Site Overlay

Lochnesská příšera o velikosti auta byla nejmenší

CALGARY, Alberta – Dávná mořská příšera o velikosti auta může znít jako monstrum, ale ve srovnání se svými obrovskými příbuznými, z nichž někteří dosahovali délky autobusu, byla docela malá, jak ukázal nový výzkum.

Plesiosaurus starý 76 milionů let – dvojník lochnesské příšery, který měl čtyři ploutve a žil v době dinosaurů – byl nalezen v roce 2009 v jihovýchodním cípu kanadské Alberty.

Není jasné, zda se jedná o nově objevený druh plaza, ale vědci si jsou jisti jednou věcí: „Tato fosilie představuje nejkompletnější exemplář plesiosaura, jaký byl kdy nalezen ve formaci Dinosaur Park v Albertě – horninové jednotce, která je mnohem známější pro své bohaté souvrství dinosaurů,“ uvedl vedoucí výzkumník studie James Campbell, doktorand na katedře biologických věd na univerzitě v kanadském Calgary.

Je těžké přesně říci, jak velké zvíře bylo, protože vědci našli některé, ale ne všechny zkamenělé kosti tohoto tvora. Naštěstí výmluvné stopy na kostech odhalily, že tvor patřil do čeledi Elasmosauridae, což je čeleď plesiosaurů s nejdelším krkem ze všech skupin plesiosaurů, což je vlastnost, která těmto zvířatům pravděpodobně pomáhala přepadávat hejna ryb, uvedl Campbell pro Live Science.

Při porovnání proporcí tvora s proporcemi jiných plesiosaurů z čeledi Elasmosauridae dospěli vědci k závěru, že plaz mohl za života měřit na délku 13 až 16 stop (4 až 5 metrů), uvedl Campbell.

Struktura jeho kostí odhalila, že leviatan ještě nebyl zcela dospělý, což znamená, že mohl být o něco delší, kdyby se dožil dospělosti, poznamenal Campbell. I tak to byl ale stále piplačka ve srovnání s plesiosaury žijícími v oceánech, z nichž někteří dosahovali délky téměř 15 m.

Naproti tomu tento plesiosaurus pravděpodobně žil v řekách a ústích řek. Ve formaci Dinosaur Park byly objeveny další fosilie malých elasmosauridů, což naznačuje, že „tito jedinci mohou patřit k malému tělesnému druhu elasmosaurida, který byl přizpůsoben mimomořské existenci,“ uvedl Campbell. „Tato interpretace je však předběžná a je součástí probíhajícího výzkumu.“

Přesto mělo to, že byl malý, své výhody. Pro plesiosaura velikosti autobusu by bylo náročné pohybovat se v úzkých říčních korytech, takže možná tito „malí“ plesiosauři využívali výhod své zmenšeniny, řekl Campbell.

Výzkum, který zatím nebyl publikován v odborném časopise, byl prezentován v srpnu. 23 zde na setkání Společnosti pro paleontologii obratlovců v roce 2017.

Původní článek na Live Science.

Aktuální zprávy

{{název článku }}

.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.