Site Overlay

NFL wild-card playoff picks: Bears chok Saints i New Orleans, Steelers og Browns spiller prime-time thriller

Jeg ville starte her med at tale lidt om uge 17, men i stedet har jeg besluttet at lade som om, at det aldrig er sket, fordi jeg er rasende. Ikke fordi Giants ikke kom i slutspillet – LOL, de gik 6-10 og fortjente ikke at komme i slutspillet – men fordi Doug Pedersons tankjob kostede mig titlen som straight-up picks her på CBSSports.com.

Hvor jeg gik ind til Eagles-Washington-kampen søndag aften, havde jeg brug for, at Philadelphia vandt for at gøre titlen til min for andet år i træk. Jeg har ikke tænkt mig at genopfriske, hvad der skete i kampen, men jeg vil sige, at Philadelphia ikke vandt, og at Doug Pederson ALDRIG bør få lov til at træne i NFL igen for at koste mig titlen. Hvis han går med til at blive slimet i halvlegen af playoff-kampen på Nickelodeon, er jeg faktisk åben for, at han kan blive træner igen, men ellers er han bandlyst.

Det faktum, at Eagles tabte søndag aften betyder, at Washington – og ikke Giants – kommer med i slutspillet. Det vil sige, medmindre Washington gør det hæderlige og giver sin playoff-plads til Giants, ligesom Jamey Eisenberg burde gøre det hæderlige og give picks-titlen til mig.

Baseret på det, gætter jeg på, at Washington ikke giver sin divisionstitel til Giants, hvilket betyder, at fodboldholdet skal være vært for Buccaneers i weekenden i et opgør, som jeg mest finder fascinerende, fordi Tom Brady er 1-3 mod NFC East-hold i slutspillet. Desuden er Buccaneers kun gået 1-5 mod slutspilshold i år.

Ingen annonce tilgængelig

Har jeg haft modet til at forudsige et opgør med Washington? Lad os komme til tipsene og finde ud af det.

Egentlig, før vi kommer til tipsene, er her en hurtig påmindelse om, at du kan tjekke de ugentlige tips fra hver CBSSports.com NFL-ekspert ved at klikke her. Hvis du klikker over, vil du bemærke, at jeg satte alle til skamme og sluttede den regulære sæson med bedste straight-up picks rekord her på CBSSports.com. Åh vent, nej, det gjorde jeg ikke. Som jeg lige har forklaret, endte jeg faktisk på andenpladsen takket være Doug Pederson. Jeg vil aldrig mere vælge Eagles til at vinde en anden kamp nogensinde igen. Pederson blev ikke fyret for sit tankjob, men masser af trænere blev fyret efter uge 17, og vi dækkede dem i den seneste udgave af Pick Six Podcast.

Fra nu og frem til Super Bowl vil jeg slutte mig til værten Will Brinson på podcasten flere dage om ugen for at tale fodbold og alt andet, vi kan komme i tanke om. I tirsdagens episode, som du kan lytte til herunder, gennemgik vi alle de trænerfyringer, der er sket indtil videre, og derefter rangerede vi alle de åbne job fra bedst til værst. Jeg rangerede Eagles-jobbet sidst, selv om det ikke er åbent. Hvis du ikke har bemærket det, er jeg stadig bitter.

Ingen annonce tilgængelig

Okay, så er det nok med at trække tiden ud, lad os komme til valgene, så jeg har noget at tænke på udover Doug Pederson og de dumme Eagles.

Nr. 7 Indianapolis (11-5) mod nr. 2 Buffalo (13-3)

Lørdag, 13:05 p.m. ET (CBS)

Jeg er ikke sikker på, at et 13-3 hold kan betragtes som undervurderet, men jeg er begyndt at få det indtryk, at Bills var et af de mest undervurderede hold i NFL i år. Hvis man ser på deres rekord, kan man sagtens argumentere for, at alle tre af deres nederlag var tilfældigheder. Deres første nederlag kom mod Tennessee i en kamp, der blev flyttet flere gange, før den endte med at blive spillet på en tirsdag. Lad os være ærlige, tab om tirsdagen bør ikke tælle med i stillingen. Deres andet nederlag var mod Chiefs i en kamp, som OGSÅ blev flyttet. I dette tilfælde blev kampen flyttet fra en torsdag til en mandag. Deres tredje nederlag var mod Cardinals, som slog dem på noget, der kaldes en Hail Murray.

Hvis du scorer hjemme, gik Bills 13-1 i regulære planlagte kampe i år, og det eneste tab kom på et mirakuløst spil. På den ene side virker det som en god ting, men på den anden side er en playoffkamp ikke en “almindelig” planlagt kamp, så det er ikke tosset at tro, at Bills kan få det svært her (De tabte til Titans og Chiefs med 26 og ni point).

Ingen annonce tilgængelig

Også føles dette som det værst tænkelige matchup for Bills. Colts har et godt forsvar, så de burde være i stand til at bremse Josh Allen, men selv hvis de ikke kan det, har Indy den offensive ildkraft til at hænge med i en shootout. Ligesom Buffalo var Colts et af de 10 mest scorende hold i NFL i år.

Wildcard-runden giver os næsten altid et uforklarligt upset, men jeg tror ikke, at det upset kommer i denne kamp. Forudsigelsen her er, at Bills vinder deres første playoffkamp siden 1995, og det er faktisk lidt passende, at det kommer mod Colts-træner Frank Reich, som tilbragte ni sæsoner som spiller i Buffalo.

Optakten: Bills 34-27 over Colts

Rekorden for valg af Colts kampe i denne sæson: 11-5
Rekorden for valg af Bills kampe i denne sæson: 10-6

Ingen annonce tilgængelig

Ingen. 6 L.A. Rams (10-6) mod nr. 3 Seattle (12-4)

Lørdag, 16:40 p.m. ET (Fox)

Hvis der er et hold, jeg ikke ønsker at være i denne uge, så er det Rams. De er i en interessant situation lige nu på quarterback, og det skyldes, at de enten kommer til at skulle rulle med en knæskadet Jared Goff eller en fyr, der kun har én karrierestart i bagagen (John Wolford). På den ene side kan man bestemt argumentere for, at det ville være smartere at starte Goff, hvis han er frisk nok til at spille, men der er også en vis risiko forbundet med det. Goff kommer fra en tommelfingeroperation, og selv om jeg aldrig har kastet en aflevering i NFL, ville jeg helt klart skulle rangere tommelfingeren som den vigtigste finger for en quarterback. Det er klart, at du har brug for din pegefinger til at pege på folk, og du har brug for din langfinger til at flippe … ja, lad os bare sige, at du har brug for din langfinger til ting, der ikke vedrører kastet, men tommelfingeren er nøglen, fordi det er den finger, der giver dig mest kontrol, når du kaster bolden.

Hvis Goff ikke kan gå, betyder det, at Wolford vil få starten. Selv om Wolford havde en solid debut mod Cardinals – han blev den første spiller i NFL’s historie med mindst 200 passing yards og mindst 50 rushing yards i en NFL-debut – så er det et faktum, at han kun førte Rams til ni point. Desuden var det en regulær sæsonkamp, og dette er en slutspilskamp, hvilket er en stor forskel, fordi quarterbacks næsten altid har det svært, når de starter deres første slutspilskamp i karrieren.

Siden divisional realignment i 2002 er quarterbacks, der starter deres første slutspilskamp nogensinde i wildcard-runden, 9-30. I Jared Goffs første playoff-start tilbage i 2017 tabte Rams med 26-13, og jeg gætter på, at denne kamp kommer til at gå nogenlunde på samme måde, især fordi Rams spiller mod et Seahawks-hold, der aldrig har tabt en playoff-kamp på hjemmebane under Pete Carroll (6-0). Seahawks forventes at have deres forventede startende offensive linje på banen for blot sjette gang i år, og i de foregående fem kampe hvor det er sket, er de gået 5-0. Jeg tror, jeg har talt mig selv til Seattle.

Ingen annonce tilgængelig

Opslaget: Seahawks 23-13 over Rams

Redegørelse for at vælge Rams kampe i denne sæson: 7-9
Redegørelse for at vælge Seahawks kampe i denne sæson: 9-77

Nr. 5 Tampa Bay (11-5) mod nr. 4 Washington (7-9)

Lørdag, 20:15 p.m. ET (NBC)

Jeg er ikke sikker på, hvad Tom Bradys værste mareridt er, men jeg er nødt til at tro, at det involverer at spille mod et NFC East-hold i slutspillet. Siden 2007 har Brady mødt i alt tre NFC East-hold i slutspillet, og selv om hans hold var favoritter til at vinde hver gang, gik Brady 0-3 i de kampe. Selvfølgelig var de tre andre kampe Super Bowls, men det her er lidt det samme, for det kommer til at føles som en Super Bowl for Washington, og det baserer jeg helt på, hvor spændt Chase Young ser ud i videoen herunder.

Youngs begejstring giver ligesom mening, og det er mest fordi, at når man har en 21-årig, der jagter en 43-årig, så ender det som regel ikke så godt for den 43-årige. Hvis man vil bremse Brady, er den nemmeste måde at gøre det på at lægge et non-stop pres på ham og ramme ham så ofte som muligt. Ingen quarterback kan lide at blive ramt, og jeg vil hævde, at Brady hader det mere end nogen anden. Når han begynder at få store hits, bliver han enten frustreret, begynder at kigge efter dommeren for at få et flag eller begge dele. Jeg gætter på, at begge dele vil ske i denne kamp.

Ingen annonce tilgængelig

Jeg er ikke sikker på, hvad Bruce Arians’ værste mareridt er, men jeg vil vædde med, at det involverer at spille mod et hold med syv sejre i slutspillet. Sidste gang et hold med kun syv sejre kom i postseason var i 2014, da Ron Riveras Carolina Panthers fra Ron Rivera slog Arians’ Arizona Cardinals. Rivera vil sandsynligvis minde sit hold om den sejr hver dag i denne uge.

Det eneste problem med at vælge Washington her er, at fodboldholdets offensiv er en absolut katastrofe. I deres seneste fem kampe har de haft et gennemsnit på under 19 point pr. kamp, hvilket ikke kommer til at gøre det mod Buccaneers. Jeg tror, at opskriften er her til et upset, men ligesom mig i køkkenet, vil Washington helt sikkert ødelægge noget.

Dette er første gang Brady nogensinde har spillet på udebane i wildcard-runden, hvilket virker som et perfekt sted at satse imod ham, men jeg kan ikke få mig selv til at gøre det.

Ingen annonce tilgængelig

Det valgte: Buccaneers 23-16 over Washington

Redegørelse for at vælge Buccaneers kampe i denne sæson: 13-3
Redegørelse for at vælge Washington kampe i denne sæson: 8-8

Nr. 5 Baltimore (11-5) mod nr. 4 Tennessee (11-5)

Søndag, kl. 13:05 ET (ABC/ESPN)

Denne kamp markerer tredje gang på 12 måneder, at disse to hold har spillet mod hinanden, og jeg begynder at tro, at NFL lader disse kampe ske med vilje som en måde at teste, om jeg vil blive ved med at vælge Titans. Sidste gang disse to hold mødtes i slutspillet kom tilbage i januar, da Titans absolut chokerede Ravens 28-12 i en divisional round playoff kamp, som ingen troede Tennessee ville vinde. Altså, undtagen mig.

Bag i uge 11 stod disse to hold overfor hinanden igen, og gæt hvad der skete igen: Alle, jeg arbejder med, valgte Ravens til at vinde, selv om jeg brugte hele tiden op til uge 11 på at overbevise dem om, at Titans på ingen måde ville tabe. VAR DER NOGEN, DER LYTTEDE? Nej. Svaret er nej, de lyttede ikke.

Ingen annonce tilgængelig

ravens-titans-picks.png
Folk skal begynde at lytte til Breech. CBSSports.com

Jeg er nu 2-0 med at vælge Titans-Ravens kampe i løbet af de sidste 12 måneder, og alle andre, jeg arbejder sammen med, er 0-2. Eisenberg burde miste sin picks-titel bare for det.

Så er det tredje gang, der endelig bliver lykkens gang for Baltimore? Kommer jeg endelig til at vælge Ravens? Svaret på disse spørgsmål er nej og nej. Hvor skørt det end lyder, så føler jeg, at Ravens er det eneste hold, som Titans faktisk VILLE møde i slutspillet. Ravens har haft svært ved at stoppe løbet i år, og Titans er ikke det hold, man ønsker at spille mod, hvis man har svært ved at stoppe løbet. Det er som at gå til en gratis all-you-can-eat kagebuffet, når man kæmper med sin diæt. Det er det sidste sted, man bør være.

Ravnene overgav 4,4 yards per carry i denne sæson, hvilket lige så godt kunne være 10,4, når du skal op imod en fyr som Derrick Henry. Ikke alene blev Henry blot den ottende spiller i NFL-historien til at nå 2.000-yard-mærket i år, men han opnåede også et gennemsnit på 5,4 yards pr. carry i sæsonen, mens han gjorde det. I Tennessees to sejre over Ravens har Henry i gennemsnit præsteret 164 yards pr. kamp.

Ingen annonce tilgængelig

Henry, der har en stor kamp, er faktisk ret vigtigt, for hvis han er i gang, betyder det, at han er på banen, og det er Tennessees forsvar ikke. Titans forsvar har en masse svagheder og de skal for enhver pris holde ham væk fra banen. Jo færre minutter Titans har deres forsvar på banen, jo bedre. Titans’ største svaghed i forsvaret er, at de har absolut intet pass-rush. Problemet for Ravens er, at Lamar Jackson ikke har vist sig at være den type quarterback, der kan drage fordel af det. Vi har set fyre som Aaron Rodgers og Philip Rivers pille Titans fra hinanden, men det er ikke sådan Jackson spiller.

For tredje gang i løbet af 12 måneder går jeg med Titans.

Det valg: Titans 34-31 over Ravens

Rekorden for valg af Ravens-kampe i denne sæson: 14-2
Rekorden for valg af Titans-kampe i denne sæson: 9-7

Nr. 7 Chicago (8-8) mod nr. 2 New Orleans (12-4)

Søndag, kl. 16.40. ET (CBS/Nickelodeon/Amazon Prime)

Det er lidt sjovt, at et 8-8 hold nåede slutspillet i år, så hvis man tænker over det, er det næsten passende, at dette bliver den første NFL-kamp nogensinde, der sendes på tv af Nickelodeon. Og hvis du gik glip af det, så sender Nickelodeon en slutspilskamp i år.

Jeg er sikker på, at I allerede har regnet med det, men der er en 100 % chance for, at jeg vil se den transmission af kampen. SpongeBob SquarePants bag field goal stolperne? Googly eyes på quarterbacks? Jeg mener, det vil næsten være som at se en normal Bears-kamp.

Og selv om oddssætterne ser ud til at tro, at dette bliver det største slag i wildcard-runden – Saints er weekendens største favorit – tror jeg, at dette nok er den mest fascinerende kamp. Da disse to hold mødtes tilbage i uge 8, tog Bears Saints med sig til overtid, inden de tabte 26-23. Chicago tabte kampen, selvom Nick Foles blev sacked fem gange, mens han også kastede en af de værste interceptions i football-historien.

Hvis Mitchell Trubisky kan undgå at begå de samme fejl, som Foles begik første gang, bør Bears kunne holde sig inde i denne kamp, og jo længere de holder sig inde i kampen, jo større chance har de for en overraskelse. Selv om 8-8 er en grim rekord for et hold i slutspillet, har det faktisk været en god ting at ligge på 0,500 i wildcard-runden. Siden 2000 har der været i alt fem hold, der er gået ind i slutspillet med en 8-8-rekord, og disse fem hold gik tilsammen 4-1 i den indledende runde.

Også har intet hold mestret kunsten med det umulige tab helt som Saints, der på en eller anden måde finder en ny, vanvittig måde at tabe i slutspillet på hvert år. Sidste år var det et overtidsnederlag til Vikings. I 2018 var det pass interference no-call tabet til Rams. I 2017 var det miraklet i Minneapolis. Jeg mener, jeg er begyndt at tro, at en Saints-fan blev fuld i det franske kvarter en aften og ved et uheld betalte for at få lagt en voodooforbandelse på holdet.

Hvis Bears vinder på søndag, giver jeg dem en nul procents chance for at vinde i divisionsrunden i en kamp, der ville blive spillet mod Packers, så nyd denne kamp Chicago.

Optakten: Bears 26-23 over Saints

Rekorden for valg af Bears kampe i denne sæson: 11-5
Rekorden for valg af Saints kampe i denne sæson: 12-4

Nr. 6 Cleveland (11-5) mod nr. 3 Pittsburgh (12-4)

Søndag, 20:15 p.m. ET (NBC)

Først vil jeg gerne starte her med at lykønske Browns med at have opnået deres første playoff-plads i 18 år. Sidste gang de var i slutspillet, havde jeg en ven, der havde en personsøger, hvis du skulle undre dig over, hvor længe det er siden. Jeg vil måske ringe til ham i aften for at se, om den tingest stadig er tændt. Nå, men nu hvor Browns har afsluttet deres playoff-tørke, skal de afslutte mindst to tørkeperioder mere, hvis de skal vinde denne kamp.

Browns har ikke vundet en playoffkamp siden 1994, hvilket betyder, at de i øjeblikket er i en 26-årig tørke. I 1994 slog Browns Patriots i slutspillet, men blev derefter slået ud af eftersæsonen af Steelers. Browns kom derefter i slutspillet igen i 2002, men de tabte deres eneste kamp. Det specielle her er, at tabet kom mod, ja, du gættede det, Steelers. Jeg har det lidt som om, at Steelers er det hold, som Browns ikke ønskede at møde i denne uge.

Hvis Browns skal vinde på søndag, bliver de nødt til at afslutte endnu en tørke (jeg sagde jo, at der er mange tørker involveret her): De har ikke vundet i Pittsburgh siden 2003. I de seneste 17 sæsoner har Browns haft 0-17 nederlag på Heinz Field, og 12 af disse nederlag er faldet med tocifrede cifre.

The Browns kunne knap nok slå Pittsburghs backups i søndags, så jeg har ikke meget tillid til dem, når jeg går ind til denne kamp. Under Clevelands 24-22-sejr i uge 17 havde Steelers hverken Ben Roethlisberger, T.J. Watt eller Cam Hayward, og Browns var alligevel tæt på at ødelægge det. Steelers’ startere vil spille i denne uge, og når de spiller, føler jeg bare, at Pittsburgh har det bedre hold.

Hvad angår min forudsigelse, ser jeg på sidste uges valg som inspiration:

“Kunne Browns gå galt i byen? Absolut. Men jeg havde en underlig drøm i nat om, at de vandt i uge 17 og så kom til at spille mod Steelers igen i næste uge i wildcard-runden, og det er den, de ender med at kvæle væk.”

Browns vandt i uge 17? Check.
Spiller de mod Steelers igen? Check.
De kvæler væk i wildcard-kampen? Det finder vi ud af på søndag.

Jeg har måske en fremtid som spåmand, hvis mine drømme bliver ved med at forudsige fremtiden så nøjagtigt.

Det valg: Steelers 27-24 over Browns

Rekorden for at vælge Browns kampe i denne sæson: 10-6
Rekorden for at vælge Steelers kampe i denne sæson: 12-4

Sidste uge

Bedste valg: Steelers 27-24 over Browns

I sidste uge forudsagde jeg, at Rams ville trække en overraskelse mod Arizona, selvom de var tvunget til at starte en quarterback (John Wolford), som aldrig havde kastet en NFL-pasning før, og gæt hvad der skete? Rams slog Cardinals, selv om deres quarterback aldrig havde kastet en NFL-pass før søndag. Jeg skal være ærlig, halvdelen af grunden til, at jeg valgte dem til at vinde, er fordi jeg har samme fornavn som quarterbacken. Der er ikke mange Johns, der løber rundt i disse egne længere, så vi er nødt til at holde sammen.

Det værste valg: Af en eller anden grund besluttede jeg mig for at gøre mig selv til kaptajn for Cowboys-vognen i år, og lad os bare sige, at jeg gik ned med skibet. For mine valg i sidste uge gik jeg 0-2 ved at vælge NFC East-spil og 13-1 ved at vælge alle andre. Jeg valgte Cowboys til at slå Giants, hvilket jeg ikke ville have gjort, hvis jeg havde vidst, at Mike McCarthy ville glemme, hvordan man træner. HEJ MIKE, HAR DU NOGENSINDE HØRT OM ET CHALLENGE FLAG? At kaste et challenge flag er bogstaveligt talt det første, man lærer på trænerskolen, men McCarthy sprang vist over den klasse. Manden, der var på banen ved Dez Bryant’s no-catch i 2014, anfægtede ikke et tredje down catch af Giants’ Dante Pettis, som endte med at føre til et stort field goal i fjerde quarter for New York.

Jeg vil også gerne udfordre Cowboys’ beslutning om at beholde McCarthy til næste år. At vælge Cowboys var dog ikke mit værste valg i denne uge, og det skyldes, at jeg også valgte Eagles til at vinde, hvilket jeg ikke ville have gjort, hvis jeg havde vidst, at Doug Pederson ville give helt op. Som jeg allerede har nævnt 17 gange, har Pedersons præstation kostet mig picks-titlen her. NFC East var en så dårlig division i år, at jeg ikke ved, hvorfor jeg valgte nogen af deres kampe.

Picks rekord

Straight up i uge 17: 13-3
Endelige 2020 regular season rekord SU: 170-84-1 (Rangeret som nummer to samlet på CBSSports.com)
Mod spread i uge 17: 8-7-1
Endelige 2020 regular season rekord ATS: 117-130-8 (Rangerede ikke på andenpladsen samlet set)

Wildcard-rekord sidste år
Straight up: 2-2
Against the spread: 2-2

Du kan finde John Breech på Facebook eller Twitter, og hvis han ikke er i gang med en af disse ting, sidder han sikkert i telefonen med sin advokat for at se, hvad der kan gøres for at få picktitlen retmæssigt tilbage til ham.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.