Site Overlay

Historie případů a epidemií legionářské nemoci

Obrázek zastaralých hodin s překrytým textem, který říká Historie legionářské nemoci

Obvyklá úvodní diskuse je zaměřena na původ legionářské nemoci. Zatímco někteří klienti si udělali pořádný průzkum na internetu, někteří nechápou historii nemoci a jsou překvapeni, že až do svého odhalení o této strašlivé nemoci nikdy neslyšeli.

Historický kontext legionářské nemoci

V roce 1976 slavila Amerika dvousté výročí svého oddělení od Velké Británie a 200 let jako svobodný a nezávislý národ. Ve Filadelfii se sešlo asi 4000 členů americké legie státu Pensylvánie, organizace sdružující vojenské veterány z druhé světové války, aby se spolu se svými přáteli a rodinami zúčastnili 58. výročního sjezdu legie. Od 21. do 24. července se více než 600 legionářů ubytovalo v hotelu Bellevue-Stratford, který je považován za jedno z nejlepších ubytovacích zařízení ve městě a je častým místem konání sjezdu. Je však ironií osudu, že místo toho, aby se tato událost stala oslavou velké radosti a společenství, ve skutečnosti se zapíše jako jedna z nejhorších lékařských tragédií 20. století.

Jeden užitečný dokument ukazuje, že vznik názvu „legionářská nemoc“ pochází z několikanásobného ozáření na sjezdu Americké legie v roce 1976 ve Filadelfii:

Příčinou vypuknutí nákazy byly nakonec teoreticky chladicí jednotky klimatizace hotelu Bellevue-Stratford. Nezapomeňte však, že v té době neexistovala v lékařské literatuře žádná „legionářská nemoc“ a lékařští vyšetřovatelé byli zmateni více než 200 oběťmi, u nichž se objevily příznaky, které vypadaly jako těžké nachlazení. Vyšetřovatelé byli nadále rozčarováni, když zemřelo celkem 29 členů Americké legie.

Poplach začíná

Den po zahájení sjezdu začali někteří legionáři trpět příznaky podobnými zápalu plic – vysokou horečkou, kašlem, bolestmi na hrudi a potížemi s dýcháním. Dne 27. července zemřel v nemocnici ve městě Sayre v Pensylvánii, několik mil jižně od hranic státu New York, veterán letectva, který se sjezdu zúčastnil. Začátkem srpna se do Filadelfie sjely zpravodajské organizace z celé země, aby informovaly o záhadném onemocnění, které již zabilo 18 delegátů sjezdu nebo návštěvníků města a další v nemocnicích bojovali o život. Do konce epidemie v polovině srpna se dosud neznámou nemocí nakazilo 221 osob a 34 z nich zemřelo.

Protože epidemiologické studie vedené 20 lékařskými detektivy z amerického Centra pro kontrolu nemocí (CDC), stejně jako desítky zdravotníků státu Pensylvánie, nedokázaly rychle určit příčinu epidemie, začaly se šířit spekulace. Někteří se domnívali, že epidemii způsobili domácí teroristé chemickými nebo mikrobiologickými prostředky; jiní, že šlo o experiment CIA, který se nezdařil; další se domnívali, že celá záležitost byla podvodem, jehož cílem bylo získat podporu pro rozšíření očkování proti prasečí chřipce. Jeden filadelfský toxikolog se domníval, že epidemie byla způsobena otravou karbonylem niklu. Další spekulace zahrnovaly toxické výpary z kopírovacích strojů a dokonce útok mimozemských sil.

Příčina nemoci nalezena

obrázek bakterie legionellaPo vyloučení všech typů onemocnění od prasečí chřipky přes papouščí zimnici až po mor vyšetřovatelé identifikovali oběti, které pouze prošly před hotelem. Vyšetřování zdroje zabralo obrovské množství času a po šesti měsících byla bakterie legionella objevena CDC. Konečnou teorií bylo, že šlo o chladicí věže klimatizačních jednotek, ale vzhledem k časovému odstupu se to nikdy nepodařilo zcela prokázat. Identifikace nemoci však vedla k vyřešení mnoha předchozích onemocnění a úmrtí na dříve neznámou nemoc.

Teprve v prosinci 1976 se Dr. Josephu McDadeovi, vědci z laboratoře CDC, podařilo pomocí techniky očkování morčat izolovat bakterii, která nemoc způsobovala, a identifikovat ji jako Legionella pneumophila. Dále bylo zjištěno, že se bacil zřejmě rozšířil z hotelové klimatizace. V dubnu 1977 CDC poprvé zveřejnila termín legionářská nemoc jako oficiální název epidemického onemocnění, které vyvolalo takový celonárodní rozruch, že v listopadu předchozího roku Kongres skutečně uspořádal slyšení a hotel Bellevue-Stratford musel být trvale uzavřen.

Vědci pracují zpětně v čase

Když byla příčina legionářské nemoci pozitivně identifikována, začali vědci pracovat zpětně od roku 1976, aby zjistili, zda podobné epidemie byly skutečně způsobeny stejným kmenem bakterie. Bylo zjištěno, že k první známé domácí epidemii této nemoci došlo v roce 1957 v Austinu ve státě Minnesota, kdy 78 osob pracujících v městské balírně masa společnosti Hormel Foods Corporation dostalo zápal plic. Zdroj epidemie nebyl tehdy nikdy určen, ale o 22 let později bylo prokázáno, že osoby, které onemocnění přežily, měly v krvi výrazně zvýšené hladiny protilátek proti L. pneumophila. Dále se dospělo k závěru, že bakterie pocházejí z chladicí věže závodu.

V roce 1965 se v psychiatrické nemocnici svaté Alžběty ve Washingtonu D.C. objevil u 81 pacientů zápal plic a 14 z nich zemřelo. Analýza uložených vzorků séra v roce 1977 ukázala, že řada pacientů měla séroskupinu L. pneumophila. Předpokládalo se, že původcem onemocnění byla voda z postřikovacího systému trávníku, na kterém probíhaly výkopové práce.

V červenci 1968 se u 144 návštěvníků a zaměstnanců zdravotnického zařízení v Pontiacu ve státě Michigan objevilo relativně mírné onemocnění, které bylo nazváno Pontiacká horečka. Tehdy bylo zjištěno, že onemocnění nebylo způsobeno žádnými známými alergeny, toxiny nebo viry z prostředí. Bylo však také zjištěno, že sérum osob s horečkou Pontiac obsahuje protilátky proti L. pneumophila. Šíření nemoci bylo vysvětleno netěsností vzduchovodu v budově, díky které se do atmosféry budovy dostala voda z klimatizačního systému.

Ironicky se další epidemie zápalu plic ve filadelfském hotelu Bellevue-Stratford objevila v roce 1974, kdy se u 20 členů Nezávislého řádu Odd Fellows objevily příznaky jeden až devět dní po účasti na setkání v hlavním tanečním sále hotelu. Dva z nich zemřeli.

Ve Španělsku postihla nerozpoznaná epidemie zápalu plic nejméně 150 britských turistů, kteří se v letech 1973-1980 ubytovali v hotelu Rio Park v Benidormu, letovisku na pobřeží Costa Blanca. Bylo prokázáno, že zdrojem epidemie byl hotelový systém pitné vody, když změny na vodovodním potrubí, chlorování vody a udržování teploty teplé vody ukončily mnohaletou epidemii.

Domácí epidemie se objevují i nadále

Po roce 1976 se v USA objevilo mnoho dalších ohnisek legionářské nemoci. Nejméně 250 pacientů, návštěvníků a zaměstnanců losangeleské nemocnice Wadsworth Veterans Administration Hospital podlehlo bakterii L. pneumophila v průběhu tří a půl roku mezi lety 1997 a 1981, než byl systém pitné vody v tomto zařízení ošetřen hyperchlorací.

Od 10. října do 13. listopadu 1989 bylo v Bogaluse ve státě Louisiana hospitalizováno 33 pacientů s legionářskou nemocí. V roce 1996 bylo v několika městech v jihozápadní Virginii zjištěno 23 laboratorně potvrzených případů onemocnění a téměř všechny oběti si při výslechu vzpomněly, že procházely kolem vystavené vířivé vany v obchodě s domácími potřebami.

Legionářská nemoc ve světě

Další ohniska onemocnění byla potvrzena v zahraničních zemích. V dubnu 1985 bylo v nemocnicích v anglickém Staffordu přijato 175 pacientů s infekcí hrudníku nebo příznaky podobnými zápalu plic. Celkem 28 osob zemřelo. Lékařská diagnóza prokázala, že příčinou byla legionářská nemoc, a epidemiologické šetření vysledovalo zdroj infekce v chladicí věži klimatizace na střeše okresní nemocnice ve Staffordu.
V březnu 1990 propukla na výstavě květin v Nizozemsku epidemie legionářské nemoci, v jejímž důsledku onemocnělo 318 lidí a nejméně 32 jich zemřelo. V dubnu 2000 zemřeli v australském Melbourne 4 lidé ze 125 potvrzených případů. V červenci 2001 bylo v Murcii ve Španělsku hlášeno 800 podezřelých případů – šest lidí zemřelo. V roce 2005 zemřelo v Norsku mezi 56 pacienty 10 osob. V témže roce zemřelo na legionářskou nemoc 21 obyvatel domova důchodců v kanadském Torontu. Ve všech případech pocházelo onemocnění z nějakého kontaminovaného vodovodního systému.

Propuknutí legionářské nemoci pokračuje

Přestože je nyní lékařská komunita o nemoci informována, stále zůstává mnoho problémů pro oběti, které se nemocí nakazí, a sdílí frustraci, kterou CDC zažilo v roce 1976:

  • Co je zdrojem?
  • Byly legionářské nemoci vystaveny i další osoby?
  • Byly u zdroje provedeny nějaké testy nebo léčba legionelly?

Případy legionářské nemoci se nadále objevují po celém světě. Jen ve Spojených státech je každoročně zjištěno 8000 až 18 000 případů. Ačkoli lze onemocnění léčit antibiotiky, mnohokrát je chybně diagnostikováno a odhaduje se, že nakonec je nahlášeno pouze 5-10 % případů. Míra úmrtnosti na legionářskou nemoc se během různých epidemií pohybuje od 5 % do 30 % a může se blížit 50 %, pokud je léčba antibiotiky opožděná.

CCDC poskytuje vynikající zdroje, kde se dozvíte více o nemoci a o tom, co lze udělat pro prevenci epidemií.

Kontaktování Centra pro kontrolu nemocí (CDC)

Přestože CDC mohou být zaslány informace o expozicích, nejlepším způsobem, jak informovat úřady, je kontaktovat je přímo. Místní, okresní nebo státní zdravotnická oddělení a CDC lze kontaktovat a zaslat jim informace o expozicích na jejich webových stránkách a na čísle 800-CDC-INFO (800-232-4636). Pokud byla vystavena jedna osoba, existuje vysoká pravděpodobnost, že byla nebo bude vystavena i někdo další. Stejně jako v mnoha jiných případech, o kterých se běžně domníváme, že se o ně „postará vláda“, je na oběti a její rodině, aby zajistili, že budou informovány příslušné orgány a případy budou zaznamenány.

legal-questions-about-legionnaires-disease-button

Pokud vy nebo někdo z vaší rodiny trpí příznaky legionářské nemoci a chcete si promluvit s právníkem, kontaktujte nás pro bezplatnou konzultaci a posouzení případu. Můžete mít nárok na odškodnění.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.