Site Overlay

Beviser tyder på, at mennesket nåede “verdens tag” for 40.000 år siden

Da mennesket spredte sig fra Afrika, en begivenhed, der ifølge de seneste teorier begyndte for omkring 120.000 år siden, begyndte det at bebo og tilpasse sig til forskellige økosystemer, fra Australiens ørkener til Sibiriens stepper. Som Bruce Bower på ScienceNews rapporterer, har forskerne længe troet, at menneskeheden gemte nogle af verdens hårdeste klimaer til sidst. Beviser tyder på, at der ikke var permanent menneskelig tilstedeværelse på den østlige tibetanske højslette før for 8.000 år siden, og måske for 12.000-13.000 år siden. Men en arkæologisk udgravning i regionen er ved at ændre denne opfattelse, idet forskerne har fundet redskaber, der er 30.000 til 40.000 år gamle, hvilket tyder på, at mennesket var på “verdens tag” titusinder af år tidligere end hidtil antaget.

Fundene blev gjort på et sted kaldet Nwya Devu. Ifølge en pressemeddelelse fra det kinesiske videnskabsakademi troede forskerne tidligere, at det barske levested, som har lavt iltindhold, lavt nedbørsmængder og kolde temperaturer året rundt, ville have holdt menneskelige kolonister væk. I 60 år har forskerne ledt efter tegn på menneskelig beboelse i området, men de har kun fundet en lille smule beboede steder, der dateres tilbage til Pleistocæn, som sluttede for 11.700 år siden, i udkanten af plateauet.

Så forskerne blev overraskede, da de begyndte at finde skærende og skrabende redskaber på stedet i lag så langt tilbage som 40.000 år siden. I undersøgelsen, der er offentliggjort i tidsskriftet Science, rapporterer holdet, at de har fundet i alt 3683 stenartefakter på stedet, der ligger stejlt 15.000 fod over havets overflade og ca. 185 miles nord for Tibets hovedstad, Lhasa. Man mener, at der har været tre store besættelsesperioder på stedet, en for 30.000 til 40.000 år siden, en anden for 18.000 til 25.000 år siden og en tredje for 13.000 til 14.000 år siden. Det menes, at Nwya Devu blev brugt som et værktøjsværksted til at fremstille stenartefakter af sort skifer, der blev fundet omkring en halv mil fra udgravningsstedet. Selv om den ikke var ideel til værktøjsfremstilling, var den bedre end noget andet i det nærmeste område. Man mener, at stedet også kan have været brugt som en sæsonbestemt jagtlejr.

“Det er virkelig det første solide bevis for, at der har været menneskelige befolkninger på højsletten”, siger UCLA-arkæolog Jeff Brantingham, der studerer den tibetanske højslette, men som ikke var involveret i undersøgelsen, til Michael Greshko på National Geographic.

Greshko fortæller, at andre arkæologer aldrig har været trygge ved den sene befolkning af højsletten, og at der er fundet andre stenalderredskaber i området. Men datering af stenredskaber er afhængig af stratigrafi – da de ikke kan dateres med kulstof, må arkæologerne datere de jordlag, de er fundet i. De fleste af artefakterne i Tibet er imidlertid blevet fundet på overfladen, hvilket gør datering ved hjælp af nutidige teknikker umulig. I Nwya Devu blev værktøjerne imidlertid fundet der, hvor deres skaber havde tabt dem for titusinder af år siden. Ved hjælp af en særlig teknik, der bestemmer, hvornår kvartskorn sidst blev ramt af sollys, var holdet i stand til at få grove dateringer for artefakterne.

Så hvem var de frygtløse mennesker, der vovede sig ind på højsletten for 40.000 år siden? Da der ikke blev fundet DNA eller menneskelige rester på stedet, er der ikke noget let svar. Hos New Scientist stiller Colin Barras spørgsmålet om, hvem der præcist har lavet disse redskaber: moderne mennesker, eller er det muligt, at de blev lavet af gamle Denisovaner, en uddød menneskelig forfaderart, der krydsede sig med Homo sapiens?

En genetisk undersøgelse, der blev offentliggjort sidste år, viste, at nogle moderne tibetanere har gener, der er forbundet med tilpasning til store højder, herunder nogle, der udløser ekstra produktion af hæmoglobin, når iltniveauet er lavt. De fleste af disse tilpasninger stammer fra mutationer, der er udviklet blandt gamle mennesker. Men et af dem, EPAS1, blev arvet fra Denisovanerne. Ifølge denne forskning kom genet ind i den tibetanske stammepopulation for 12.000-32.000 år siden, men genet blev først for 7.000-28.000 år siden udsat for stærk selektion – forårsaget af befolkningens flytning til stor højde – og blev først for 7.000-28.000 år siden. Det tyder på, at stenredskaberne kan stamme fra en anden gruppe – måske en gruppe med deres egne Denisovan-forfædre – som besluttede sig for at kalde “Verdens Tag” for hjem, i det mindste for en tid.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.