Site Overlay

Henry Fielding (1707-54): Dramatiker og romanforfatter

Biografiske materialer: Indledning

Vores første indtryk af Fielding … er en mand med en enorm livsglæde, sparsommelig med både sine penge og sit helbred. På trods af sin aristokratiske oprindelse havde Fielding på første hånd oplevet den forfærdelige økonomiske og sociale usikkerhed i en tid, der stadig havde bevaret en næsten elizabethansk brutalitet og mangel på hæmninger. Men hans kropslige styrke og appetit på livet var forbundet med en intellektuel energi og en åndelig generøsitet, der ikke var mindre stærk.-Walter Allen, The English Novel, p. 54.

1title1

Billedkilde: Defoes The Adventures of Joseph Andrews (London: George Bell & Sons, 1904), illustreret af George Cruikshank.

Den største af det attende århundredes engelske romanforfattere (og vel nok “The Father of the English Novel”) blev født den 22. april 1707 i Sharpham Park, nær Glastonbury, Somerset, det landlige engelske amt, der ligger tæt på de steder, hvor Squire Allworthy i Tom Jones og Lady Booby i Joseph Andrews har hjemme. Fieldings liv ligner en af hans personers liv, der svinger mellem berømmelse, lykke og økonomisk nød. Hans far, en højtstående officer i det britiske militær, den charmerende, men fuldstændig uansvarlige og økonomisk uduelige generalløjtnant Edmund Fielding, udkæmpede en bitter strid om forældremyndigheden med den elleveårige Henrys bedstemor, da drengens mor døde. Selv om den velhavende Lady Gould officielt var hans værge, blev Henry fortsat påvirket af sin flotte, ubekymrede far, når han besøgte ham i London. Sir Henry Gould, dommer i Dronningens Bænk, ifølge hans gravsten den “mest forsigtige” mand, blev tvunget til at acceptere sin datters ægteskab med en skinger ødselmand. Sharpham Park, Henry Goulds landsted, har sandsynligvis været inspiration til Paradise Hall i Tom Jones. Henry var det ældste barn i den store familie, der også omfattede en anden fremtidig romanforfatter, Sarah Fielding.

I april 1718 døde Henrys mor Sarah og efterlod sin søn som det ældste barn, søn og arving, der skulle forkæles og forkæles af slægtninge som de unge mandlige karakterer i hans senere romaner, der er på vej til problemer: Mr. Wilson i Joseph Andrews, for eksempel. Drengens far, Edmund, giftede sig i mellemtiden igen med det samme og gik i gang med at skabe endnu en stor familie i London.

Den sociale klasse, som han blev født ind i, den landadel (bestående af godsejere, der udelukkende levede af lejeindtægter fra deres landejendom), præger hans perspektiv i hans fiktion. Et andet aspekt af hans liv, der ligner plottet i hans pikareske romaner, er hans ungdommelige indiskretion med at forsøge at bortføre sin kusine, Sarah Andrews, i 1725, da hun var på vej til kirke. Han flygtede til kontinentet for at undgå retsforfølgelse. I Leiden i det sydlige Holland begyndte han at studere klassisk litteratur og jura i 1728, men mangel på midler tvang ham til at trække sig tilbage og vende tilbage til London, hvor han i det næste årti tjente sit levebrød som dramatiker. I de næste par år udgav han farcer og satirer, hvoraf mange af dem var rettet mod Sir Robert Walpoles whig-regering. Premierministeren gik til modangreb med The Theatrical Licensing Act (1737) for at forhindre en produktion af The Golden Rump. Da premierminister Walpole effektivt udelukkede politisk satire fra den engelske scene ved at kræve, at alle skuespil skulle godkendes af Lord Chamberlain, drev premierminister Walpole Fielding helt ud af teaterverdenen og tvang ham til at falde tilbage på sin advokatvirksomhed for at forsørge sin kone, Charlotte, og sine to børn. Som følge af Fieldings advokatvirksomhed fik han en plads i retshåndhævelsens annaler ved at bruge sin autoritet som politidommer til at stifte Bow Street Runners, de umiddelbare forgængere af Scotland Yards kriminalpolitiske efterforskningsafdeling. Selv om han gik ind for en fængselsreform og afskaffelse af offentlige hængninger, gik han ikke ind for en afskaffelse af dødsstraffen. Hans halvbror, John, var en lige så effektiv dommer og reformator – på trods af at han var blind. John, der efterfulgte sin storebror Henry som overdommer, fik øgenavnet “det blinde næb i Bow Street” på grund af sin uhyggelige evne til at genkende de forbrydere, der mødte op for ham, alene på baggrund af deres stemmer.

Selv om han selv var whig, var Henry Fielding modstander af whig-administrationen gennem sine hyppige, om end anonyme bidrag til det fremtrædende Tory-tidsskrift The Craftsman. I sin kritik af Walpole var han allieret med sine ungdomsvenner fra Eton, William Pitt (1708-1778, første jarl af Chatham) og George Lyttleton (1709 -1773), begge tilhængere af Lord Cobham (Richard, Earl Temple), leder inden for Whig-fraktionen kendt som Cobhamitterne. På trods af hans kraftige kritik af bestikkelse og korruption i Walpole-administrationen og hans udgivelse i et Tory-tidsskrift, forblev Fielding en gennemgribende whig og skrev konsekvent rosende ord om whig-ledere som Sir John Churchill, hertugen af Marlborough og Gilbert Burnet.

Ironisk nok for en, der var så kløgtig en menneskekender, forvaltede Fielding sine økonomiske anliggender helt forkert i et sådant omfang, at han og hans familie led under anfald af fattigdom. Konstant blev han dog hjulpet af den velhavende Ralph Allen (1693-1764), en iværksætter og filantrop, der tjente sin formue på at reformere det britiske postvæsen. Allen, der til dels fungerede som model for Squire Allworthy i Tom Jones, ydede økonomisk støtte og finansierede uddannelsen af Fieldings børn efter forfatterens død i Lissabon i Portugal, hvor han i 1754 var rejst hen for at finde en kur mod sin gigt, astma og skrumpelever.

Fieldings vigtigste værker omfatter bl.a. teaterfarcer som The Tragedy of Tragedies; or, The Life and Death of Tom Thumb the Great (1731), The Miser (1732), The Intriguing Chambermaid (1734) og Don Quixote in England (1734). Hans sidste teaterforestilling var The Historical Register for the Year 1736 (1737), hvorefter han, forhindret af Walpole i at skrive til scenen, vendte sig til romanforfatterskabet. Herefter fulgte en række bedst sælgende satirer, der fokuserede på det sociale liv, som han kendte bedst, nemlig det engelske squirearki og de britiske advokater. Selv om hans karriere som romanforfatter strakte sig over mindre end to årtier på grund af hans sene start og hans død i en alder af 47 år, og selv om han kun skrev et halvt dusin romaner, dominerede Fielding genren så meget, at den unge Charles Dickens engang sagde, at han stræbte efter at blive hyldet som “The Fielding of the Nineteenth Century”.

Relaterede illustrationer: Joseph Andrews (1832-udgaven)

  • Parson Adams and the Hog’s Puddings
  • Adams’s Visit to Parson Trulliber
  • The Ambassador”
  • Beau Diddappers

Henry Fielding’s chief non-dramatiske værker omfatter følgende titler

  • Shamela (novelle, 1741)
  • The History of the Adventures of Joseph Andrews and his Friend, Mr. Abraham Abrams (roman, 1742)
  • The Life and Death of Jonathan Wild, the Great (roman, 1743)
  • Miscellanies – en samling af værker af blandet genre (1743), der omfatter digtet “Part of Juvenal’s Sixth Satire, Modernized in Burlesque Verse”
  • The Female Husband or the Surprising History of Mrs. Mary alias Mr. George Hamilton, som blev dømt for at have giftet sig med en ung kvinde fra Wells og levet sammen med hende som hendes mand, taget fra hendes egen mund siden hendes indespærring (pamflet, fiktionaliseret rapport, 1746)
  • The History of Tom Jones, a Foundling (roman, 1749)
  • A Journey from this World to the Next (roman, 1749)
  • Amelia (roman, 1751)
  • Journal of a Voyage to Lisbon (en rejsebeskrivelse, 1755)

Allen, Walter. 2. “Det attende århundrede”. The English Novel. Harmondsworth: Penguin, 1957. Pp. 43-102.

Battestin, Martin C., og Ruth R. Henry Fielding: A Life. London: Chapman and Hall, 1989.

“Life and Works of Henry Fielding.” Henry Fielding’s The History of the Adventures of Joseph Andrews and His Friend Mr. Abraham Adams (1751). Illustreret af George Cruikshank. London: George Bell, 1904. Pp. i-lxxxiv.

Winton, Calhoun. “Review of Henry Fielding: A Life. Af Martin C. og Ruthe R. Battestin. Roudedge, Chapman & Hall. $45.00.” VQR. Sommer 1991. http://www.vqronline.org/two-sides-henry-fielding

Victorian
Web
For
Victoria
Henry
Fielding

Sidst ændret 12. marts 2018

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.