Site Overlay

Ethel Waters (1896-1977)

I 1950 var Ethel Waters den første sorte amerikanske kunstner til at spille hovedrollen i sit eget faste tv-show, Beulah, men det var rollen i 1961 i “Good Night, Sweet Blues”-afsnittet af tv-serien Route 66, der gav hende en Emmy-pris. Hun var den første sorte, der blev hædret på denne måde. Skuespilleteknikken var en anden karriere efter at have sunget i fire forskellige genrer – jazz, blues, pop og gospel. Hun optrådte på Broadway-scenerne og var den første sorte, der fik topbilling sammen med hvide stjerner. Endelig fik hun hovedroller i Hollywood-film og blev nomineret til en Oscar for filmen Pinky.

Født den 31. oktober 1896 vandt Waters en talentkonkurrence som teenager og begyndte at synge i Philadelphia-området efter at være vokset op i Chester, Pennsylvania, hvor hun sang i kirkekoret og arbejdede som tjenestepige. Hendes første professionelle turné, med Black Swan Troubadours, lærte hende at inkorporere spænding og alsidighed i sit vaudeville-nummer. Hendes guddommelige utilfredshed med kun jazz og blues drev hende til at blive skuespiller. I 1938 gav hun en koncert i Carnegie Hall og begyndte derefter at optræde i dramatiske roller. Hun optrådte i Cabin in the Sky i 1943 og fulgte den film op med mere end ti andre sammen med et skatkammer af klassiske sange, herunder “Am I Blue?”, “Memories of You”, “Stormy Weather”, “Porgy”, “Georgia on My Mind” og “I Can’t Give You Anything but Love.”

Ethel Waters erobrede endda forlagsverdenen og udgav to selvbiografier: His Eye is on the Sparrow og To Me It’s Wonderful. Hendes personlige liv omfattede tre ægteskaber. Inden sin død i Chatsworth, Californien, den 1. september 1977, var hun kommet tilbage og sang igen i kirken. Hun arbejdede med evangelisten Billy Graham, mens hun stadig optrådte ved lejlighedsvise koncerter.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.