Site Overlay

Mød Trebuchet, middelalderens katapult til at knuse borge

trebuchet

trebuchet

En 20 meter høj kopi af en trebuchet på Château des Roure i Labastide-de-Virac, Frankrig. Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0)

I år 1304 belejrede kong Edward I af England Stirling Castle, som var hjemsted for de sidste holdepunkter for et skotsk oprør. Bag slottets tykke mure udholdt Sir William Oliphant og hans skotske loyalister måneders luftbombardementer fra den måske største samling af “belejringsmaskiner”, som verden nogensinde havde set. Edward havde beordret alle skotske kirker renset for bly, som blev brugt til at bygge kraftfulde katapulter kaldet trebuchets, hvoraf de største kunne slynge kampesten på over 140 kg (300 pund).

Den største af Edwards trebuchets blev døbt Ludgar eller “krigsulven”. Det krævede fem tømrermestre og 50 håndværkere at bygge War Wolf, og den var så frygtindgydende i skala, at Oliphant ikke havde andet valg end at overgive sig. Ikke så hurtigt, sagde Edward. Han ville affyre War Wolf først og byggede endda en særlig udsigtsplatform, så damerne ved hans hof kunne se den ødelæggelse, den forårsagede.

“Edward gik næsten fallit ved at bygge alle disse trebuchets, og ved Gud, han ville bruge dem,” siger William Gurstelle, der er videnskabsjournalist og forfatter til “The Art of the Catapult.”

I en teatralsk opvisning af britisk dominans trykkede Edward på aftrækkeren på War Wolf og sendte sit massive projektil i en bue gennem himlen og styrtede ned gennem slottets 3,6 meter tykke mure. Oprøret var officielt slut, og Edward havde fortjent et nyt øgenavn – “Skotternes hammer”.”

trebuchet

trebuchet

En trebuchet affyres under Medieval Combat World Championship 2019 i Kyiv, Ukraines hovedstad, den 18. maj 2019.
Barcroft Media/Getty Images

Reklame

Spænding, torsion og trebuchets

Hvor krudtet blev populariseret i midten af det 14. århundrede, fandtes der ingen kanoner, der kunne affyre tunge blykugler gennem fjendens kroppe og mure. Men det afholdt ikke kreative krigsfolk fra at udtænke måder at kaste projektiler mod hinanden på. En af de mest effektive var katapulten, en anordning, der bruger en fjederbelastet arm eller en tung modvægt til at slynge store genstande over store afstande.

Gurstelle siger, at der er tre generelle typer af katapulter:

  • Den første, kaldet en “ballista” eller spændingskatapult, ligner en overdimensioneret armbrøst og fungerer efter de samme principper, idet den genererer kraft fra spændingen i buearmene. Ballistaen blev opfundet af grækerne i 399 f.Kr.
  • Den anden, kendt som en “onager” eller torsionskatapult, får sin kraft fra et reblignende bundt af dyrehår og -sener. Rebet er snoet stramt for at skabe torsion, som, når det frigøres, genererer tilstrækkelig kraft til at affyre et lille projektil fra en katapultarm. Romerne opkaldte onager efter et vildt æsel, der gav et særligt kraftigt spark.
  • Den tredje type katapult er en trebuchet, som måske er den enkleste og alligevel mest kraftfulde katapult af dem alle. Armen på en trebuchet er i virkeligheden en lang løftestang, der svinges i bevægelse ved at trække nedad med reb eller ved at lade en tung modvægt falde nedad. Trebuchet er et fransk ord, men teknologien menes at have sin oprindelse i Kina i de første århundreder e.Kr.

Vejledning

Trebuchettens fysik

De allerførste trebuchetter, som dem, der først blev brugt i Kina og senere i Europa i den tidlige middelalder, var menneskeligt drevne, hvilket betyder, at katapultens løftestangsarm blev svunget af en gruppe soldater, der trak i et reb. Men den virkelige innovation i trebuchet-teknologien kom i det 12. århundrede med fremkomsten af trebuchet med modvægt.

“Det er alt sammen virkelig grundlæggende fysik på et fundamentalt niveau,” siger Michael Fulton, der er professor i historie ved Langara College i British Columbia og forfatter til “Siege Warfare During the Crusades”. En forhøjet kurv er vægtet med hundredvis eller endog tusindvis af pund sten – det er modvægten. Når kurven slippes, trækker den ned i et reb, der er forbundet med den korte ende af en lang løftestang, der svinger på en aksel.

“Når den korte ende af løftestangen trækkes ned, stiger den lange ende forholdsmæssigt meget hurtigere,” siger Fulton. “Når du tilføjer en slynge til enden af armen, tvinger du projektilet til at bevæge sig endnu længere i løbet af den samme tid, hvilket øger din accelerationshastighed.”

Gurstelle har bygget masser af trebuchets, herunder et DIY-design med træ og PVC, som han kaldte “Little Ludgar” efter Edwards trebuchet, der jævnede skotterne med jorden.

“Jo længere håndtaget er, og jo tungere vægten er, jo længere kommer projektilet”, siger Gurstelle og bemærker, at modvægten skal veje ca. 100 gange det objekt, du forsøger at kaste. Gurstelle lavede engang en stor trebuchet med en modvægt på 226 kg (500 pund), som stadig kun var kraftig nok til at affyre en lille melon.

Reklame

The Trebuchet and Siege Warfare

I middelalderen førte opførelsen af befæstede byer til en ny type militær kampagne – belejringen. At belejre en muromkranset by krævede nye krigsmaskiner som rambukke til at sprænge tykke døre i stykker og belejringstårne til at bryde høje mure. Men en af de tidligste og mest nyskabende var trebuchet.

En af de første registrerede anvendelser af en trebuchet i kamp var under belejringen af Thessaloniki i slutningen af det sjette århundrede e.Kr. Thessaloniki var en byzantinsk fæstning, der blev angrebet af Avarerne, en samling centralasiatiske stammer, som brugte en menneskedrevet trebuchet, der sandsynligvis var inspireret af det gamle kinesiske våbenudstyr.

Disse primitive “traktions”-trebucheter kunne kun affyre små projektiler og fungerede som antipersonelvåben, siger Fulton, ikke som borgdræbere.

“Traktionstrebucheter var som en bueskytte på steroider,” siger Fulton. “Du smadrer bestemt ikke solide mure ned i den tidlige middelalder.” Det sker i det 13. århundrede, hvor trebuchets med modvægt blev bygget i større og større målestok over hele Europa.

Disse virkelig massive trebuchets blev bygget uden for stedet og derefter samlet på selve slagmarken. Selv om en trebuchet med modvægt kunne kaste en kampesten over en borgmur, var der bestemt kompromiser. For det første tog det rigtig lang tid at genindlæse kontravægten. Fulton fortæller, at de mindre trebuchets med trækkraft kunne affyre op til fire skud i minuttet, mens de største trebuchets var heldige at kunne affyre et skud hver halve time.

Advertisement

Greeks Fire, Dead Horses and Severed Heads?

Katapulter og trebuchets var ikke begrænset til at affyre konventionelle projektiler som sten og blykugler. Ifølge en beretning fra det 14. århundrede brugte mongolerne deres katapulter til at affyre pestramte lig, en tidlig form for biovåben, mod middelalderbyen Caffa i det nuværende Ukraine. Andre historier fortæller om døde heste, der blev kastet med trebuchet over borgmure for at gøre fjenden syg af stanken.

Fulton, der har været vidne til de kræfter, der blev udløst under kastesekvensen af en stor trebuchet, er skeptisk over for nøjagtigheden af sådanne beretninger. “Hvis du forsøger at sætte noget organisk i en af disse slynger, er der stor sandsynlighed for, at det bliver flået i stykker, før du kan kaste det effektivt,” siger han.

Fulton har mere tillid til fortællingerne om menneskehoveder, der blev kastet frem og tilbage af trebuchets ved belejringen af Nikæa i 1097 under det første korstog.

“Det var mere psykologisk end biologisk,” siger Fulton.

I åbningsscenen i Netflix-filmen “Outlaw King” slipper Edward I sin Warwolf løs på Stirling Castle med en fabelagtig eksplosion af det, han kalder “græsk ild”. Har sådan noget eksisteret?

Gurstelle forklarer, at græsk ild var et hemmeligt våben fra det byzantinske imperium, der var som “gammelt napalm”.

“Når man først havde tændt det og kastet det, kunne man ikke slukke flammerne med vand, og det ville brænde meget intenst”, siger Gurstelle og tilføjer, at opskriften på græsk ild – fyrretjære, svovl, naturligt forekommende petroleum – var “gået tabt i tidens sand”.”

Fulton er enig i, at græsk ild var et populært byzantinsk brandvåben, især til flådeangreb, men tvivler på, at Edward eller nogen anden affyrede græske brandbomber fra trebuchets med nogen regelmæssighed. Det var mere sandsynligt, at borgens forsvarere ville forsøge at affyre brandbomber mod trebuchet for at brænde våbnet ned til jorden.

Selv om Edwards legendariske trebuchet kun affyrede sten, var der simpelthen ikke noget belejringsvåben, der var lige så skræmmende for fjenden og lige så underholdende for tropperne.

“På et grundlæggende niveau vil man ikke bygge disse maskiner, medmindre de har en værdi, men der er værdi i denne intimideringsfaktor,” siger Fulton. “Generelt kan konger godt lide at have store ting, som de kan vise frem.”

Reklame

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.