Site Overlay

Fosilie kachnozobého dinosaura byla nalezena na „špatném“ kontinentu

Závěrečná kapitola dinosauří historie je příběhem táhnoucím se napříč dvěma velmi odlišnými světy, z nichž každý je rozsáhlým superkontinentem ovládaným vlastní jedinečnou směsicí predátorů a býložravců.

Zkamenělé pozůstatky býložravce běžného pro jednu ze dvou hlavních pevninských mas byly nečekaně objeveny v horninách patřících druhé z nich, což paleontology přimělo k otázce, jak se mu podařil takový skok.

„Bylo to naprosto nemístné, jako kdybychom našli klokana ve Skotsku,“ říká paleontolog Nicholas Longrich z University of Bath, který vedl studii o nedávném objevu.

Tento nemístný „klokan“ byl ve skutečnosti nově zařazený druh chocholatého kachnozobého prohlížeče známého jako hadrosaurid (přesněji řečeno lambeosaurin).

Přibližně před 66 miliony let, kdy se období křídy chýlilo ke kataklyzmatickému konci, patřili hadrosauři mnoha různých druhů k nejběžnějším býložravým dinosaurům.

Přinejmenším tomu tak bylo na superkontinentu Laurasie – mase, která se později rozdělila a dala nám dnešní kontinenty Severní Ameriku, Evropu a velkou část Asie.

Daleko za oceánem, na samostatné pevninské mase známé jako Gondwana, vládla rozmanitost dlouhokrkých, dřevorubeckých sauropodů.

Ostatky těchto obrů se běžně nacházejí na místech, jako je Afrika, Indie, Austrálie a Jižní Amerika.

Kde by Hollywood považoval za vhodné smíchat obě skupiny dohromady, široké vodní plochy mezi kontinenty a dlouhá období izolace znamenaly, že koncem křídy by se kachnozobí a dlouhokrcí potenciálně mísili pouze v odlišných oblastech, například v dnešní Evropě.

Tento nejnovější člen rodiny hadrosauridů by právě mohl být novou výjimkou.

Nález založený jen na několika kouscích čelistí a hrstce zubů vytažených z fosfátového dolu v Maroku je důkazem, že přinejmenším jeden z těchto živočichů musel putovat dál od Laurasie, než se kdy předpokládalo.

Zuby AjnabiaFosilie čelisti a zubů Ajnabia. (Longrich et al., Cretaceous Research, 2020)

No, možná ani ne tak putovali, jako spíš pádlovali.

„Do Afriky nebylo možné dojít pěšky,“ říká Longrich.

„Tito dinosauři se vyvíjeli dlouho poté, co kontinentální drift rozdělil kontinenty, a my nemáme žádné důkazy o pevninských mostech. Geologie nám říká, že Afrika byla izolována oceány. Pokud tomu tak bylo, jedinou cestou, jak se tam dostat, byla voda.“

distrib hadrosaur africaPozděnokřídové objevy hadrosaurů v Evropě a Africe, s Ajnabií na 6. místě. (Longrich a kol., Cretaceous Research, 2020)

Tato myšlenka není tak přitažená za vlasy, jak by se mohlo na první pohled zdát. Zdá se, že hadrosauři jsou docela doma v blízkosti vodního prostředí a vyskytují se ve všech tvarech a velikostech. Někteří z nich měřili na délku až 15 metrů (45 stop), měli velký ocas a silné nohy, které z nich dokázaly udělat zdatné plavce.

Při drobnější délce 3 metry (9 stop) měl tento hadrosaurus možná trochu větší potíže s absolvováním maratonu, který mohl zahrnovat stovky kilometrů v otevřené vodě.

Teorií o menších zvířatech rychle překonávajících oceány na plovoucích vorech z vegetace je však mnoho – proč ne relativně malý dinosaurus?“

„Události, které se stanou jednou za století, se pravděpodobně stanou mnohokrát. Přechody oceánů je třeba vysvětlit, jak se lemuři a hroši dostali na Madagaskar nebo jak opice a hlodavci přešli z Afriky do Jižní Ameriky,“ říká Longrich.

Kombinací arabského slova pro cizince a jména slavného řeckého mořeplavce vědci nazvali hadrosaura Ajnabia odysseus.

Tentýž soubor, který obsahoval čelist Ajnabia, vydal i několik dalších vzácných dinosauřích kostí, včetně gondwanských stálic titanosaurů a masožravých teropodů zvaných abelisauři.

Musí to být málo na to, abychom si znovu představili rozdělení křídových superkontinentů v okamžicích předtím, než asteroid vše změnil. Ale mělo by nás to dostatečně zarazit, abychom mohli tvrdit, že oceán by byl nepřekonatelnou bariérou.

„Pokud vím, jsme první, kdo navrhuje přechod oceánů pro dinosaury,“ říká Longrich.

Tento výzkum byl publikován v časopise Cretaceous Research.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.