Site Overlay

Guide til fobier hos børn efter alder

Foto:

Foto:

Dawson Penneys anden fødselsdagsfest startede på typisk festlig vis med kage, lege og godbidder. Intet virkede ud over det sædvanlige – det vil sige, indtil festgæsterne dukkede op med balloner. “Han begyndte at skrige,” husker hans mor, Susanne, fra Hanmer, Ont. “Vi troede først, at han lavede sjov.”

Men det var ikke en spøg. Penney siger, at hendes søn var “dødsensangst” for balloner i de næste 2½ år. Hver gang han så de fornærmende oppustelige balloner, “løb han og gemte sig, skreg og græd”. Hvis han blev inviteret til en fest, måtte hans forældre bede om at få alle balloner væk først.

Ekstrem adfærd som denne kan være forvirrende for en forælder, som måske undrer sig over, hvad i alverden der foregår. “Vi har alle sammen frygt,” påpeger Doug Symons, der er klinisk børnepsykolog ved Acadia University i Wolfville, NS. “Når de er overdrevne og begynder at gribe ind i ens liv, definerer vi dem som fobier.” Omkring et ud af 30 børn vil udvikle en bona fide-fobi, der passer til de officielle diagnosekriterier. Fobier er vedvarende – de varer flere måneder og ikke kun en dag eller to – og de kan kompromittere nogle hverdagsaktiviteter som f.eks. at lege, gå i parken eller shoppe.

Fobier kan udvikle sig i næsten alle aldre. Og de kan være langvarige: Mange børn, der er bange for edderkopper, kæmper fortsat med en aversion mod edderkopper som voksne 30 år senere.

Der er en evolutionær forklaring bag mange typer af stærk frygt. Det er logisk, at forhistoriske førskolebørn, der var bange for store dyr, dybt vand og slanger, havde større sandsynlighed for at overleve end deres mindre forsigtige slægtninge. Andre fobier synes at opstå på grund af førstehåndserfaring. Dawson Penney mistede f.eks. en heliumballon til den store blå himmel, kort tid før han blev bange for balloner. Og selv bare det at være vidne til en oplevelse kan fremkalde en fobi. Min syvårige datter udviklede en frygt for elevatorer, da hun så en gruppe mennesker blive fanget i en elevator i et indkøbscenter.

Fobier synes også at have familiemæssige rødder. Børn med fobier har ofte en forælder, bedsteforælder, tante eller onkel med en irrationel frygt eller to, hvilket tyder på en genetisk forbindelse. Eller de kan simpelthen kopiere en frygtreaktion, som de har set modelleret af bekymrede forældre, bemærker børnepsykiater Klaus Minde, leder af en angstklinik på Montreal Children’s Hospital.

Og uanset hvad der får dit barn til at gå i panik, er der måder, som forældre kan hjælpe på i alle aldre.

Forskolebørn (4-5)

Babyer udviser ikke fobier. Men forstyrrende frygt er mulig hos meget små børn, som Dawson Penneys mor observerede, og hvis den er vedholdende, kan den bestemt udvikle sig til fobier i førskolealderen. Når man er fire eller fem år gammel, er en fobisk reaktion svær at overse: Gråd, skrig og rædselsslagen flugt er typiske reaktioner.

Reklame

Sikkerhed skal være en prioritet i denne alder, hvilket Nadia Laurin fra Toronto selv har opdaget. Hendes datter, Grace, blev bidt af en hund, da hun var tre år. Grace blev så ekstremt bange for hunde, at hun ved en lejlighed et år senere løb skrigende ned ad gaden i stedet for at være i nærheden af en hund. Med to andre små børn at holde fast i kunne Laurin ikke løbe efter Grace og måtte råbe til naboerne om hjælp. “Jeg ville bare gå en tur rundt om blokken,” beklager hun.

Hvad man ikke skal gøre: Symons siger, at forældre ufrivilligt kan forstærke fobien ved at undgå den skræmmende situation eller ved at overøse barnet med opmærksomhed, når det græder. Ingen af disse vil tjene til at lindre et barns frygt. Når hun går i panik, “skal du trøste hende, men du skal ikke være overdrevent opmærksom”. Og du skal naturligvis aldrig skubbe dit barn hen imod det, der skræmmer det.

Hvordan du kan hjælpe: Prøv at introducere dit barn til det objekt, som det er bange for, uden at presse det til at komme tæt på det. Laurin viste Grace billeder af hunde i bøger. “Vi tog også i dyrehandlen for at se på hunde, fordi de er sikre” bag glasbarrierer, tilføjer hun. Disse taktikker hjalp. Processen kaldes desensibilisering og bruges i professionel praksis. “Børnene lærer at slappe af, når de bliver udsat, og at holde panikken under kontrol,” siger Symons.

Børn i skolealderen (6-10)

Børn i denne aldersgruppe kan stadig reagere på en fobi med gråd, eller de kan i stedet fryse eller holde fast i fars arm. De er som regel ligefrem med deres frygt: “Når man er et barn i skolealderen, fortæller man normalt stadig sin mor og far, hvad der foregår,” siger Minde.

Keith Turton, der er samfundspædagog i Edmonton-regionen i Canadian Mental Health Association, påpeger, at panik hos børn i skolealderen kan blive bedømt hårdt af deres jævnaldrende. “Hvis et barn har en frygt, som andre børn ikke forstår (f.eks. en frygt for bolde), vil det barn i pausen blive hånet og grinet ad. Det er derfor, jeg opfordrer til at tage tingene op tidligt,” siger Turton.

Rådgivning

Hvad man ikke skal gøre: Forklar ikke dit barn for 20. gang, hvorfor intet vil skade hende. Minde siger, at et par forklaringer er nok. “Efter tre eller fire gange siger du bare: ‘Du kender svaret’. Ellers validerer det . Det gør det mere vigtigt, end det egentlig er.” Jeg har fortalt min datter, hvor sjældent det er, at man bliver fanget i en elevator, og jeg har beskrevet alle de sikkerhedsmekanismer, der er på plads, for hende, og nu lader jeg det bare blive ved det. Minde siger, at ved at nægte at fokusere på frygten hjælper du dit barn med at sætte den i perspektiv og give mere fokus på vigtige og behagelige aspekter af livet.

Sådan hjælper du: Du kan afværge dine børns frygt, siger Minde, ved at tale om ting som hajer og løver på en måde, der sætter deres fare i en sammenhæng. En dokumentarfilm eller billedbog om giftige slanger kan være fascinerende i stedet for skræmmende, hvis mor eller far forklarer, at en slange har brug for at spise, og at det er sådan, den fanger sit bytte.

I sin praksis forsøger Minde at få børnene på banen og styrke dem ved at foreslå, at de finder en måde at sparke påtrængende tanker “i røven”. En af hans unge patienter fortæller sin frygt: “forkert nummer”. En anden dreng lader kun gode tanker komme ind i sin hjerne – de “dårlige tanker” sendes ud af hans venstre øre.

Sørg for at forstærke de positive tanker. Tal om det, der gik godt. Mind dit barn om, hvilken god tid I havde i parken i dag: “Vi så to hunde, og vi havde det stadig sjovt.”

Prættere/teenagere (11+)

Som mange voksne ved alt for godt, er fobier ikke nødvendigvis noget, man vokser ud af. “Børn har mindre frygt, efterhånden som de bliver ældre,” siger Symons, “men de kan være mere intense.”

Rådgivning

Forældre til unge og unge teenagere skal ofte tage detektivhatten på, når de skal opdage en fobi hos deres barn. “En teenager skjuler det måske,” siger Minde. Man bør hejse de røde flag, hvis man bemærker, at ens barn undgår en bestemt situation. For eksempel “kan han lade som om, han ikke er interesseret i at svømme. Men under det ligger en frygt for, at han kan drukne.” Simple fobier som f.eks. højdeskræk er ikke problematiske i denne alder, fordi det er let for en teenager at undgå dem, men mere komplekse frygt som f.eks. testangst eller social fobi kan forstyrre hendes skole- og sociale liv. Uanset hvor stor angsten er, er det dog usandsynligt, at et barn i denne alder vil bringe det på bane over for dig. “De forsøger at blive mere uafhængige, hvilket er normalt, men de er desværre også mindre tilbøjelige til at kommunikere åbent med deres forældre,” siger Turton.

Hvad man ikke skal gøre: Du må ikke antage, at fordi dit barn er ældre, kan det selv håndtere fobien. Turton siger, at det desværre ofte kun er familier med små børn, der søger hjælp til deres børn. “Vi antager ofte, at de er stærke, de er store, de vil komme over det. Men selv som teenager ved børnene måske ikke, at det, de oplever, ikke er normalt. De lider måske i stilhed.”

Hvordan man kan hjælpe: Sæt dig ned med dit barn og fortæl ham, hvad du har observeret. Opmuntre ham til at drøfte sin frygt med dig, og hold kommunikationslinjerne så åbne som muligt.

Vær støttende og arbejd sammen med dit barn for at finde den hjælp, det har brug for. Men i denne alder er det måske ikke nødvendigt med din direkte involvering i behandlingen. Du kan bedst hjælpe ved at køre dit barn til aftaler og sidde i venteværelset.

Hvornår skal du ringe til eksperterne

“Frygt er en normal ting hos børn, så mange forældre søger ikke hjælp,” påpeger Keith Turton, der er samfundspædagog hos Canadian Mental Health Association. “Problemet er, at barnet så lever med det hele tiden.”

Rådgivning

Hvornår er det tid til at tale med lægen? “Når familierne begynder at føle, at deres liv bliver forstyrret”, råder Doug Symons, der er klinisk børnepsykolog ved Acadia University i Wolfville, NS, til. En frygt for tigre er sandsynligvis ikke noget, der vil hæmme dit barns stil. Men en dyb nålfobi kan hæmme selv de mest rutinemæssige sundhedstjek.

Det bedste udgangspunkt for støtte er dit barns læge, som kan henvise dig til specialiseret hjælp, hvis det er berettiget. Forældre kan også ringe til psykiske sundhedskontorer i deres region. Typisk behandling vil omfatte rådgivning og adfærdsændringsteknikker. Medicin er sjældent nødvendig.

Det betyder ikke, at hjemmemidler ikke vil virke. Susanne Penney håndterede sin søn Dawsons frygt for balloner med en løsning, som hun kalder “ballonintervention”. Med udgangspunkt i en idé, hun læste i en artikel, gav hun først sin søn en uopblæst ballon at røre ved. “Vi lovede ikke at puste den op, og han legede med den i et stykke tid.” I løbet af nogle uger fyldte hun og hendes mand gradvist mere luft i ballonen og lod den hoppe rundt med deres søn. Hun var overrasket over, hvor godt teknikken virkede. “Det tog et stykke tid, men da vi var færdige, var han god.”

Turton siger, at denne konditioneringsproces er en proces, som psykologer selv bruger. “Hvis forældrene har det godt og er trygge ved at gøre det langsomt og uden at presse barnet, kan det være ganske vellykket.” Men, advarer han, “hvis det bliver bange, så hold dig tilbage. Hvis man tvinger problemet frem, kan det bare gøre det værre.” Og Symons tilføjer, at hvis du slapper lidt af, er det vigtigt at rose barnet for at være modig nok til at se det, det frygter, i øjnene, og ikke at behandle “tilbagetrækningen” som en belønning.

Selv om fobier kan være frustrerende, så husk, at det sandsynligvis er sværere for dit barn, end det er for dig. “Jeg ved, at jeg er nået til det punkt, hvor jeg føler mig vred på Grace,” siger Nadia Laurin, mor fra Toronto, om sin datter, som er bange for hunde. “Men du er nødt til at få hende til at føle, at det, hun gør, ikke er forkert. Hun ved ikke engang, hvad der sker. Hun er bare fuld af frygt.”

Anvisning

Denne artikel blev oprindeligt offentliggjort i august 2006.

4 tips til håndtering af angst hos førskolebørn
Hvordan håndterer man frygt om natten
Er dit barn bange for børnefilm?

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.