Site Overlay

Této želvě se zelenými „vlasy“ hrozí v Austrálii vyhynutí

Želvě Mary River

Foto: Stock Photos from Rob Downer/

V australských vodách řeky Mary River v Queenslandu žije unikátní druh sladkovodní želvy – želva Mary River. Tento zvláštní exemplář se od ostatních druhů oddělil před 40 miliony let. Na tak starou želvu je zvláštní, že ji vědci řádně popsali teprve před 25 lety. Tito ohrožení živočichové jsou odlišní v mnoha ohledech, ale asi největší pozornost přitahuje jejich punkový účes.

Želvy Mary River mají často něco, co vypadá jako zelený chomáč vlasů. Ve skutečnosti je jejich stylová hříva jen řasou, která je přichycená na zvířeti a vyrostlá v dlouhých pramenech. Tyto želvy tvoří oblíbené místo pro přistání řas, protože tráví většinu času pod vodou. To proto, že speciální žlázy jí umožňují přijímat kloakou – otvorem pro rozmnožování a vylučování – kyslík. To znamená, že želva Mary River může strávit pod vodou až tři dny, aniž by se musela vynořit, aby se nadechla.

Je neuvěřitelné, že se tyto želvy v 60. a 70. letech 20. století masově prodávaly do obchodů se zvířaty. Ve skutečnosti se odhaduje, že v průběhu 10 let bylo dodáno asi 10 000 vajec ročně. V té době se jim říkalo „želvy Penny“. Nakonec se o původ těchto vylíhlých želv začal zajímat výzkumník John Cann a zkoumal, odkud pocházejí. Dvacet let pátral po stopách, aby zjistil, odkud želvy nalezené v obchodech se zvířaty ve Victorii pocházejí. To ho nakonec dovedlo až k řece Mary a spolu s americkým badatelem Johnem Legglerem tento druh v roce 1994 podrobně popsal.

Naneštěstí je obrovská poptávka po těchto želvách jako domácích mazlíčcích jedním z hlavních důvodů jejich úbytku. Spolu s úbytkem biotopů v důsledku výstavby přehrad to má pro jejich populaci zničující důsledky. Protože želvy Mary River dosahují dospělosti poměrně pozdě, jejich reprodukce nebyla schopna populaci udržet. V současné době zbývá ve volné přírodě už jen asi 10 000 želv Mary River.

„Želvám trvá dlouho, než dosáhnou pohlavní dospělosti, trvá jim to až 25 až 30 let,“ svěřuje se biolog Rikki Gumbs. „Protože se na jejich zranitelnost přišlo pozdě, ztratili jsme kvůli obchodu s domácími mazlíčky celou jednu generaci a nyní je jejich populace velmi malá.“

Naštěstí se želvě Mary River podařilo obnovit pozornost v roce 2018, kdy Londýnská zoologická společnost (ZSL) zveřejnila svůj seznam ohrožených plazů EDGE. Ochránci přírody v současné době pracují na ochraně tohoto druhu a obnovení početnosti jeho populace.

Podívejte se na vzácné záběry želvy Mary River, jak plave pod vodou.

h/t:

7 ohrožených mořských živočichů, kteří potřebují vaši pomoc

Vyhubení hrozí vzácnému druhu Vaquita, ve volné přírodě jich zbývá už jen 12

Úžasně vzácné želvy albíny vypadají jako ohnivá stvořeníčka

Masivní kolonie želv zelenavých migrující na hnízdiště zachycené na videu

.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.