Site Overlay

Historien om legionærsygetilfælde og udbrud

Billede af et gammeldags ur med en overlejret tekst, hvor der står Historien om legionærsyge

Den sædvanlige indledende diskussion fokuserer på legionærsygetilfældets oprindelse. Mens nogle klienter har foretaget en seriøs mængde online research, er nogle klienter i vildrede med at forstå sygdommens historie og deres overraskelse over, at de, indtil de blev udsat for sygdommen, aldrig havde hørt om denne frygtelige sygdom.

Den historiske kontekst af legionærsyge

I 1976 fejrede Amerika tohundredårsdagen for sin adskillelse fra Storbritannien og 200 år som en fri og uafhængig nation. I Philadelphia var omkring 4000 medlemmer af Pennsylvania State American Legion, en organisation af veteraner fra Anden Verdenskrig, samlet sammen med deres venner og familier for at deltage i Legionens 58. årlige kongres. Fra den 21. til den 24. juli boede mere end 600 legionærer på Bellevue-Stratford Hotel, der betragtes som et af de bedste overnatningssteder i byen og et hyppigt anvendt kongressted. Men ironisk nok skulle begivenheden i stedet for at være en mindehøjtidelighed med stor glæde og fællesskab faktisk gå over i historien som en af de værste medicinske tragedier i det 20. århundrede.

En nyttig dokumentar viser, at skabelsen af navnet “Legionærsyge” stammer fra de mange eksponeringer ved American Legion Convention i 1976 i Philadelphia:

Årsagen til udbruddet blev i sidste ende teoretiseret til at stamme fra Bellevue-Stratford-hotellets køleanlæg til airconditionering. Men husk, at der på dette tidspunkt ikke fandtes nogen “legionærsyge” i den medicinske litteratur, og de medicinske efterforskere var forvirrede over 200 ofre for noget, der så ud til at være alvorlige forkølelsessymptomer. Efterforskerne var fortsat frustrerede, da i alt 29 American Legion-medlemmer døde.

Udbruddet begynder

Dagen efter konventets begyndelse begyndte nogle af legionærerne at blive syge med lungebetændelseslignende symptomer – høj feber, hoste, brystsmerter og åndedrætsbesvær. Den 27. juli døde en veteran fra luftvåbnet, som havde deltaget i konventet, på et hospital i Sayre, Penn. et par kilometer syd for grænsen til staten New York. I begyndelsen af august var nyhedsorganisationer over hele landet strømmet til Philadelphia for at rapportere om den mystiske sygdom, som allerede havde dræbt 18 kongresdelegerede eller besøgende i byen, og som havde fået andre på hospitaler til at kæmpe for deres liv. Da epidemien var overstået i midten af august, havde 221 personer pådraget sig den stadig ukendte sygdom, og 34 af dem var døde.

Da epidemiologiske undersøgelser, der blev ledet af 20 medicinske detektiver fra US Centers for Disease Control (CDC) samt snesevis af sundhedsarbejdere fra staten Pennsylvania, ikke hurtigt kunne fastslå årsagen til udbruddet, gik spekulationerne amok. Nogle mente, at epidemien var forårsaget af indenlandske terrorister ved hjælp af kemiske eller mikrobiologiske midler; andre mente, at det var et CIA-eksperiment, der var gået galt; andre igen mente, at hele sagen var en skrøne, der skulle skabe støtte til udvidede vaccinationer mod svineinfluenza. En toksikolog fra Philadelphia mente, at epidemien skyldtes nikkelcarbonylforgiftning. Andre spekulationer omfattede giftige dampe fra fotokopieringsmaskiner og endda et angreb fra udenjordiske kræfter.

Sygdommens årsag er fundet

Billede af legionellabakterierEfter at have udelukket alle former for sygdomme fra svineinfluenza til papegøjefeber og pest, identificerede efterforskerne ofre, der blot havde gået foran hotellet. Undersøgelsen af kilden tog enormt lang tid, og efter seks måneder blev legionellabakterien opdaget af CDC. Den ultimative teori var, at det var airconditionenhedernes køletårne, men på grund af det lange tidsforløb blev dette aldrig helt bevist. Identifikationen af sygdommen resulterede dog i løsningen af mange tidligere sygdomme og dødsfald fra det, der tidligere var en ukendt sygdom.

Det var først i december 1976, at Dr. Joseph McDade, en CDC-laboratorieforsker, ved hjælp af teknikken med inokulation af marsvin, kunne isolere den bakterie, der forårsagede sygdommen, og identificere den som Legionella pneumophila. Det blev endvidere fastslået, at bakterien tilsyneladende havde spredt sig fra hotellets klimaanlæg. I april 1977 offentliggjorde CDC for første gang udtrykket Legionærsyge som det officielle navn på den epidemiske sygdom, der havde vakt så meget opsigt i hele landet, at Kongressen faktisk havde afholdt høringer i november forinden, og Bellevue-Stratford Hotel blev tvunget til at lukke permanent.

Videnskabsfolk arbejder baglæns i tiden

Nu da årsagen til legionærsyge var blevet positivt identificeret, begyndte videnskabsfolk at arbejde baglæns fra 1976 for at finde ud af, om lignende udbrud faktisk var blevet forårsaget af den samme bakteriestamme. Den første kendte, indenlandske epidemi af sygdommen blev konstateret i Austin, Minnesota, i 1957, da 78 personer, der arbejdede på byens kødpakkeri Hormel Foods Corporation, fik lungebetændelse. Kilden til epidemien blev aldrig fastslået på det tidspunkt, men 22 år senere blev det påvist, at overlevende af sygdommen havde betydeligt forhøjede niveauer af antistoffer mod L. pneumophila i deres blod. Det blev endvidere konkluderet, at bakterierne kom fra fabrikkens køletårn.

I 1965 fik 81 patienter på St. Elizabeth’s psykiatriske hospital i Washington, D.C., lungebetændelse, og 14 af dem døde. En analyse af opbevarede serumprøver i 1977 viste, at en række patienter havde L. pneumophila-serogruppen. Man mente, at smittestoffet var vand fra et sprinklersystem til græsplæner, som var under udgravningsarbejde.

I juli 1968 udviklede 144 besøgende og ansatte i Pontiac, Michigan, Health Department en relativt mild sygdom, som blev kaldt Pontiac Fever. Det blev derefter fastslået, at sygdommen ikke var forårsaget af nogen kendte miljømæssige allergener, toksiner eller vira. Serum fra de personer, der havde Pontiac-feber, viste sig imidlertid også at indeholde antistoffer mod L. pneumophila. Sygdommens spredning blev henført til en utæthed i bygningens luftkanal, som tillod vand fra klimaanlægget at trænge ind i bygningens atmosfære.

Ironisk nok opstod en anden epidemi af lungebetændelse på Bellevue-Stratford Hotel i Philadelphia i 1974, hvor 20 medlemmer af Independent Order of Odd Fellows udviklede symptomer en til ni dage efter at have deltaget i et møde i hotellets store festsal. To af disse personer døde.

I Spanien ramte en uerkendt epidemi af lungebetændelse mindst 150 britiske turister, som boede på Rio Park Hotel i Benidorm, en ferieby på Costa Blanca, mellem 1973 og 1980. Det blev bevist, at kilden til epidemien var hotellets drikkevandssystem, da ændringer i rørsystemet, klorering af vandet og vedligeholdelse af varmtvandstemperaturen satte en stopper for den flerårige epidemi.

Indlandsudbrud fortsætter med at forekomme

Flere udbrud af legionærsyge fortsatte med at forekomme i USA efter 1976. Mindst 250 patienter, besøgende og ansatte på Los Angeles Wadsworth Veterans Administration Hospital bukkede under for L. pneumophila-bakterien i løbet af en periode på tre et halvt år mellem 1997 og 1981, før anlæggets drikkevandssystem blev behandlet med hyperchorinering.

Fra den 10. oktober til den 13. november 1989 blev 33 patienter indlagt med legionærsyge i Bogalusa, Louisiana. I 1996 blev der i flere byer i det sydvestlige Virginia identificeret 23 laboratoriebekræftede tilfælde af sygdommen, og næsten alle ofrene huskede, da de blev udspurgt, at de var gået forbi et udstillet boblebad i en forretning for boligforbedring.

Legionærsyge rundt om i verden

Der blev bekræftet andre udbrud i andre lande. I april 1985 blev 175 patienter indlagt på hospitaler i Stafford England med brystinfektioner eller lungebetændelseslignende symptomer. I alt 28 personer døde. Den medicinske diagnose viste, at legionærsyge var ansvarlig, og den epidemiologiske undersøgelse sporede smittekilden til klimaanlæggenes køletårn på taget af Stafford District Hospital.
I marts 1990 forårsagede et udbrud af legionærsyge på en blomsterudstilling i Nederlandene, at 318 personer blev syge, og mindst 32 døde. I april 2000 døde 4 personer i Melbourne i Australien ud af 125 bekræftede tilfælde. I juli 2001 blev der rapporteret 800 mistænkte tilfælde i Murcia i Spanien – seks personer døde. I 2005 døde 10 af 56 patienter i Norge blandt 56 tilfælde. Samme år døde 21 beboere på et plejehjem i Toronto, Canada, af legionærsyge. I alle tilfælde stammede sygdommen fra en eller anden form for forurenet vandsystem.

Legionærsygeudbrud fortsætter

Selv om det medicinske samfund nu er klar over sygdommen, er der stadig mange udfordringer for de ofre, der pådrager sig sygdommen og deler den frustration, som CDC oplevede i 1976:

  • Hvad er kilden?
  • Er der andre mennesker, der er blevet udsat?
  • Er der blevet undersøgt eller behandlet for legionella ved kilden?

Fald af legionærsyge bryder fortsat ud på verdensplan. Hvert år konstateres der mellem 8 000 og 18 000 tilfælde alene i USA. Selv om sygdommen kan behandles med antibiotika, bliver den ofte fejldiagnosticeret, og det skønnes, at kun 5-10 % af tilfældene i sidste ende bliver anmeldt. Dødeligheden af legionærsyge har varieret fra 5 % til 30 % under forskellige udbrud og kan nærme sig 50 %, når behandlingen med antibiotika forsinkes.

CDC tilbyder fremragende ressourcer til at lære mere om sygdommen, og hvad der kan gøres for at forhindre udbrud.

Kontakt med Center for Disease Control (CDC)

Selv om CDC kan få tilsendt oplysninger om eksponeringerne, er den bedste måde at underrette myndighederne på at kontakte dem direkte. De lokale, amts- eller statslige sundhedsministerier og CDC kan kontaktes og få tilsendt oplysninger om eksponeringerne på deres websted og 800-CDC-INFO (800-232-4636). Hvis en person er blevet udsat, er der stor sandsynlighed for, at en anden person er eller vil blive udsat. Som i mange sager, som vi rutinemæssigt tror, at “regeringen vil tage sig af”, er det op til offeret og offerets familie at sikre, at de rette myndigheder bliver underrettet, og at sagerne bliver registreret.

legal-questions-about-legionnaires-disease-button

Hvis du eller et familiemedlem lider af symptomer på legionærsyge og ønsker at tale med en advokat, så kontakt os for en gratis konsultation og vurdering af sagen. Du kan være berettiget til erstatning.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.