Site Overlay

Důkazy naznačují, že lidé dosáhli „střechy světa“ před 40 000 lety

Když se lidé rozšířili z Afriky, což podle nejnovějších teorií začalo asi před 120 000 lety, začali obývat různé ekosystémy od australských pouští po sibiřské stepi a přizpůsobovat se jim. Jak uvádí Bruce Bower na serveru ScienceNews, vědci se dlouho domnívali, že si lidstvo nechalo nejdrsnější klimatické podmínky na světě na konec. Důkazy naznačovaly, že vysokohorská východní Tibetská náhorní plošina se dočkala trvalé přítomnosti člověka až před 8 000 lety a možná před 12 000 až 13 000 lety. Archeologické vykopávky v této oblasti však tuto představu vyvracejí – vědci zde objevili nástroje staré 30 000 až 40 000 let, což naznačuje, že lidé byli na „střeše světa“ o desítky tisíc let dříve, než se dosud předpokládalo.

Nález pochází z lokality zvané Nwya Devu. Podle tiskové zprávy Čínské akademie věd se vědci dříve domnívali, že drsné prostředí, které se vyznačuje nízkým obsahem kyslíku, malým množstvím srážek a chladnými celoročními teplotami, by lidské kolonisty odradilo. Vědci 60 let pátrali po stopách lidského osídlení v oblasti, ale na okrajích náhorní plošiny našli jen malou změť obydlených míst z pleistocénu, který skončil před 11 700 lety.

Vědce proto překvapilo, když na lokalitě začali nacházet řezné a škrabací nástroje ve vrstvách starých až 40 000 let. Ve studii, která vyšla v časopise Science, tým uvádí, že na lokalitě, která se nachází ve strmé výšce 15 000 metrů nad mořem a zhruba 185 kilometrů severně od hlavního města Tibetu, Lhasy, nalezl celkem 3683 kamenných artefaktů. Předpokládá se, že na lokalitě proběhla tři hlavní období osídlení, jedno datované před 30 000 až 40 000 lety, druhé před 18 000 až 25 000 lety a třetí před 13 000 až 14 000 lety. Předpokládá se, že Nwya Devu sloužila jako dílna na výrobu kamenných artefaktů z černé břidlice nalezené asi půl kilometru od místa vykopávek. I když nebyla pro výrobu nástrojů ideální, byla lepší než cokoli jiného v nejbližším okolí. Předpokládá se, že místo mohlo sloužit také jako sezónní lovecký tábor.

„Je to skutečně první solidní důkaz, že na náhorní plošině žila lidská populace,“ říká Michael Greshko z National Geographic, archeolog z Kalifornské univerzity Jeff Brantingham, který se zabývá Tibetskou náhorní plošinou, ale na studii se nepodílel.

Greshko uvádí, že ostatní archeologové se s pozdním osídlením náhorní plošiny nikdy nespokojili a že v oblasti byly nalezeny i další nástroje z doby kamenné. Datování kamenných nástrojů však závisí na stratigrafii – protože je nelze datovat pomocí uhlíku, musí archeologové datovat vrstvy půdy, v nichž byly nalezeny. Většina artefaktů v Tibetu však byla nalezena na povrchu, což znemožňuje datování pomocí současných technik. V Nwya Devu však byly nástroje nalezeny na místě, kam je jejich tvůrci před desítkami tisíc let upustili. Pomocí speciální techniky, která určuje, kdy na zrnka křemene naposledy dopadlo sluneční světlo, se týmu podařilo získat přibližná data artefaktů.

Kdo tedy byli neohrožení lidé, kteří se před 40 000 lety vydali na náhorní plošinu? Vzhledem k tomu, že na místě nebyla nalezena žádná DNA ani lidské ostatky, neexistuje jednoduchá odpověď. Na stránkách časopisu New Scientist si Colin Barras klade otázku, kdo přesně tyto nástroje vyrobil: moderní lidé, nebo je možné, že je vyrobili dávní Denisované, vyhynulý druh lidských předků, který se křížil s Homo sapiens?

Genetická studie publikovaná v loňském roce zjistila, že někteří moderní Tibeťané mají geny spojené s adaptací na vysoké nadmořské výšky, včetně některých, které spouštějí dodatečnou produkci hemoglobinu při nízké hladině kyslíku. Většina těchto adaptací pochází z mutací, které se vyvinuly u dávných lidí. Jeden z nich, EPAS1, však zdědili po Denisovanech. Podle tohoto výzkumu se tento gen dostal do populace tibetských předků před 12 000 až 32 000 lety, ale gen neprošel silnou selekcí – způsobenou přesunem populace do vysokých nadmořských výšek – až před 7 000 až 28 000 lety. To naznačuje, že kamenné nástroje mohly pocházet od jiné skupiny – možná od skupiny s vlastními denisovanskými předky -, která se rozhodla „střechu světa“ alespoň na chvíli nazvat svým domovem.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.