Site Overlay

Flyvninger og byger | On Wisconsin Magazine

Lauren Groff diskuterede sin seneste bestseller på Late Night med Seth Meyers sidste efterår. Lloyd Bishop/NBC/NBCU Photo Bank via Getty Images

For Lauren Groff MFA’06 har det sidste år været vidunderligt. Uventet spændende. Og udmattende.

Den ydmyge romanforfatter, der forsøger ikke at læse anmeldelser og foretrækker at skrive derhjemme, har brugt måneder på en national turné: bogsigneringer, litterære festivaler, prisuddelinger og talrige interviews, hvor hun endda har mødt komikeren Seth Meyers i hans late-night talkshow. Og i begyndelsen af 2016 var hun af sted igen, denne gang med stop i Amsterdam og Australien, hvor hun pakkede det, hun kalder sin eventpersona.

“At forsøge at være charmerende og klog – det er frygtelig svært,” siger Groff. “Jeg ved, at der vil gå mange, mange år, før jeg har en ny turné, hvis jeg nogensinde har en ny turné igen, så jeg prøver bare at elske det, der sker, og være taknemmelig for det.”

Groff er meget efterspurgt på grund af succesen med hendes seneste bog. Fates and Furies, en duo af perspektiver på et brændende ægteskab, har høstet en legion af hædersbevisninger. Hyldesten omfatter en nominering til National Book Award for Fiction, en førsteplads på Amazons liste over de bedste bøger i 2015 og støtte fra præsident Barack Obama, som i et interview med People Magazine afslørede, at det var hans yndlingsbog i 2015.

Lige hendes tidligere bestsellere – The Monsters of Templeton fra 2008 og Arcadia fra 2012 – viser Fates and Furies den lyriske prosa, som Groff finpudsede, mens hun fik sin master of fine arts fra UW-Madison’s engelske afdeling. Hun valgte UW for at studere kreativ skrivning sammen med en af sine absolutte yndlingsforfattere, den prisbelønnede Lorrie Moore, som var ansat på fakultetet på det tidspunkt.

I sine tidligste tekster siger Groff, at hun forsøgte at efterligne Moores stil. “Jeg forsøgte at opnå hendes skæve, morsomme stemme, og jeg forsøgte at opnå hendes ødelæggende humor, og det mislykkedes så forfærdeligt”, siger hun. “Så jeg gik lidt i den modsatte retning.” Hun udviklede en fortælling, der førte til et stort gennembrud: Groff solgte en novelle, “L. Debard and Aliette”, til Atlantic Monthly, mens hun var på sit første semester.

Hun værdsætter sine forbindelser med sine UW-professorer, herunder Jesse Lee Kercheval, Judith Claire Mitchell og Moore, som nu underviser på Vanderbilt University. “De er den slags utrolige mennesker, som man ved er der uanset hvad,” siger Groff.

Men selv om Groff sagde, at hun ville trække sig tilbage, efter at lederen af den frie verden havde rost hendes roman, viser hendes kalender, at det var en spøg, hun lavede. Hendes Twitter-konto giver ofte en forsmag på hendes næste turnéstoppesteder for Fates and Furies; hun er mentor for en forfatterlærling i en ellevte klasse; hun underviser på et ophold på MFA Program for Writers på Warren Wilson College i Asheville, North Carolina; og hun siger med en smule mystik, at der er mere skrivning på vej mellem hendes rejser.

Fates and Furies er Groffs fjerde bog. New York Times Book Review, der kalder hende “en forfatter med sjældne evner”, siger, at det er “en uhæmmet ambitiøs roman, der leverer varen – med komedie, tragedie, veludnyttet lærdom og umiskendelige glimt af genialitet hele vejen igennem.”

“Jeg kan kun sige, at jeg har arbejdet på tre forskellige ting, og en af dem kan ende med at virke, eller også vil de alle tre ikke virke,” siger hun.

Groff skriver mest hjemme i Gainesville, Florida, hvor hun og hendes mand, Clay Kallman, bor sammen med deres små sønner, Beckett og Heath. Hun giver ofte sine karakterer tankevækkende kælenavne, som f.eks. en af hovedpersonerne i Fates and Furies – Lancelot, kendt som “Lotto” – som hun har beskrevet som en personifikation af Floridas storhed.

“Jeg forsøgte ikke at gå efter subtilitet,” siger hun. “Navne er virkelig vigtige – en mikrofortælling om, hvem personen er.” Hvad så med en karakter, der afspejler Madison?

“Åh, det ved jeg ikke. … Det har jeg endnu ikke gjort,” siger Groff. “Jeg ville tænke på søerne … fordi det er det, der ligesom hjemsøger mig nu, og det er det, jeg savner mest. Søerne og det krydrede ostebrød på Farmers’ Market. Og bare den overvældende følelse af venlighed og hjælpsomhed, som jeg følte der.”

Publiceret i sommernummeret 2016

Tags: Alumni, Kunst, Priser, bøger, bøger

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.