Site Overlay

Demosthenes

Demosthenes (384-322 f.Kr.) anses for at være den største græske taler og måske den største taler gennem tiderne. Han så klart betydningen af opkomsten af et enevældigt Makedonien og dets konsekvenser for den traditionelle athenske og græske politiske frihed.

Demosthenes var søn af en velhavende våbenfabrikant ved navn Demosthenes fra dèn af Paeania i Attika. Oratorens far døde, da Demosthenes var 7 år gammel, og hans ejendom blev overdraget til hans to brødre, Aphobus og Demophon, og en ven, Therippides, som forvaltede den meget dårligt.

Første karriere

Og selv om Demosthenes var et sygt barn, var han fast besluttet på at få oprejsning fra sine formyndere. For at forberede sig studerede han retorik og jura under Isajæus, og selv om der som 20-årig kun var omkring en tiendedel af kapitalen tilbage til ham, retsforfulgte han med succes sine formyndere. De fire taler, der omhandler denne sag, er bevaret i “Mod Aphobus” og “Mod Onetor.”

Men selv om legenden om, at han deklamerede med småsten i munden og øvede sig ved kysten midt i bølgernes torden, kan være apokryfe, er der ingen tvivl om, at Demosthenes forberedte sig strengt på at overvinde eventuelle fysiske handicaps; og selv om han tilsyneladende ikke var god til at improvisere, var han nøje bekendt med Thukydides’, Platons og Isokrates’ skrifter. Demosthenes tilbragte 15 år som professionel taleskriver (logographos) og dækkede en bred vifte af emner med en beherskelse af oratorisk form og af tekniske juridiske detaljer. Der er bevaret 32 af disse private taler, selv om kun en tredjedel af disse generelt anses for at være ægte.

I 355 f.Kr. fandt Demosthenes sig selv ansat som assistent for de offentlige anklagere i forsamlingen, i domstolene og på andre offentlige steder. Talerne mod Androtion, Timokrates og Aristokrates vidner om et sind med betydelige evner. Hans første offentlige optræden i 354 i “Mod Leptines” forsvarer politikken om at fritage borgere, der havde ydet staten fremragende tjenester, fra særlig beskatning. “Against Aristocrates” (352) viser, at han beskæftiger sig med udenrigspolitik, mens “On the Navy Boards” (354), “For Megalopolis” (352) og “For the Rhodians” (351) viser en Demosthenes, der er stærkt interesseret i udenrigsanliggender og presser hårdt på for administrative reformer.

Forsvarer mod Makedonien

Året 351 markerer et vendepunkt i Demosthenes’ karriere, da han i en serie på ni taler indledte sine berømte “Filikaler” (351-340), hvor han advarede Athen mod den truende fare fra et stadigt ekspanderende Makedonien og en stadigt imperialistisk indtrængende Filip. Den “Første filippiske” blev efterfulgt af tre “Olynthiakiske” taler, der var centreret om Olynthus, den stærkeste græske by i nord, som var truet af Filip. Demosthenes plæderede for, at athenerne sendte styrker af sted for at hjælpe Olynthus ud af sin knibe, men athenerne var ikke overbeviste om situationens alvor, og Olynthus faldt i 348. Filip lod sig ikke stoppe, da hans opmærksomhed nu blev rettet sydpå. Da han først blev optaget i den amfiktyske liga i 346, blev Makedonien en græsk magt med støtte i selve Athen.

Men selv om Demosthenes støttede fredstraktaten med Filip i 346 i sin oration “Om freden”, så han snart, at Filip havde andre planer. Så i 344 i “Anden filippiske”, i “Om Chersonese” og i “Tredje filippiske” (341) fornyede han sit angreb på Filip og hans planer, mens han i “Om ambassaden” (343) angreb Aeschines, som han beskyldte for at have forrådt Athens bedste interesser. Efterhånden overtog Demosthenes ledelsen af oppositionen mod Filip’s voksende militære og politiske opblomstring, en opposition, der udviklede sig til en væbnet konflikt og resulterede i athenernes og deres allieredes knusende nederlag ved Chaeronea i 338. Demosthenes var selv blandt de besejrede flygtninge.

Og selv om han blev besejret, var Demosthenes ikke knust i sin ånd. Han fortsatte med at kæmpe mod Filip, og for hans tjenester foreslog Ctesiphon, at der skulle overrækkes en guldkrone til ham i byen Dionysia, et forslag, der motiverede Aeschines, Demosthenes’ hovedkonkurrent, til at rejse en sag mod Ctesiphon med den begrundelse, at der var blevet fremsat et ulovligt forslag. Retssagen fandt sted i 330, og Demosthenes forsvarede Ktesiphon og sig selv på glimrende vis i det, der betragtes som hans mesterværk “Om kronen.”

Lederskabets nedgang

Dernæst aftog Demosthenes’ lederskab. Han blev anklaget for at have modtaget penge fra Harpalus, guvernør i Babylon og Alexander den Stores kasserer, som var forsvundet med penge til Athen på baggrund af et falsk rygte om, at Alexander var død. Harpalus blev nægtet adgang til Athen på grund af en hær på 6.000 mand, som han havde med sig.

På opfordring afviste Harpalus sine tropper og blev lukket ind, men Alexander forlangte hans overgivelse. Demosthenes svarede ved at foreslå, at Harpalus blev holdt i forvaring, og at de midler, han havde, blev deponeret i Parthenon. Da Harpalus flygtede, manglede der 370 talenter, og Demosthenes blev beskyldt for at have taget imod en bestikkelse på 20 talenter for at hjælpe med flugten. Anklaget og stillet for retten blev Demosthenes idømt en bøde på 50 talenter, men da han ikke var i stand til at betale, gik han i eksil.

Det er stadig ikke klart, om Demosthenes faktisk var skyldig i forseelser i forbindelse med Harpalus-hændelsen eller ej. Under alle omstændigheder forsøgte Demosthenes at organisere støtte mod Makedonien på Peloponnes; han blev kaldt tilbage til Athen, som efterfølgende blev besat af Makedonien; han blev dømt til døden, men flygtede til Poseidontemplet i Calaurien, hvor han begik selvmord i 322.

Hans værker

Sigten taler, seks breve og en bog med 54 prosaer er blevet tilskrevet Demosthenes, selvom de alle bestemt ikke er ægte. Blandt de privatretlige retstaler kan nævnes taler mod Aphobus og Onetor (363-362), “Mod Dionysodorus” (323-322), “For Phormio” (350) og den første “Mod Stephanus” (349). Emnerne dækker bl.a. formynderi, arv, lån, minerettigheder og forfalskning.

De politiske retstaler omfatter “Mod Androtion” (355), “Mod Leptines” (354), “Mod Timokrates” (353), “Mod Aristokrates” (352), “Mod Midias” (347), “Om ambassaden” (343), “Om kronen” (330), og “Mod Aristogeiton” (325-324). Blandt de behandlede emner er afskaffelse af skattefritagelse for offentligt engagerede borgere, underslæb, overfald på en embedsmand, bestikkelse og Demosthenes’ og Aischines’ privatliv.

Politiske taler omfatter “On the Navy Boards” (354), “For Megalopolis” (352), “For the Rhodians” (351), “First Philippic” (351), “First Philippic” (351), tre “Olynthiacs” (349), “On the Peace” (346), “Anden filippiske” (344), “Om Chersonese” (341), “Tredje filippiske” (341), “Fjerde filippiske” (sammensat), “Om Halonnese” (342), og “Om traktaten med Alexander” (sandsynligvis ikke af Demosthenes). De seks “breve” er for nylig blevet undersøgt igen, og de fleste af dem kan være ægte. Der er tale om både indenlandsk græsk historie og politik og udenrigsanliggender.

Hans betydning

Demosthenes er generelt anerkendt som Grækenlands største taler, selv om han aldrig manglede rivaler i sin levetid. Det er blevet sagt, at han i sig selv forenede sine samtidige og forgængers udmærkelser. Demosthenes var ikke blot en mester i retoriske former, men også en mand med overlegne moralske og intellektuelle kvaliteter, der vidste, hvordan han skulle bruge sproget til at opnå den bedste effekt.

Men det mest betydningsfulde af alt var måske Demosthenes’ evne til at se konsekvenserne af den makedonske politiske og militære magts fremmarch og til at blive den mest trofaste og vedholdende forsvarer af den individuelle græske frihed over for den nye magt; men han var ikke fremsynet nok til at se, at den græske bystat ikke længere var en levedygtig politisk enhed, og at den ville blive erstattet af den hellenistiske kejserstat.

Videre læsning

Bøger om Demosthenes udkommer sjældnere, end de gjorde tidligere. En række ældre værker er stadig værd at konsultere: Samuel H. Butcher, Demosthenes (1881); Arthur W. Pickard-Cambridge, Demosthenes (1914); Charles D. Adams, Demosthenes and His Influence (1927); og Werner W. Jaeger, Demosthenes: The Origin and Growth of His Policy (1938). Jonathan Goldstein, The Letters of Demosthenes (1968), giver en fascinerende undersøgelse af spørgsmålet om den historiske værdi og autenticitet af de seks breve, der tilskrives Demosthenes.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.