Site Overlay

Den gyldne tidsalder

ATT-mediet>>I radioens tidlige dage forsøgte AT&T at tage kontrol over dette nye medie. Det hævdede, at radio blot var en “trådløs telefontjeneste”, og eftersom de kontrollerede telefontjenesterne, betød det, at de også burde kontrollere radioen.

Men det var en bro for langt for det amerikanske justitsministerium, og de tvang AT&T til at sælge sit BCA-radionetværk til flere selskaber, bl.a. RCA.

Så opretholdt AT&T alligevel sit lukrative monopol på radionetværkslinjer ved at forbyde stationerne at bruge deres linjer. Som reaktion herpå oprettede stationer, der var ejet af GE, Westinghouse og RCA, deres egne stationer på nettet.

" Det nye netværk blev kendt som NBC-radionetværket. De stationer, der bragte netværksprogrammer, blev (og bliver stadigvæk) omtalt som affiliates."

For at blive medlem af netværket skulle radiostationer underskrive en kontrakt, der krævede, at de skulle bringe udpegede netværksprogrammer. Da programmerne indeholdt reklamer, fik stationerne en andel af netværksindtægterne.

Samtidig kunne de tilknyttede radiostationer køre deres egne lokale reklamer omkring netværksprogrammerne. Denne praksis følges stadig i dag af både radio- og tv-netværksfilialer.

>>Da dukkede en anden vigtig aktør inden for radionetværk op, William Paley. Sammen med NBC’s præsident, David Sarnoff, ville han blive en virksomhedslegende.

Paley’s far, Sam Paley, ejede et cigarfirma, og William mente, at de ved at købe det kriseramte CBS-radionetværk bedre kunne sælge deres cigarer. (CBS-radionetværket, som lige var startet, havde svært ved at konkurrere med NBC.)

Når han købteCBS, varede det ikke længe, før William Paley skiftede sit fokus fra at sælge cigarer til at opbygge en stærk konkurrent til NBC.

Når NBC løb ind i sine egne monopolproblemer, blev det tvunget til at dele sit netværk i to dele: NBC Red og NBC Blue. Sidstnævnte blev derefter solgt til en gruppe forretningsmænd, som omdøbte det til ABC-radionetværket.

Hvor vi kommer for langt frem i vores fortælling, er der en anden radio-“krigshistorie”, som vi skal dække.

Presse-radiokrigen

>>Når radiostationerne begyndte at sende nyheder, råbte aviserne “foul” og forsøgte at stoppe dem – eller i det mindste at lamme dem alvorligt.

Det er klart, at radioen havde en stor fordel ved at kunne “være først med nyhederne” (mottoet for mere end én radiostation). Ikke alene var radiostationerne i stand til at overhale dem med de store historier, men de snuppede også reklameindtægter.

Aviserne, som havde kontrol over alle de store nyhedstjenester, herunder Associated Press (AP), International News Service (INS) og United Press (UP), indledte en korporativ krig mod radiostationerne. Dette blev hurtigt betegnet som presse-radiokrigen.AP Wire Machine

>>Et foto af en nyhedstrådmaskine (teletype), der var i centrum for kontroversen, er vist til højre.

Disse maskiner forsynede landets aviser med regelmæssige resuméer af nyheder, reportager, vejrudsigter og bulletiner.

Selv om den generelle strøm og organisering af nyhederne blev styret centralt, kunne de enkelte aviser bidrage med deres egne historier ved hjælp af det viste tastatur.

I erkendelse af den alvorlige konkurrence fra radiostationerne truede aviserne med at afbryde deres nyhedsstrøm.

Så konsekvenserne af dette, oprettede Paley og CBS deres eget nyhedsindsamlingsbureau.

>>Dette skridt udgjorde også en trussel mod aviserne, så de krævede, at CBS helt lukkede sin nyhedsindsamling. Som om det ikke var nok, sagde aviserne desuden, at NBC kun måtte sende to nyhedsresuméer på fem minutter om dagen – og kun efter at morgen- og eftermiddagsaviserne var kommet på gaden.

Men selv det var ikke nok for aviserne. De bestemte desuden, at nyhedsudsendelserne ikke måtte være sponsorerede, for at stationerne ikke skulle skære i avisernes overskud. Det er klart, at datidens avisimperium havde meget magt – eller i det mindste antog de, at de havde det.

Efter nogen tid vandt radiostationerne til sidst denne kamp. Desværre opgav radiostationerne bevidst deres sejr et par årtier senere. På det tidspunkt besluttede de fleste radiostationer, at det var meget billigere at spille musik end at forsørge et nyhedsteam, der skulle finde, skrive og rapportere nyheder. Seertal støttede også det faktum, at de fleste lyttere var mere interesserede i at høre musik end nyheder.

I dag er der meget få radiostationer, der er involveret i deres egen nyhedsindsamling. De fleste af dem, der har nyhedsudsendelser, skifter til et lydnetværk i timen for at få et kort nyhedsresumé. I nogle få tilfælde lader de en lokal announcer læse kopier fra en nyhedstjeneste eller lokale nyheder indsamlet fra en avis.

Men mens radioen aktivt dækkede nyheder, gjorde den det meget godt.

Den gjorde det især godt med at dække Anden Verdenskrig. Den mest bemærkelsesværdige radionyhedspersonlighed i den periode var Edward R. Murrow. Han var en fremragende forfatter og havde en dyb, dramatisk stemme. Angreb under Anden Verdenskrig

Murrow fik dig til at føle, at du var et personligt vidne til de begivenheder, der fandt sted.

Han lavede en gang en live-reportage fra London med lyden af bomber, der faldt omkring ham (en særlig imponerende bedrift på den tid).

Murrow og andre som ham i den tid havde en kompromisløs fornemmelse af, hvad der udgør legitime nyheder. De kæmpede regelmæssigt med virksomhedsledere, som var tilbøjelige til at gå på kompromis med nyhedsstandarderne for at sænke omkostningerne, øge seertallene og beskytte reklameindtægterne. (En stor del af denne historie er fortalt i den meget roste film Good Night and Good Luck, der blev udgivet i 2005.)

>>Murrow-radioæraen repræsenterede helt klart radionyhedernes guldalder. Desværre døde Murrow, som var kæderyger, i en forholdsvis ung alder af lungekræft.

>>Nu tilbage til vores historie om, hvordan dette medie kunne holde familier omkring deres radioer aften efter aften og kvinder omkring deres radioer hver eneste hverdag eftermiddag med sæbeoperaer (radiodramaer, der typisk blev sponsoreret af sæbefirmaer).

For det første var radioen i 1930’erne ikke kun designet til at appellere til bestemte musikalske og filosofiske smagsindtryk, som den er i dag. Det var et familiemedie.

Familier sad omkring radioen og lyttede til programmer som “Amos ‘n Andy”, “Gunsmoke”, “The Shadow”, “Our Miss Brooks”, “Superman”, “Ellery Queen”, “Dick Tracey”, “Buck Rogers” og “The Sixty-Four Dollar Question”. (Ja, 64 dollars var hovedpræmien!)

Radio Listner>>De nuværende lyttere, som i høj grad bruger radioen som en baggrund for at gøre andre ting, kan undre sig over, hvordan radioen kan holde lytterens interesse fanget i flere timer ad gangen.

Svaret kan gives med ét ord: fantasi.

Da folk på den tid ikke blev “generet” af de bogstaverede detaljer i billederne, kunne og ville de forestille sig, hvordan personerne og situationerne så ud.

Derfor var radioen personligt involverende.

>>Faktisk set blev lytterne skuffede, da nogle af disse udsendelser gik over til fjernsynet. De billeder af mennesker og omgivelser, som lytterne havde haft i tankerne, kunne simpelthen ikke måle sig med det, de så på tv.

Denne overgang blev ikke hjulpet af, at nogle radiopersonligheder, selv om de havde rige og dramatiske stemmer, ikke var gode til at fotografere. En berømt radiopersonlighed, der vejede tæt på 300 pund, måtte i tv-serien erstattes af en person, der lød helt anderledes.

Radio-manuskripter var drysset med ledetråde om, hvad der foregik: “Emma, hvorfor går du hen til vinduet?”; “Jeg kan se, at du har din knaldrøde kjole på, Clare.”

Og så var der lydeffekter – de optagede eller skabte lyde af fodtrin, hestehove, døre, der smækkes i, regn, torden, bilmotorer, hunde, der gøer, babyer, der græder, fugle, der synger, ild, der knitrer, osv.

" I de tidlige dage skulle alle disse lydeffekter laves “live”, og radiostudierne var fulde af udstyr til at skabe den helt rigtige effekt."

Der var (nedskalerede) døre til at smække, og telefonklokker og dørklokker til at ringe osv.

Men nogle effekter var lidt svære at få med ind i studiet og måtte skabes på andre måder. For eksempel skabte man ved at massere et stykke cellofan ved siden af en mikrofon lyden af et knitrende bål, og ved at vrikke med en stor plade af metalplade skabte man lyden af torden. Mange af disse kunstigt skabte effekter lød “mere ægte” end lyden af den virkelige ting.

I det næste modul følger vi radioens historie ind i to nye årtier.

Den næste matchende quiz vil være efter modul 19.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.