsíc ve funkci) byla pravděpodobně vrcholem jeho působení ve funkci viceprezidenta.

Konspirace. Po odchodu z úřadu se Burr snažil vytyčit cestu zpět k moci. Nedůvěřoval Jeffersonovi a nenáviděl federalisty za to, že v roce 1804 zabil v souboji Alexandra Hamiltona, a proto se Burr vydal na západ. Díky svému lehkému šarmu a slavnému jménu se spřátelil s mnoha lidmi, včetně Henryho Claye a Andrewa Jacksona. Na území dnešní Západní Virginie se seznámil s Harmanem Blennerhassettem, irským přistěhovalcem, který vlastnil ostrov na řece Ohio. Blennerhassett nabídl Burrovi přátelství, ubytování a politickou podporu. Potenciálně silnějšího spojence měl Burr v generálu Jamesi Wilkinsonovi, guvernérovi louisianského území. Wilkinson byl muž s velkými ambicemi a v určitém okamžiku pochopil, že spojenectví s Burrem mu umožní hrát na všechny strany zrádnou hru. Ačkoli se později Burra zřekl a popřel jakoukoli spoluúčast na Burrových cílech, zdá se být jasné, že Wilkinsonova nabídka podpory poskytla Burrovi počáteční impuls, který potřeboval k prosazení svých cílů. O tom, co měl Burr skutečně za lubem, se dodnes pouze spekuluje. Podle nejcharakterističtější verze událostí se chystal vést úsilí o osvobození zemí pod španělskou nadvládou. Jeho konečné cíle:

osvobodit Mexiko a nakonec i Střední a Jižní Ameriku. Jiní se domnívali, že Burr chtěl ve skutečnosti oddělit od Unie státy a území na západ od Alleghenies. Zda se chtěl postavit do čela nového amerického impéria, je přinejmenším nejednoznačné.

„Scéna zkaženosti“. Pokud byl Burr zapojen do spiknutí s cílem rozdělit národ, bylo to jedno z nejotevřenějších tajemství té doby. Zvěsti se šířily po celém národě i v oficiálních depeších britských a španělských ministrů. Prezident Jefferson, který si byl vědom toho, že se o Burrově spiknutí mluví ve Washingtonu, poslal 22. ledna 1807 Kongresu zvláštní zprávu, v níž nastínil jeho machinace a připravil Kongres na následný proces s velezrádci. Jeffersonovo poselství Kongresu popisovalo údajné spiknutí s cílem rozdělit Unii jako „tuto scénu zkaženosti“ a Burrovy záměry označovalo za „nezákonnou kombinaci … proti míru a bezpečnosti Unie“. Jefferson prohlásil, že ačkoli je „obtížné rozklíčovat skutečná fakta“, Burrova vina „je nepochybná“.

Zatčení. Když Burr zaslechl zvěsti o svých údajných záměrech, napsal příteli, že „pokud existuje nějaký záměr oddělit západní státy od východních, vůbec o něm nevím. Nikdy jsem žádný takový záměr neskrýval ani nikomu nevyjádřil, ani mi nikdo takový záměr nikdy nesdělil.“ V této atmosféře fám a obvinění byli vládní úředníci ve Washingtonu připraveni soudit Burra za velezradu. Nejprve však musel být nalezen a šedesát mužů bylo vysláno po řece Mississippi. Burr tvrdil, že je na cestě, aby osídlil nová území v západních teritoriích. Jiní se domnívali, že Burr a jeho skupina stoupenců chtějí použít sílu k odtržení amerického území od Unie. Federální úředníci Burra zadrželi v teritoriu Mississippi a obvinili ho ze spiknutí proti Spojeným státům. Velká porota ho zprostila viny, ale Burr se obával o svůj život a skrýval se. Američtí maršálové ho pak znovu chytili a předvedli na východ k soudu.

Rozum v procesu. Ve Washingtonu byli dva Burrovi komplicové, doktor Justus Erich Bollman a Samuel Swartwout, souzeni za velezradu, protože podporovali Burrovu činnost. Obvinění proti těmto mužům vycházela z údajného spiknutí, které s Burrem zosnovali na ostrově Blennerhassett. Případ proti Bollmanovi a Swartwoutovi projednával vrchní soudce John Marshall a pro nedostatek důkazů muže propustil. Marshall upozornil na ústavní definici velezrady – vedení války proti Spojeným státům nebo „přimknutí se k jejich nepřátelům, poskytování jim pomoci a útěchy“ – a prohlásil, že „spiknutí není velezrada“. Předseda Nejvyššího soudu se domníval, že „musí dojít ke skutečnému shromáždění lidí za účelem zrady, aby se jednalo o vyvolání války“. Bez takových důkazů neměl jinou možnost než Bollmana a Swartwouta propustit. Marshall tím stanovil standard pro nadcházející soudní proces s Burrem, který se týkal velezrady. Pokud by vláda nepředložila skutečné důkazy o snaze vyvolat válku, hrozila by jí u soudu jistá porážka.

Exekutivní výsada. Burrův proces se konal v Richmondu ve Virginii. Bývalý viceprezident sestavil působivý tým obhájců, včetně Luthera Martina, který obhajoval Samuela Chase během jeho procesu s impeachmentem v roce 1805. Burrovi právníci tvrdili, že k předložení svého případu potřebují určité dokumenty v prezidentově držení. Vláda se snažila zablokovat vydání soudního předvolání s odůvodněním, že na prezidenta se takový příkaz nevztahuje na základě tvrzení o výsadě výkonné moci. Marshall však rozhodl, že předvolání může být vydáno. Prezident podléhal zákonu stejně jako kterýkoli jiný občan, ale soud měl brát náležitý ohled na jeho úřad a zabránit vydávání „šikanózních a zbytečných předvolání“. Když Marshall předvolání vydal, Jefferson je ignoroval.

Burrův proces. Soudní proces nakonec začal 3. srpna 1807. Marshall připomněl vládním právníkům, že „zrada může být spáchána pouze za bílého dne a před zraky celého světa“. Burrovi advokáti žádali, aby vláda byla povinna prokázat čin velezrady. Vláda tak nemohla učinit: připustila, že Burr nebyl přítomen, když jeho spojenci na ostrově Blennerhassett jednali o spiknutí s cílem pozvednout zbraň proti Spojeným státům. Vládní svědci nemohli dosvědčit, že by o údajném Burrově zrádném chování věděli z první ruky. Protože nemohli říci, že viděli, jak se Burr dopouští otevřených činů proti vládě, ve skutečnosti Burrovu případu pomohli. Marshallova obžaloba pro porotu vyžadovala osvobozující rozsudek. Zjevný akt vyvolání války „musí být prokázán … dvěma svědky. Není prokázán jediným svědkem“. Burr byl shledán nevinným.

Závěr. Aaron Burr nebyl žádný světec a Thomas Jefferson žádný bezohledný politický straník. Přesto, když se prezident snažil využít ústavního trestného činu velezrady, aby porazil svého protivníka, dotáhl využití ústavy do krajnosti. John Marshall, který nebyl přítelem muže, jenž zavraždil Alexandra Hamiltona, byl přesto odhodlán zajistit Burrovi spravedlivý proces. Jeho přísný výklad znění ústavy definujícího velezradu zabránil použití zákona jako způsobu, jak poškodit politické odpůrce. Marshall si vysloužil nepřátelství prezidenta, ale zasadil ránu správnému a obezřetnému používání ústavy k dosažení politických cílů. Americký národ byl mladý a jeho soudní systém do značné míry nevyzkoušený, ale v tomto důležitém případě fungoval dobře.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.