Site Overlay

Juan Bautista de Anza

Fra de spanske grænselande: A Chronicle of Old Florida and the Southwest af Herbert E. Bolton (Yale University Press, 1921)

(1736-88). Den spanske militærkommandant og opdagelsesrejsende Juan Bautista de Anza rejste den første vej over land fra Sonoranørkenen til Californiens kyst. I 1775-76 førte Anza en gruppe på mere end 240 personer fra Mexico til San Francisco-halvøen. De etablerede den første europæiske bosættelse i San Francisco.

Anza blev født i juli 1736, sandsynligvis i presidio (militær bosættelse) ved Fronteras, Sonora, Mexico. Hans far var kommandant for presidio’et, og hans bedstefar var kommandant for presidio’et i Janos, Chihuahua, Mexico. Anza blev højst sandsynligt uddannet i Mexico City. Han gik ind i militæret i 1752. I 1761 var han blevet forfremmet til kaptajn og var kommandant for presidioet i Tubac (i det nuværende Arizona).

På det tidspunkt kontrollerede Spanien Mexico samt dele af det, der i dag er Texas, Arizona, New Mexico og Californien. Den spanske regering var bekymret, fordi andre europæiske regeringer – især russiske og britiske – truede det spanske territorium i Californien. Spanien ønskede at styrke sin tilstedeværelse i Californien. For at hjælpe med denne plan fik Anza ordre til at finde en landvej for forsyninger og bosættere fra Sonoran-ørkenen til Californien. Sonoranørkenen dækker dele af det sydlige Arizona og Californien samt det nordlige Mexico.

Anza forlod Tubac i januar 1774 med en lille gruppe soldater, missionærer (bl.a. Francisco Garcés) og andre. Med hjælp fra de indfødte Yuman-amerikanere rejste de langs Gila- og Colorado-floderne gennem ørkenen og over San Jacinto-bjergene, indtil de nåede Mission San Gabriel i marts 1774. Missionen lå i nærheden af det, der nu er Los Angeles, Californien. Gruppen fortsatte nordpå, indtil de nåede presidio i Monterey i april. Efter sin succesfulde tilbagevenden til Tubac fik Anza ordre til at lede en gruppe på omkring 240 soldater og kolonister, herunder kvinder og børn, til San Francisco-halvøen.

Anza og resten af ekspeditionen begyndte deres 2.900 kilometer lange vandring i oktober 1775. De tog af sted fra Tubac og nåede Mission San Gabriel i januar 1776. Derefter fortsatte de op langs kysten, indtil de nåede Monterey presidio i marts. Anza fortsatte til San Francisco, hvor han valgte steder til et presidio og en mission. I juni var bosætterne flyttet til San Francisco, og Anza var vendt tilbage til Mexico.

I anerkendelse af sine bedrifter blev Anza udnævnt til guvernør for New Mexico i 1777. Han beholdt posten indtil 1787. I oktober 1788 blev han igen udnævnt til kommandant for Tubac presidio. Anza forblev kun kommandant i få måneder, inden han pludselig døde den 19. december 1788.

The Juan Bautista de Anza National Historic Trail følger den rute, som Anza tog gennem Arizona og Californien. Den 1.200 miles (1.930 km) lange sti begynder i Nogales, Arizona, og slutter i San Francisco. Steder langs vejen mindes Anzas og nybyggernes rejse.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.