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Das Goldene Zeitalter

ATT Medium>>In den Anfängen des Radios versuchte AT&T, die Kontrolle über dieses neue Medium zu übernehmen. Es behauptete, das Radio sei nur ein „drahtloser Telefondienst“, und da es den Telefondienst kontrollierte, sollte es auch das Radio kontrollieren.

Aber das ging dem US-Justizministerium zu weit, und es zwang AT&T, sein BCA-Funknetz an mehrere Unternehmen zu verkaufen, darunter RCA.

Allerdings behielt AT&T sein lukratives Monopol auf die Leitungen des Funknetzes bei, indem es den Sendern verbot, ihre Leitungen zu benutzen. Als Reaktion darauf vernetzten die Sender von GE, Westinghouse und RCA ihre eigenen Stationen.

" Das neue Netzwerk wurde unter dem Namen NBC Radio Network bekannt. Die Sender, die das Programm des Netzwerks übertrugen, wurden (und werden noch immer) als „Affiliates“ bezeichnet."

Um dem Netzwerk beizutreten, mussten die Radiosender einen Vertrag unterzeichnen, der sie verpflichtete, bestimmte Programme des Netzwerks zu übertragen. Da die Programme Werbung enthielten, erhielten die Sender einen Anteil an den Einnahmen des Senders.

Zur gleichen Zeit konnten die angeschlossenen Sender ihre eigenen lokalen Werbespots im Umfeld der Netzwerkprogramme ausstrahlen. Diese Praxis wird auch heute noch von Radio- und Fernsehnetzwerken angewandt.

>>Dann tauchte ein weiterer wichtiger Akteur im Bereich der Radionetzwerke auf: William Paley. Zusammen mit dem Präsidenten von NBC, David Sarnoff, sollte er zu einer Unternehmenslegende werden.

Paleys Vater, Sam Paley, besaß eine Zigarrenfirma, und William dachte, dass er durch den Kauf des angeschlagenen CBS-Radionetzes seine Zigarren besser verkaufen könnte. (Der CBS-Radiosender, der gerade erst gegründet worden war, hatte es schwer, mit NBC zu konkurrieren.)

Nach dem Kauf von CBS dauerte es nicht lange, bis William Paley seinen Schwerpunkt vom Zigarrenverkauf auf den Aufbau eines starken Konkurrenten für NBC verlagerte.

Nachdem NBC auf seine eigenen Monopolprobleme gestoßen war, war es gezwungen, sein Netzwerk in zwei Teile aufzuspalten: NBC Red und NBC Blue. Letzteres wurde dann an eine Gruppe von Geschäftsleuten verkauft, die es in ABC-Radionetzwerk umbenannten.

Bevor wir in unserer Erzählung zu weit vorstoßen, müssen wir noch eine andere Radio-„Kriegsgeschichte“ behandeln.

Der Presse-Radio-Krieg

>>Als die Radiosender begannen, Nachrichten zu senden, schrien die Zeitungen „Foul“ und versuchten, sie zu stoppen – oder zumindest stark zu beeinträchtigen.

Das Radio hatte eindeutig einen großen Vorteil, da es in der Lage war, „der Erste mit den Nachrichten zu sein“ (das Motto von mehr als einer Radiostation). Die Zeitungen, die alle großen Nachrichtendienste, einschließlich der Associated Press (AP), des International News Service (INS) und der United Press (UP), kontrollierten, starteten einen Unternehmenskrieg gegen die Radiostationen. Dies wurde schnell als Presse-Radio-Krieg bezeichnet.AP-Drahtmaschine

>> Rechts ist ein Foto einer Nachrichten-Drahtmaschine (Fernschreiber) abgebildet, die im Mittelpunkt der Kontroverse stand.

Diese Maschinen versorgten die Zeitungen des Landes regelmäßig mit Zusammenfassungen von Nachrichten, Feuilletons, Wettervorhersagen und Bulletins.

Obwohl der allgemeine Nachrichtenfluss und die Organisation der Nachrichten zentral gesteuert wurden, konnten die einzelnen Zeitungen über die abgebildete Tastatur ihre eigenen Geschichten beisteuern.

Die Zeitungen sahen in den Radiosendern eine ernstzunehmende Konkurrenz und drohten damit, den Nachrichtenfluss zu unterbrechen.

Da Paley und CBS die Konsequenzen daraus sahen, gründeten sie ihre eigene Nachrichtenagentur.

>>Dieser Schritt stellte auch für die Zeitungen eine Bedrohung dar, so dass sie von CBS verlangten, den Nachrichtenbetrieb vollständig einzustellen. Als ob das noch nicht genug wäre, sagten die Zeitungen auch noch, dass NBC nur noch zwei fünfminütige Zusammenfassungen pro Tag ausstrahlen dürfe – und das auch nur, nachdem die Morgen- und Nachmittagszeitungen auf der Straße erschienen waren.

Aber selbst das reichte den Zeitungen nicht aus. Sie legten außerdem fest, dass die Nachrichtensendungen nicht gesponsert werden durften, damit die Sender nicht die Gewinne der Zeitungen schmälerten. Es ist klar, dass das damalige Zeitungsimperium viel Macht hatte – oder zumindest davon ausging.

Nach einiger Zeit gewannen die Radiosender schließlich diesen Kampf. Leider gaben die Radiosender ihren Sieg ein paar Jahrzehnte später absichtlich auf. Zu diesem Zeitpunkt beschlossen die meisten Radiosender, dass es viel billiger war, Musik zu spielen, als eine Nachrichtenredaktion zu unterhalten, die Nachrichten findet, schreibt und berichtet. Auch die Einschaltquoten sprachen dafür, dass die meisten Hörer mehr an Musik als an Nachrichten interessiert waren.

Heute sind nur noch sehr wenige Radiosender an ihrer eigenen Nachrichtenbeschaffung beteiligt. Die meisten von denen, die Nachrichten haben, schalten zur vollen Stunde zu einem Audionetzwerk für eine kurze Nachrichtenzusammenfassung. In einigen wenigen Fällen lässt man einen lokalen Sprecher Texte von einem Nachrichtendienst oder lokale Nachrichten aus einer Zeitung vorlesen.

Aber als das Radio noch aktiv über Nachrichten berichtete, tat es dies sehr gut.

Besonders gut war es bei der Berichterstattung über den Zweiten Weltkrieg. Der bekannteste Radiomoderator dieser Zeit war Edward R. Murrow. Er war ein ausgezeichneter Autor und hatte eine tiefe, dramatische Stimme. Zweiter Weltkrieg Angriff

Murrow gab einem das Gefühl, als wäre man ein persönlicher Zeuge der Ereignisse, die gerade stattfanden.

Einmal berichtete er live aus London, während um ihn herum Bomben fielen (eine besonders beeindruckende Leistung in jenen Tagen).

Murrow und andere wie er hatten in dieser Zeit ein kompromissloses Gespür dafür, was legitime Nachrichten sind. Sie kämpften regelmäßig mit den Führungskräften der Unternehmen, die dazu neigten, die Nachrichtenstandards zu gefährden, um Kosten zu senken, die Einschaltquoten zu erhöhen und die Werbeeinnahmen zu schützen. (Vieles von dieser Geschichte wird in dem hochgelobten Film Good Night and Good Luck erzählt, der 2005 in die Kinos kam.)

>>Die Murrow-Ära war eindeutig das goldene Zeitalter der Radionachrichten. Leider starb Murrow, der ein Kettenraucher war, in relativ jungem Alter an Lungenkrebs.

>>Zurück zu unserer Geschichte, wie dieses Medium Nacht für Nacht Familien um ihre Radios versammeln und Frauen jeden Wochentagnachmittag mit Seifenopern (Radiodramen, die in der Regel von Seifenherstellern gesponsert wurden) um ihre Radios versammeln konnte.

Zum einen war das Radio in den 1930er Jahren nicht nur darauf ausgelegt, bestimmte musikalische und philosophische Geschmäcker anzusprechen, wie es heute der Fall ist. Es war ein Familienmedium.

Familien saßen um das Radio herum und hörten Sendungen wie „Amos ’n Andy“, „Gunsmoke“, „The Shadow“, „Our Miss Brooks“, „Superman“, „Ellery Queen“, „Dick Tracey“, „Buck Rogers“ und die „Vierundsechzig Dollar Frage“. (Ja, 64,00 Dollar waren der Hauptpreis!)

Radio-Listener>>Die heutigen Hörer, die das Radio hauptsächlich als Hintergrund für andere Dinge nutzen, fragen sich vielleicht, wie das Radio das Interesse eines Hörers für mehrere Stunden am Stück aufrechterhalten konnte.

Es gibt eine Antwort mit einem Wort: Vorstellungskraft.

Die Menschen der damaligen Zeit konnten und wollten sich vorstellen, wie die Menschen und Situationen aussahen.

Aus diesem Grund war das Radio persönlich involvierend.

>>Als einige dieser Sendungen zum Fernsehen übergingen, waren die Zuhörer enttäuscht. Die Bilder, die die Hörer von den Menschen und der Umgebung in ihren Köpfen hatten, konnten einfach nicht mit dem mithalten, was sie im Fernsehen sahen.

Dieser Übergang wurde durch die Tatsache erschwert, dass einige Radiopersönlichkeiten, obwohl sie reiche und dramatische Stimmen besaßen, nicht gut fotografiert werden konnten. Eine berühmte Radiopersönlichkeit, die fast 300 Pfund wog, musste in der Fernsehserie durch jemanden ersetzt werden, der ganz anders klang.

Die Radioskripte waren gespickt mit Hinweisen darauf, was vor sich ging: „Emma, warum gehst du zum Fenster?“; „Ich sehe, dass du dein leuchtend rotes Kleid trägst, Clare.“

Und dann gab es noch Soundeffekte – die aufgenommenen oder erzeugten Geräusche von Schritten, Pferdehufen, zugeschlagenen Türen, Regen, Donner, Automotoren, bellenden Hunden, weinenden Babys, singenden Vögeln, knisterndem Feuer usw.

" In den frühen Tagen mussten all diese Geräuscheffekte „live“ gemacht werden, und die Radiostudios waren voll mit Geräten, um genau den richtigen Effekt zu erzielen."

Es gab (verkleinerte) Türen, die man zuschlagen konnte, und Telefonklingeln und Türglocken, die man läuten lassen konnte, usw.

Es gab aber auch Effekte, die sich nur schwer ins Studio bringen ließen und auf andere Weise erzeugt werden mussten. Wenn man zum Beispiel ein Stück Zellophan neben dem Mikrofon massierte, entstand das Geräusch eines knisternden Feuers, und wenn man an einem großen Blech wackelte, entstand das Geräusch eines Donners. Viele dieser künstlich erzeugten Effekte klangen „echter“ als der Klang der realen Dinge.

Im nächsten Modul werden wir die Geschichte des Radios in zwei neue Jahrzehnte verfolgen.

Das nächste passende Quiz findet nach Modul 19 statt.

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