Site Overlay

Hvad vi lærte: fra slaget ved Veracruz

På vej ind i Det Hvide Hus i 1913 havde præsident Woodrow Wilson det ene øje på de ulmende uroligheder i Europa og det andet på et problem tættere på hjemmet – i Mexico, hvor en kaotisk borgerkrig truede amerikanske liv og forretningsinteresser.

I februar 1913 fængslede general Victoriano Huerta den mexicanske præsident Francisco Madero og overtog magten. Madero stod over for en henrettelsespeloton, men da de konstitutionalistiske styrker Venustiano Carranza og Francisco “Pancho” Villa (se s. 58) stadig var i opposition til Huerta i felten, forblev nationen ustabil. Wilson ledte efter en undskyldning for at afsætte Huerta og “lære de sydamerikanske republikker at vælge gode mænd.”

Wilsons chance kom den 9. april 1914, da mexicanske føderale soldater i havnen i Tampico fejlagtigt arresterede besætningsmedlemmer fra USS Dolphin, der var kommet i land for at hente forsyninger. Konteradmiral Henry T. Mayo, der viftede med undskyldninger, insisterede på en fuld salut med 21 kanoner for det amerikanske flag. Huerta nægtede; Wilson insisterede derefter. Efter at have sendt skibe fra den amerikanske Atlanterhavsflåde fyldt med marinesoldater til Tampico gav han den mexicanske leder indtil kl. 18.00 den 19. april til at adlyde. Som forventet afviste Huerta igen, og Wilson gik i gang med at opildne Kongressen til at støtte Huertas militære afsættelse.

Den 20. april trådte den overdrevne Tampico-affære i baggrunden, da det kom frem, at der var en forsendelse af ammunition under embargo på vej til Veracruz – ironisk nok en ladning amerikansk fremstillede Remington-våben om bord på det tyske dampskib Ypiranga. Wilson fornemmede en bedre mulighed og skiftede sit sigte mod syd. Tidligt den 21. april modtog kontreadmiral Frank Fletcher, der havde kommandoen over de amerikanske flådestyrker ud for den mexicanske kyst, sine radiogramordrer for Veracruz: BESLAGLÆGGE TOLDHUSET. LAD IKKE KRIGSFORSYNINGER blive leveret til HUERTA-regeringen eller nogen anden part.

Kort før middag gik 500 marinesoldater støttet af 300 bevæbnede sømænd i land på havnefronten i Veracruz og sikrede sig toldhuset, jernbanegårdene og et nærliggende kraftværk. Men selv da enheder fra den mexicanske hær trak sig tilbage, åbnede civile snigskytter ild mod amerikanerne og tvang dem ind i byens smalle gader for at rydde blokke hus for hus. Efter tre dage med sporadiske kampe, hvor amerikanske krigsskibe hamrede hoteller fyldt med snigskytter og det mexicanske flådeakademi til ligfyldte murbrokker, indtog amerikanerne Veracruz, hvilket kostede 19 døde og 70 sårede.

En trodsig Huerta holdt de amerikanske besættelsestropper svedende i Veracruz indtil sensommeren, hvor han endelig rømmede Mexico City. Men da Wilson anerkendte Carranza som Mexicos nye præsident, skabte han sig en farlig fjende i form af endnu en anden kommende mexicansk general/præsident – Pancho Villa, som svor hævn.

Lærdom:

■ Vær fleksibel. Da Wilson først var i Veracruz, fandt han sig selv med få muligheder ud over besættelsen.

■ Tag hensyn til fortiden. Forbløffet over den fjendtlige reaktion på hans handling havde Wilson tilsyneladende ikke studeret den amerikanske hærs bittert modarbejdede belejring af Veracruz i 1847.

■ Indsæt de rigtige styrker. Nervøse sømænd skød vilkårligt og påførte amerikanerne mange af deres egne tab.

■ Spil på dine styrker. Marineinfanteristerne minimerede deres egne tab ved systematisk at rydde kvarterer i Veracruz, mens flådens skud præcist var rettet mod bygninger, der husede mexicanske krigere.

■ Lav ikke martyrer. Døden af mere end et dusin unge mexicanske flådekadetter gjorde en ende på enhver chance for samarbejde med “yankee-imperialisterne.”

■ Militær intervention udgør ikke politik. På opfordring af nærsynede krigshøge fejlkalkulerede Wilson næsten sin vej ind i en krig med Mexico – selv da Første Verdenskrig eksploderede over Europa.

■ Forbered nationen. De 19 soldaters pludselige død syd for grænsen gjorde amerikanere, der ikke var bekendt med Wilson-Huerta-striden, vrede.

■ Opfyld dine mål. På grund af dårlig kommunikation mellem amerikanske og tyske embedsmænd landede Ypiranga senere sine våben under embargo et andet sted.

■ Kend dine fjender – og dine venner. Wilson fortrængte Huerta, men lod Carranza og Villa blive tilbage. Sidstnævnte skulle senere foretage et angreb på Columbus, N.M., og blev målet for brigadegeneral John Pershings langvarige og frugtesløse straffeekspedition 1916-17.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.