Site Overlay

9 grunde til at stille flere spørgsmål

Foto af rawpixel

Jeg har en tre-årige nevø, som, som mange andre treårige, stiller en masse spørgsmål: Kan man køre hurtigere? Hvad spiser planter? Hvorfor kan man ikke skide i badekarret? Selvfølgelig er det sødt, selv om det også er en smule irriterende. Men for voksne, der har mistet den nysgerrige natur – og det er de fleste af os – bør det også være en inspiration.

Stille spørgsmål er ikke kun en nyttig mekanisme til at få salt overdraget ved middagsbordet. Det er også en undervurderet kompetence. Og selv om det måske lyder mærkeligt at beskrive et så simpelt retorisk virkemiddel på denne måde, er det præcis sådan, psykologer opfatter det: som en bemærkelsesværdig kraftfuld strategi til at forbedre ens liv på overraskende, til tider kontraintuitive måder.

Problemet er, at de fleste voksne behandler det at stille spørgsmål, som vi behandler det at røre ved dørhåndtaget på et offentligt toilet: nogle gange nødvendigt, men også ubehageligt og bedst undgået, når det er muligt. En undersøgelse fra 2013 viste, at fireårige piger er de mest produktive spørgere med i gennemsnit et spørgsmål hvert minut og 56 sekunder – men det er ikke ualmindeligt, at den samme pige stiller nul spørgsmål om dagen, når hun kommer i gymnasiet.

Årsagerne til denne nedgang er mangfoldige. Nogle af os, siger eksperterne, bliver for egocentriske til at invitere andre synspunkter end vores egne. Andre er rædselsslagne for at blive opfattet som en plage (en særlig udbredt frygt blandt kvinder, viser undersøgelser). Og endnu andre er bange for at virke uvidende eller inkompetente over for jævnaldrende – en bekymring, der går op i en højere enhed i ungdomsårene og aldrig rigtig forsvinder. “Der er så mange sårbarheder omkring dette”, siger Warren Berger, forfatter til A More Beautiful Question og The Book of Beautiful Questions. “Det kan virkelig føles som om, at spørgsmål er en farlig ting.”

Spørg nogen om hjælp, og du bekræfter den pågældendes intelligens, hvilket gør vedkommende tilbøjelig til at føle sig mere positiv over for dig.

Den gode nyhed er, at disse bekymringer er vildt malplacerede. Faktisk er dine mest succesfulde og respekterede jævnaldrende sandsynligvis serielle spørgelystne. Hvis du kan komme ud over usikkerheden og lære at udnytte den enkle kraft, der ligger i at stille flere spørgsmål, kan du opleve, at dit liv forbedres på et par afgørende måder.

Du bliver mere sympatisk

Det er resultatet af en undersøgelse fra Harvard Business Review fra 2017, som viste, at folk, der stiller spørgsmål, gør et bedre førstehåndsindtryk og bliver betragtet mere positivt af deres samtalepartnere. Det er ikke bare fordi vi kan lide at tale om os selv og derfor har en tendens til at kunne lide folk, der giver os lov til at gøre det (selv om det er sandt). Folk, der stiller spørgsmål, ligger også højt i forhold til lydhørhed, et begreb, der omfatter lytning, forståelse, bekræftelse og omsorg.

“Kender du det Maya Angelou-citat om, at folk glemmer, hvad du sagde og gjorde, men ikke hvordan du fik dem til at føle sig?” siger medforfatteren til undersøgelsen, Alison Wood Brooks, der er assisterende professor ved Harvard Business School. “Det er det, som spørgsmål gør: De får folk til at føle sig hørt.” Opfølgninger er bedst til dette, da de understreger, at du lytter. Og for at få en samtale i gang skal du holde dig fra “Hvad laver du til daglig?” Mange mennesker foretrækker ikke at tale om arbejde i sociale sammenhænge. Vælg i stedet noget med mere universel appel, som f.eks. “Hvis dit hus nogensinde brød i brand, er der så en ting, du virkelig gerne vil redde?”

Du vil blive opfattet som mere kompetent på arbejdspladsen

Den samme undersøgelse viste også, at folk, der søger råd, generelt bliver opfattet som mere kompetente af deres kollegaer. Selv om dette kan virke kontraintuitivt – vi har en tendens til at forestille os superstjerner på kontoret som dem, der har alle svarene – er begrundelsen enkel: Hvis du beder nogen om hjælp, bekræfter du personens intelligens, hvilket gør dem tilbøjelige til at føle sig mere positivt indstillet over for dig. Tricket, siger Berger, er at “sørge for, at dine spørgsmål udspringer af autentisk nysgerrighed”, da alt andet risikerer at få dig til at virke som om, du forsøger at være lærerens kæledægge.

Du bliver faktisk også mere kompetent

For et ekstremt eksempel på, hvordan det at stille spørgsmål potentielt kan forbedre jobpræstationen, kan du se på sagen om de koreanske flypiloter, der nødlandede i bjerge og på landingsbaner, fordi de nægtede at stille spørgsmålstegn ved dårlige beslutninger truffet af deres overordnede. Men selv i arbejdsscenarier, hvor det ikke handler om liv eller død, siger Brooks: “Jo mere tid du bruger på at stille spørgsmål og dybt forsøge at forstå, hvad andre mennesker har brug for og ønsker fra dig, jo bedre er du i stand til at opfylde disse behov.” (Og måske ender du med at få et job på C-suite-niveau.) Hvis du føler dig for ængstelig til at sige noget, så prøv at stille dine spørgsmål, så snart de falder dig ind, så du ikke har tid til at trække dig tilbage.

Du vil forstærke intimiteten

Det er konklusionen på en undersøgelse fra 1997 foretaget af psykolog Arthur Aron, som fandt ud af, at to personer, der stillede hinanden 36 uddybende spørgsmål, oplevede en fælles sårbarhed, som uddybede deres bånd. Mens undersøgelsen (som også inspirerede et viralt essay i New York Times’ Modern Love-kolonne for et par år siden) fokuserede på at skabe en forbindelse mellem fremmede, kan øvelsen skabe en lignende effekt mellem mennesker i et langvarigt forhold, romantisk eller på anden måde.

I en bredere forstand giver spørgeskemaet os mere kontrol over vores forhold og den flygtige kemiske gnist, som vi har tendens til at betragte som spontan. “Det er ikke tilfældigt, hvem du kommer tæt på, eller hvor tæt du føler dig,” siger Aron, og dette er en måde at styrke dine bånd på med lav indsats.

Du bliver en mere kreativ tænker

Tænk på historien om Joy Mangano (portrætteret af Jennifer Lawrence i filmen Joy), som satte spørgsmålstegn ved, hvordan mopper blev lavet, og som endte med at opfinde den selvoprullende Miracle Mop. Eller Polaroid Instant Camera, som blev skabt, fordi Polaroid-stifterens unge datter spurgte: “Hvorfor skal vi vente på et billede?” Innovation handler om at udfordre den eksisterende måde at gøre tingene på, og ved at stille spørgsmål kan man prikke hul på antagelser for at forstyrre status quo.

For at få denne form for gennembrud skal man glemme den velklingende kliché, som vi først hørte fra vores lærere i folkeskolen: “Der findes ikke noget som et dumt spørgsmål.” Der er masser af dumme spørgsmål – og vi bør stille dem alligevel. “Geniale spørgsmål bliver ofte stemplet som dumme, fordi de er så grundlæggende,” siger Berger. “Når de bliver stillet, er din første reaktion måske: ‘Det er så indlysende. Hvorfor spørger du om noget så grundlæggende? Men jeg har fundet ud af, at de fleste innovationer kan spores tilbage til et spørgsmål, som ville have virket meget naivt for folk inden for en branche. Det begynder ofte med hvorfor:

You’ll Be Braver

I anden sæson af tv-serien This Is Us spiller karaktererne Randall og Beth Pearson, der er bekymrede over, at deres 12-årige plejebarn opfører sig uartigt, en leg, hvor de beder hinanden om at opremse alle deres værst tænkelige frygtscenarier uden censur (“Hun ender i fængsel” osv.). ). Det viser sig, at der er noget om snakken: “Ofte er vores frygt en lille smule irrationel”, siger Berger. “Så at spørge os selv “Hvad er det værste, der kan ske?” er meget stærkt. Underkast dine frygt til afhøring.” Resultatet: Du vil føle dig roligere og bedre rustet til at tage større og mere dristige risici.

Du vil være mere følelsesmæssigt intelligent

Det er let at se, hvordan det at stille spørgsmål – og modtage svarene – kan gøre en person mere vidende. Hvad der er mindre intuitivt er det faktum, at det at stille spørgsmål også kan øge en persons følelsesmæssige intelligens, eller evnen til at genkende, identificere og håndtere følelser hos sig selv og andre korrekt. Du lærer om andre mennesker på baggrund af deres svar, og du lærer om dig selv gennem dine reaktioner på disse svar. Selv om Brooks’ undersøgelse ikke undersøgte den følelsesmæssige intelligens direkte, er den variabel, den målte – lydhørhed – “en næsten perfekt korrelat” for egenskaben, forklarer hun.

“Det er det, der er så spændende ved at stille spørgsmål,” siger Brooks. “Det er sådan et simpelt værktøj og umiddelbart effektivt.” Hvis du ønsker at få en start på at øge din egen følelsesmæssige intelligens, er her 15 spørgsmål, du kan stille dig selv.

Du bliver en bedre leder

Vi plejede at tænke på effektive ledere som svarpersoner – dem med viden og autoritet, der ikke nødvendigvis behøver at spørge andre om noget. Men i de seneste år har vi set et skift til fordel for at stille flere spørgsmål: I en undersøgelse fra 2015 blandt mere end 1.300 administrerende direktører fremhævede mange af dem f.eks. nysgerrighed som et afgørende træk ved effektiv ledelse. I sin egen forskning bemærkede Berger i en artikel i Harvard Business Review fra samme år, at han “fandt adskillige eksempler på nutidige iværksættere og innovatorer … som byggede på nysgerrige undersøgelser som udgangspunkt for at genopfinde hele industrier.”

Spørge dem under dig – Har du nogen problemer? Hvordan kan du se, at det fungerer? – kan skabe større engagement og hjælpe folk med at “udvikle deres egne iboende mål i stedet for at føle, at de arbejder hen imod andres mål”, siger Dylan Selterman, der er socialpsykolog og lektor ved University of Maryland. Dette gælder, uanset om du leder en virksomhed, en fællesskabsbegivenhed eller en husholdning. Hvis du vil tilskynde folk til at afsløre alt, hvad de har at sige, kan du bruge AWE-akronymet: And What Else? Når en person deler en frustration eller en idé, vil denne enkle opfølgning give vedkommende lov til at uddybe den.

Du får mere sjov

Der behøver ikke altid at være en dagsorden for at stille spørgsmål. Nogle gange ligger glæden i selve det at stille spørgsmål. “Tænk på nysgerrighed som kløe og spørgsmål som kløen,” siger Berger. “Det føles virkelig godt. At stille spørgsmål engagerer os i livet og læring og hjælper os med at holde op med at se på tingene gennem den samme velkendte optik. For at have det sjovt i livet er man nødt til at bryde ud af disse rutiner, og at stille spørgsmål er en fantastisk måde at gøre det på.”

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.