Site Overlay

Booker T

Legendární Booker T. Jones, sedmdesátiletý syn z Memphisu, je hudebník, producent, spisovatel a kapelník, jehož vliv na formování funkové stránky pop-soulu je stejně rozsáhlý jako jeho dostupné nahrávky. Nejznámější je jako frontman skupiny Booker T. & The M.G.’s (zkratka pro Memphis Group), je držitelem prestižní ceny Grammy za celoživotní dílo.

Zázračné dítě, které se v dospívání stalo multiinstrumentalistou, ačkoli si o něm myslíme, že se specializuje na klavír a varhany – kde je jeho osobitý přístup okamžitě rozpoznatelný – Booker T. je nesmazatelně spojen se značkami Stax i Atlantic, pro které natočil řadu prestižních desek, včetně Green Onions a Melting Pot, a také s litanií takových oblíbených singlů, jako jsou „Hip Hug-Her“, „Soul Limbo“, „Hang ‚Em High“ a oblíbená britská „Time Is Tight“.

Jako R&B maestro je pan Jones spojován také s nejvyšší třídou členů kapely a pro svůj podíl na významných albech jiných. Donald „Duck“ Dunn, Steve Cropper, Lewie Steinberg a Al Jackson Jr. se podíleli na charakteristickém zvuku M.G. a obvykle vystupovali jako jednotka při doprovodu takových soulových veličin, jako jsou Otis Redding, Sam & Dave, Albert King, Johnnie Taylor, Eddie Floyd, The Staple Singers, Wilson Pickett, Delaney & Bonnie a nespočet dalších. Jako významný sideman hrál Booker také se Stephenem Stillsem, Williem Nelsonem, Ritou Coolidge, Billem Withersem, Neilem Youngem a Bobem Dylanem. Vlastní status M.G. potvrzuje jejich umístění v Rock and Rollové síni slávy a v Síni slávy hudebníků v Nashvillu ve státě Tennessee. Tento druhý zeměpisný detail zároveň připomíná, že Booker T. a spol. jsou ponořeni do country blues a rock and rollu, jižanského soulu a memphiského folklóru. Jakmile se v polovině 60. let dostali na vrchol, jejich hudební přístup se stal vzorem pro hráče na obou stranách Atlantiku – zejména pro The Spencer Davis Group, The Animals, Cream a Creedence Clearwater Revival – ačkoli jejich zvuk proniká kulturou a odráží jejich smíšený černošský a bělošský původ. Mistr B3 Hammond se do Staxu vrátil v roce 2013, aby vytvořil Sound the Alarm, navazující na jeho Grammy oceněné (popové instrumentální album) The Road From Memphis, a naznačil tak široké obnovení zájmu o kořeny pravého soulu. Dobře popsaná deska, na níž předvádí svou dusnou práci s varhanami, svižnou rytmickou sekci a spoustu masitých hornových akcentů – s prvky, které ji pohodlně přenášejí do 21. století, dokazuje, že od Jonese přijde ještě spousta skvělých věcí. Objevování začíná zde.

Narozen v Memphisu v Tennessee v roce 1944, Booker T. Jones navštěvoval místní Booker T. Washington High School, kde mezi jeho vrstevníky patřili David Porter (budoucí autorský partner Isaaca Hayese), saxofonista Andrew Love (Memphis Horns) a velký soulový zpěvák a skladatel William Bell, stejně jako Maurice White z Earth, Wind & Fire.

V šestnácti letech hrál Booker T. na saxofon v prvním hitu Stax Records „Cause I Love You“ (Rufus Thomas a Carla Thomas) a brzy narazil na Ala Jacksona, Jr, a Stevem Cropperem – bubeníky a kytaristy, kteří vytvořili jádro teenagerské skupiny, jež v roce 1962 nahrála album „Green Onions“.

Výsledné album Green Onions se okamžitě stalo hitem. Hlavní disk se umístil na 33. místě popové hitparády, zatímco singl – připsaný celé skupině – se dostal na vrchol amerického žebříčku Billboard R&B Singles. Jde o eklektickou směs, která sahá od Acker Bilkovy „Strangers on the Shore“ až po šlapající „Twist and Shout“, přičemž se zastaví i u pocty Docu Pomusovi („Lonely Avenue“) a Rayi Charlesovi („I Got a Woman“). Stačí říct, že zůstává zásadním posluchačským zážitkem.

Soul Dressing (1965) a jižanská soulová klasika And Now! se posouvají do stále sofistikovanějších sfér, přidávají rohy Muscle Shoals a seznamují soulové chlapce a dívky po celém světě s lahůdkami Allena Toussainta „Working in the Coal Mine:“, Cropperovým/Wilsonovým Pickettovým klenotem „In the Midnight Hour“ a jazzovějším přívalem standardů od Gershwinových, Olivera Saina a Lese Browna.

V roce 1966 Booker T. & The MGs dokonce zdolali záludný vánoční set s písní „In the Christmas Spirit“ (na basové židli nyní sedí Donald „Duck“ Dunn), která známým zimním oblíbencům dodala jižanský soulový nádech.

Modní éra Hip Hug-Her přišla doplněná o krásky z Carnaby Street na obalu. Uvnitř lákavého balíčku najdete hvězdnou verzi „Groovin'“ od Young Rascals (další hit), elegickou „Get Ready“ od Smokeyho Robinsona a instrumentálně nabitou „Sunny“ od Bobbyho Hebba. Všechno vlastní produkce, všechno skvělé. Pokud jste tento disk neslyšeli, přišli jste o jedno z nejvelkolepějších crossoverových R&B alb všech dob. Bylo povinným poslechem v Summer of Love a mělo by jím být i dnes.

Páteřní Back to Back pochází z evropského turné Stax-Volt v roce 1967 a na několika kouscích se podíleli The Mar-Keys (Booker T. a spol. s hornovou sekcí Waynea Jacksona/Andrew Lovea) a na ostatních samotní MG. Zajímavé je, že oplácejí poklonu „Gimme Some Loving“ Spencer Davis Group a burcují publikum při „Philly Dog“ Rufuse Thomase, stejně jako solidní revue verze „Green Onions“ a „Booker-Loo“.

Standard neochabuje ani v této dekádě a „Doin‘ Our Thing“ ukazuje, že kapela vstupuje do progresivnějšího teritoria v takových skladbách své éry, jako jsou „Ode to Billie Joe“, „You Keep Me Hanging On“ a „Let’s Go Get Stoned“ – posledně jmenované skladby přitakávají bratrstvu a sesterstvu umělců ze stáje Motown. Předznamenávají také hnutí Philly Soul, když si odskočí na „Expressway (To Your Heart)“ Gamblea a Huffa a překopou scénu, kterou je kultovní klasika Sonnyho Bona „The Beat Goes On“ – klubový hit ve všech dobách od Northern Soul tanečních parketů až po Deep House raves a Acid Jazz party.

1968’s Soul Limbo je dalších 39 minut blaha. Lidem ve Velké Británii je dobře známý díky znělce Test match Special – „Soul-Limbo“…., která rozhodně není typická pro album obsahující „Hang ‚Em High“ (titulní hudba ze soundtracku stejnojmenného filmu), coververzi Beatles Eleanor Rigby a „Foxy Lady“ Jimiho Hendrixe. To, že se tyto nesourodé kousky zařadily hned vedle R&B/soulových skvostů jako „La-La (Means I Love You)“ a „Born Under a Bad Sign“, svědčí o hermetické brilantnosti hudebníků.

Drsné městské soundtrackové album UpTight (1969) je raným příkladem breakdown groovu, dávno předtím, než se z něj stal moderní mixážní prostředek. Nahrával je ve studiích Stax Records Ron Capone s Jonesem, skladby se přetáčely a míchaly ve funkových studiích Ardent – právě v době, kdy tam stěhovala své vybavení kultovní power-popová formace Big Star, jejíž lídr Alex Chilton, proslavený místními Box Tops, byl dalším velkým fanouškem místních legend.

Skupina se podepisuje pod šedesátá léta deskou The Booker T. Set, psychickým hybridem soulu, popu a rocku, který je natolik divný, že se vyplatí hrát i dnes. Když písně pocházejí z pera a hitparád R. Deana Taylora, Slye Stonea, The Doors, Paula Simona, Beatles, Bacharacha & Davida, Ashforda & Simpsona, Isley Brothers a rádiového hitu Jesseho Jamese „The Horse“ z roku 68, je pravděpodobné, že to bude buď obrovský úspěch, nebo totální průšvih. Naštěstí je to to první. Vyhrabejte si kopii a udělejte dojem na své přátele.

Ještě bizarnější je McLemore Avenue, Booker T. pocta Abbey Road od The Beatles. Pokrýt toto album celé by většině kapel neslušelo, ale tato průkopnická pocta (věc, která je dnes poměrně běžná, ale v roce 1970 byla neslýchaná) se vydařila. Podívejte se na bonus Stax Remasters, kde kompilátoři přidávají další skladby Fabs provedené a la MGs – mezi nimi „You Can’t Do That“ a „Day Tripper“.

Výsostná hudební dekáda tvorby se blíží k závěru s Melting Pot z roku 1971, kde se sestava vrací k R&B kořenům a zároveň přidává velkou dávku instrumentálního crossoverového jazzrocku. Funkový plyn na celé desce připomíná spíše nastupující zvuk funkařů jako Crusaders nebo Phil Upchurch. Skladby jsou delší a nálady temnější, což odráží touhu členů jít s dobou a odhodit komerční okovy hitovosti.

Očividně existuje nespočet kompilací, které je třeba objevit. Doporučujeme Stax Profiles a Time Is Tight – druhá jmenovaná je komplexním a fascinujícím přehledem na 3CD. Bookerova sólová tvorba nám také přináší Booker T. & Priscilla, Home Grown, Try And Love Again a jazzové nálady The Runaway.

Sound the Alarm nám přináší třeskutě aktuální Booker T. a hosty jako Kori Withers, Vintage Trouble a Gary Clark Jr. V titulní skladbě vyniká Mayer Hawthorne, DJ, rapper a multiinstrumentalista, jehož vlastní deska How Do You Do se v roce 2011 postarala o vlny.

Vždy muž v čele hnutí Booker T. Jones pokračuje v tvorbě hudby, která je zralá na objevení. Každá éra stojí za zvážení, ale pokud začnete od začátku a budete pokračovat dál, zjistíte, že i když je čas možná napjatý, je dostatečně pružný na to, abyste ho strávili ve společnosti tohoto výjimečného umělce.

Slovy: Max Bell

ADVERTISEMENT
John Lennon - War Is OverJohn Lennon - War Is OverJohn Lennon -. War Is Over
ADVERTISEMENT
John Lennon - War Is OverJohn Lennon - War Is OverJohn Lennon - War Is Over
ADVERTISEMENT

.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.