Site Overlay

Dyreinternater og dyrevelfærd: | Chopper

Stray eller uejede, fritgående dyr, og især katte, er fortsat en samfundsmæssig udfordring i Nordamerika. Ud over betydelige sundheds- og velfærdsproblemer hos dyrene selv er der også problemer med den offentlige sundhed og sikkerhed i forbindelse med fritgående dyr og vigtige miljøproblemer, herunder vilde og tamme dyrs prædation af vildtlevende hunde og katte og den potentielle tiltrækning af rovdyr, f.eks. prærieulve, til forstæder og byområder på grund af den lette adgang til vildtlevende katte som føde (1). Der findes ingen nøjagtige samlede tal for vildtlevende, herreløse eller forladte hunde og katte i Canada, hvoraf kun en del kommer ind på dyreinternatet eller i en dyrepark hvert år, men uformelle skøn for uejede, herreløse katte alene i byen Toronto er blevet foreslået til et sted mellem 100 000 og 220 000 dyr (2).

En tendens, der ses i Nordamerika, er, at antallet af hunde, der kommer ind på internater, er faldende, mens antallet af uønskede katte er stigende (3,4). I Canada anslår Canadian Federation of Humane Societies, at der årligt kommer ca. 300 000 uejede hunde og katte ind på internater og i dyreinternatet (5). I USA anslås det, at der hvert år kommer mellem 6 og 8 millioner hunde og katte på krisecentre (6). Dette omfatter ikke dyr, som deres ejere afleverer til internater af grunde som f.eks. svaghed, uacceptabel adfærd eller alderdom (7). I begge lande vil ca. 40-50 % af de dyr, der kommer ind på et krisecenter eller i et dyreinternat, blive aflivet, og langt de fleste af dem er katte. Ud over katte og hunde accepterer mange shelters og hundepensioner også andre arter, herunder små pattedyr og eksotiske dyr; disse udgør dog generelt en lille del af den samlede population, der indkvarteres.

For offentligheden, der ønsker at støtte disse organisationers arbejde, og for dyrlæger, der ønsker at donere materialer eller faglig ekspertise for at forbedre de herreløse dyrs velfærd, er der en forvirrende række af organisationer, der hævder at tilbyde sheltertjenester. F.eks. kan kommunale hundepensioner, shelters, no-dill shelters, fristeder, redningsaktioner og plejefamilier alle på en eller anden måde tage sig af katte og hunde, der ikke ejes. Hver type organisation kan have et andet mandat, forskellige filosofiske værdier, finansieringskilder og arbejdsmetoder, hvoraf nogle kan overlappe hinanden, hvilket gør det vanskeligt at vide, hvordan man bedst donerer tid, udstyr og forsyninger eller penge for at opnå en optimal virkning. Niveauet af tredjepartsinspektion og -tilsyn mellem de forskellige typer faciliteter er også meget varierende, hvilket fører til forskellige standarder for vedligeholdelse og pleje mellem faciliteterne. En konsekvent uafhængig inspektion og overvågning er en vigtig faktor for dyreværnets velfærd. I USA har ASPCA rapporteret om en stigning i antallet af dyrehamstere, der udgiver sig for at være dyreparker (8).

De fleste dyreinternatorganisationer har fælles mål om at forsøge at genforene ejere med mistede kæledyr, at genhuse dyr, der ikke ejes, og at yde husly og pleje til en sårbar befolkningsgruppe. Uoverensstemmende filosofier for dyreforvaltning mellem faciliteterne kan skabe konkurrence om finansieringspenge og pålægge samfundet en urimelig byrde. F.eks. afviser krisecentre med en streng “no-kill”- eller begrænset adgangspolitik ofte dyr, der er syge, gamle, har et dårligt temperament eller har en uhensigtsmæssig adfærd, fordi de er dårlige kandidater til adoption. Selv om det er velmenende, bidrager en sådan streng filosofisk politik måske ikke til at optimere dyrevelfærden i det lange løb, hvis der ikke er tilstrækkelig plads til disse dyr på andre nærliggende krisecentre. Det kan i stedet bidrage til, at dyrene bliver forladt, misbrugt, forsømt eller overfyldt i andre faciliteter, der har mindre restriktive adgangspolitikker.

Trods de bedste intentioner og den uselviske indsats fra mange dedikerede personer, der arbejder for dyreinternatet, er der mange dyrevelfærdsproblemer i forbindelse med pleje og forvaltning af denne population, som dyrlægeprofessionen og samfundet må tage fat på. Et af de mest betydningsfulde spørgsmål er en passende bemanding af faciliteterne. Dette skyldes typisk et utilstrækkeligt finansieringsniveau og et etisk dilemma, som kan betyde, at man prioriterer at give et omstrejfende dyr (som kan være anbragt på et center i uger eller måneder) et hvilket som helst liv frem for livskvalitet. Tommelfingerreglen for personaleprognoser for kommunalt drevne dyreinternater eller -poter er, at der i gennemsnit afsættes 15 minutter pr. dyr pr. dag – 6 minutter til fodring og 9 minutter til rengøring (9). Selv om dette kan være det minimum, der kræves til grundlæggende vedligeholdelse af sunde dyr, er der ikke taget højde for den tid, der kræves til medicinsk behandling eller terapi, berigelse og socialisering af dyrene, temperamentsevaluering eller motion uden for buret eller kennelen. Det er alle faktorer, som kan være meget vigtige for, om det lykkes at genhuse et herreløst dyr og forbedre dyrets livskvalitet. Hvis der ikke er tilstrækkeligt personale ansat i et center, kan dette ekstra tidsforbrug på dyrene blive opfattet som en luksus og ikke tilbydes rutinemæssigt eller konsekvent.

Dertil kommer, at mange af de personer, der arbejder på krisecentre, kan være frivillige med ringe baggrund eller uddannelse inden for populationsforvaltning, herunder identifikation og kontrol af smitsomme sygdomme. Dette gælder også velmenende dyrlæger, som måske ikke er opmærksomme på denne befolknings særlige behov. Sheltermedicin er anerkendt som et nyligt opstået speciale inden for veterinærmedicin og støttes af en række specifikke faglige sammenslutninger, såsom Association of Shelter Veterinarians (10). Som inden for alle andre områder af dyrlægepraksis har de dyrlæger, der ønsker at arbejde frivilligt eller på krisecentre, et ansvar for at lære om de særlige behov hos denne dyrepopulation for at sikre, at der ydes den bedste og mest hensigtsmæssige medicinske behandling. Der findes flere fremragende lærebøger og retningslinjer om medicinsk behandling på dyreinternatet samt online ressourcer (11), som kan anvendes som referencer. Passende uddannelse og oplæring af alle ansatte og frivillige i dyreværnet er afgørende for at sikre dyrenes velfærd.

Utilstrækkelig finansiel støtte medfører mange andre potentielle dyrevelfærdsrelaterede problemer. Manglende finansiering er almindeligt for mange dyreinternaters vedkommende; små dyreinternaters, der udelukkende er afhængige af private donationer til driften, kan dog opleve alvorlige udsving i likviditeten på forskellige tidspunkter af året. Dette kan bringe dyrene i deres varetægt i fare, hvis der ikke kan købes mad og basale forsyninger, eller hvis minimumsniveauet for vedligeholdelse af faciliteter, personale og dyrehold ikke kan opretholdes. Den utilstrækkelige pasning forværres af manglen på regelmæssig og standardiseret inspektion af dyreværnsfaciliteterne. Inspektionen af krisecentre varierer fra kommune til kommune og fra provins til provins, og mange private faciliteter inspiceres aldrig.

Sådan kan nogle krisecentre være afhængige af donationer af udløbne farmaceutiske stoffer, biologiske stoffer eller foder til kæledyr fra lokale dyreklinikker til brug for dyr på krisecentre. Selv om mange af disse materialer ikke bliver inaktive umiddelbart efter udløbsdatoen, kan der være andre problemer forbundet med deres fortsatte brug, herunder nedsat lægemiddelstyrke eller niveauer af vitaminer og næringsstoffer over tid, dannelse af giftige biprodukter, manglende sterilitet og potentiel kontaminering, hvis stofferne tidligere er blevet brugt, og en reel viden om, hvornår disse lægemidler, biologiske stoffer og næringsstoffer rent faktisk bliver inaktive. Donation af materialer, der har overskredet deres holdbarhed, og som ikke længere lovligt kan anvendes eller sælges i en klinik, er i bedste fald et tvivlsomt bidrag. Fordi disse dyr er uejede og sårbare, betyder det ikke, at en anden standard for deres pleje og behandling er acceptabel, eller at deres grundlæggende behov er anderledes end for andre hunde og katte. Hvis der er noget, har dyr i krisecentre i højere grad brug for nærende foder af høj kvalitet for at forbedre immunsystemets funktion samt effektive lægemidler og biologiske stoffer til behandling og håndtering af smitsomme sygdomme og smerter. Dyrlæger har en rolle i at sikre udøvelsen af veterinærmedicin i disse faciliteter for at sikre optimal patientpleje.

Endelig er det på grund af utilstrækkelige midler på dyreinternatet nødvendigt at foretage en triagering af den medicinske behandling af dyr, der holdes i disse faciliteter. De fleste dyreinternater vil sikre, at alle nyindtagne dyr steriliseres kirurgisk, inden de frigives til nye ejere, men der kan være utilstrækkelige midler til at behandle infektioner eller andre potentielt helbredelige tilstande, som kan forbedre livskvaliteten eller adoptionsmulighederne betydeligt. Dette kan være spørgsmål, hvor informeret veterinær støtte kan hjælpe med ressourceallokering.

Overbelægning på dyreinternatet forringer dyrevelfærden. Overbelægning medfører negativ stress, når ukendte dyr af samme art blandes sammen, hvilket øger modtageligheden for infektion samt koncentrerer infektiøse partikler og fomitter og øger mulighederne for overførsel til naive eller svækkede dyr (12). Dette gælder især for kattesygdomme i forbindelse med luftvejssygdomme hos katte, som er meget udbredt i mange dyreinternater, men det er også set i forbindelse med andre mere uskadelige sygdomme, såsom dermatofytose, med katastrofale følger. Overbelægning kan føre til, at dyrene opstaldes enkeltvis for at minimere dyrekontakt og sygdomsoverførsel, at rovdyr- og byttedyrarter blandes i samme rum, f.eks. katte, rotter og kaniner, og at dyrene holdes i uhensigtsmæssige områder, der ikke kan desinficeres tilstrækkeligt, f.eks. på tæpper, i gangarealer eller i opbevaringsområder. Alle disse strategier bør ikke betragtes som andet end midlertidige forvaltningsforanstaltninger, da de kan reducere dyrenes trivsel betydeligt på lang sigt, øge sandsynligheden for udvikling af stereotyp adfærd (13) og øge risikoen for overførsel af sygdomme.

Dyr, der holdes indespærret på krisecentre, bør have mulighed for motion med andre dyr og menneskelig håndtering for at øge deres fysiske og psykiske velbefindende. Selv om det kræver ekstra frivillige eller personale at administrere dette, har det vist sig at give dyrene en strategisk fordel, der rækker ud over deres umiddelbare mentale sundhed. Især har regelmæssig motion og håndtering af hunde fra asylcentre været positivt korreleret med en øget adoptionsrate (14). På trods af risikoen for sygdomsoverførsel kan velfærden for katte, der skal opholde sig på lang sigt på et krisecenter, også forbedres ved fælles opstaldning med tilføjelse af berigelser til deres omgivelser (15). Igen kan brugen af miljøberigelse til dyr på krisecentre have strategiske virkninger ud over at sikre dyrenes psykologiske velbefindende. Shelters, der anvender simpelt legetøj i kattebure som miljøberigelse, rapporterer om øgede adoptionsrater, selv om kattene ikke leger med legetøjet på det tidspunkt, hvor potentielle adoptanter ser det (16).

Selv om det primære mål for de fleste shelters er at genhuse uønskede dyr, bør dette gribes an med omhu og omhu for at sikre, at de adopterede dyr vil blive passet godt og ikke ender på et andet shelter kort tid efter overtagelsen. Det er vigtigt at sikre, at potentielle adoptanter bliver undersøgt for egnethed. Det er også vigtigt at yde rådgivning om de behov, som et kæledyr, der er adopteret fra et krisecenter, har (17). Det er interessant, at en nyere undersøgelse tyder på, at det ikke påvirker ejernes tilknytning til deres nye kæledyr at opkræve et gebyr for adoption af en kat fra et krisecenter (18). Forfatterne til denne undersøgelse hævder, at dette kan skyldes, at de nye ejere samtidig fik information og rådgivning om hensigtsmæssig pasning af kæledyr. I samme undersøgelse blev det konstateret, at afkald på et adoptionsgebyr også øgede adoptionsraten for voksne katte fra krisecentre.

Nødvendigvis kan alle hjemløse dyr ikke adopteres, og de er heller ikke alle egnede til adoption. Værestederne må aflive dyr eller tage sig af langtidsophold af uønskede hunde og katte under meget trange forhold, hvilket bidrager til en dårlig livskvalitet for disse dyr og begrænser modtagelsen af nye dyr. Når der foretages aflivning, skal der være standardiserede protokoller på plads for at sikre en human og værdig død for disse dyr. Det kan til enhver tid være en ubehagelig opgave for dyrlæger og dyrepassere at foretage eutanasi, men man bør ikke undervurdere den følelsesmæssige belastning for personalet på dyreværelserne, når de dag efter dag skal behandle sager om dyremishandling og aflivning af hunde og katte. Shelters med et særligt aflivningsrum og faciliteter, der tillader adskillelse af levende dyr fra de dyr, der skal aflives, rapporterer om lavere udskiftningsprocenter for personalet (19). Ud over at øge den operationelle ineffektivitet har en høj personaleudskiftning en negativ indvirkning på dyrehemmets velfærd, da der er en indlæringskurve for nye medarbejdere, som skal beherske facilitetens procedurer og skemaer, og dyrene skal vænne sig til nye plejere.

Få dyrehegn er i stand til at ansætte dyrlæger til at overvåge og gennemføre alle aflivningsprocedurer på fuld tid. Det er absolut nødvendigt, at personalet får en passende uddannelse, og at den tekniske kompetence kontrolleres, inden denne procedure overdrages til personalet på dyreværnet. Nogle provinser har indført obligatorisk certificering af personale, der udfører aflivning på krisecentre, for at sikre viden om og tillid til teknikkerne og i sidste ende en fredelig død for de dyr, der skal aflives i krisecentre (20). AVMA anbefaler intravenøs injektion af barbiturat som den foretrukne metode til aflivning af katte og hunde (21), men en nylig undersøgelse af canadiske krisecentre viste, at mange faciliteter fortsat anvender T-61 med pre-sedation til katte og hunde (22). Dette er ikke en ideel metode til aflivning af selskabsdyr, men de nuværende begrænsninger i forbindelse med licenskrav for barbiturater udelukker en større udbredelse og anvendelse af denne metode i dyreinternatfaciliteter uden passende veterinærtilsyn. Faciliteterne bør overveje, at uddannede og registrerede dyresundhedsteknologer kan udføre eutanasiprocedurer med barbiturater, når de arbejder under dyrlægetilsyn.

I sidste ende bør det langsigtede mål for det canadiske samfund være at reducere antallet af uønskede dyr på krisecentre i hele landet ved at reducere afgivelse og forladelse af hunde og katte og ved at tage fat på uansvarlig avl. Langsigtede offentlige oplysningskampagner om ansvarligt ejerskab af kæledyr, herunder sterilisering/kastering af kæledyr, der ikke er til avl, tilskyndelse til at anskaffe kæledyr fra dyreinternat og krisecentre i stedet for fra opdrættere og dyrehandlere, og kommunernes håndhævelse af dyreattester og registrering af ejere er fortsat vigtige redskaber til at reducere antallet af uønskede dyr. Disse programmer bør støttes af dyrlægesamfundet. Andre metoder til at reducere populationer og eutanasi af dyr, der ikke er ejet, omfatter fælde-, sterilisations- og frigivelsesprogrammer for omstrejfende katte (gennemgået i punkt 23) og subsidierede sterilisationsklinikker. Den igangværende udvikling af sikre, permanente, kemiske kastrationsvacciner til selskabsdyr forventes også at hjælpe med at kontrollere populationen af dyr på krisecentre.

Der findes ingen enkel løsning på det komplekse problem med overbefolkning af dyr, og krisecentre er fortsat en midlertidig løsning i en overskuelig fremtid. Omstrejfende dyr, især katte, er ofte forsmåede og kan komme ind på krisecentre med en synlig historie af vanrøgt og misbrug. De er nogle af de mest sårbare dyr, der findes i vores samfund, men på trods af deres store antal forbliver de stort set usynlige og uønskede i samfundet. Dyrlæger bør bestræbe sig på at sikre, at denne gruppe af ugunstigt stillede dyr får medfølende, human og højkvalitetsmedicinsk behandling af høj kvalitet i livet og værdighed i døden. En bevidsthed om de komplekse spørgsmål, der følger med forvaltningen af dyreinternatet, og det kritiske behov for passende uddannelse og træning af alt personale, der er i kontakt med dyr, er afgørende for at sikre god velfærd for dyr på dyreinternatet.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.