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Demosthenes

Demosthenes (384-322 v. Chr.) gilt als der größte der griechischen Redner und vielleicht als der größte Redner aller Zeiten. Er erkannte klar die Bedeutung des Aufstiegs eines autokratischen Makedoniens und dessen Auswirkungen auf die traditionelle politische Freiheit Athens und Griechenlands.

Demosthenes war der Sohn eines wohlhabenden Waffenherstellers namens Demosthenes aus der Deme von Paeania in Attika. Der Vater des Redners starb, als Demosthenes 7 Jahre alt war, und sein Vermögen wurde seinen beiden Brüdern, Aphobus und Demophon, und einem Freund, Therippides, übergeben, die es schlecht verwalteten.

Frühe Karriere

Obwohl ein kränkliches Kind, war Demosthenes entschlossen, Wiedergutmachung von seinen Vormündern zu erhalten. Um sich vorzubereiten, studierte er Rhetorik und Jura bei Isaias, und obwohl ihm mit 20 Jahren nur noch ein Zehntel des Kapitals verblieb, verklagte er erfolgreich seine Vormünder. Die vier Reden, die sich mit dieser Angelegenheit befassen, sind in „Gegen Aphobus“ und „Gegen Onetor“ überliefert.

Auch wenn die Legende, dass er mit Kieselsteinen im Mund deklamierte und am Meeresufer inmitten des Donners der Wellen übte, apokryph sein mag, besteht kein Zweifel daran, dass Demosthenes sich rigoros darauf vorbereitete, körperliche Behinderungen zu überwinden; und obwohl er offenbar kein guter Improvisator war, war er mit den Schriften von Thukydides, Platon und Isokrates bestens vertraut. Demosthenes arbeitete 15 Jahre lang als professioneller Redenschreiber (logographos) und beherrschte ein breites Spektrum an Themen, sowohl in Bezug auf die rednerische Form als auch auf juristische Details. Zweiunddreißig dieser privaten Reden sind erhalten, von denen allerdings nur ein Drittel als echt gilt.

Im Jahr 355 v. Chr. fand Demosthenes eine Anstellung als Assistent der Staatsanwälte in der Versammlung, in den Gerichten und an anderen öffentlichen Orten. Die Reden gegen Androtion, Timokrates und Aristokrates zeugen von einem Geist von beträchtlicher Fähigkeit. Sein erstes öffentliches Auftreten im Jahr 354 in „Gegen Leptines“ verteidigt die Politik, Bürger, die sich um den Staat verdient gemacht haben, von der Sondersteuer zu befreien. „Gegen Aristokrates“ (352) zeigt ihn in der Außenpolitik, während „Über die Schifffahrtsräte“ (354), „Für Megalopolis“ (352) und „Für die Rhodier“ (351) einen Demosthenes zeigen, der sich sehr für auswärtige Angelegenheiten interessiert und sich für Verwaltungsreformen stark macht.

Gegner Makedons

Das Jahr 351 markiert einen Wendepunkt in Demosthenes‘ Laufbahn, denn in einer Reihe von neun Reden begann er seine berühmten „Philippiken“ (351-340), in denen er Athen vor der drohenden Gefahr eines sich immer weiter ausbreitenden Makedons und eines immer weiter imperialistisch eindringenden Philippus warnte. Auf die „Erste Philippika“ folgten drei „Olynthische“ Reden, in deren Mittelpunkt Olynthus stand, die stärkste griechische Stadt im Norden, die von Philippus bedroht wurde. Demosthenes plädierte dafür, dass die Athener Truppen entsenden sollten, um Olynthus aus seiner Notlage zu helfen, aber die Athener waren nicht vom Ernst der Lage überzeugt und Olynthus fiel 348. Philipp ließ sich nicht aufhalten und richtete seine Aufmerksamkeit nun auf den Süden. Nachdem er 346 in den Amphiktyonischen Bund aufgenommen worden war, wurde Makedonien zu einer griechischen Macht, die selbst in Athen Unterstützung fand.

Obwohl Demosthenes den Friedensvertrag mit Philipp 346 in seiner Rede „Über den Frieden“ unterstützte, erkannte er bald, dass Philipp andere Pläne hatte. So griff er 344 in der „Zweiten Philippischen Rede“, in „Über die Chersonese“ und in der „Dritten Philippischen Rede“ (341) erneut Philipp und seine Pläne an, während er in „Über die Botschaft“ (343) Aischines angriff, den er beschuldigte, die besten Interessen Athens verraten zu haben. Nach und nach übernahm Demosthenes die Führung der Opposition gegen die zunehmende militärische und politische Vergrößerung Philipps, eine Opposition, die sich zu einem bewaffneten Konflikt entwickelte und in der vernichtenden Niederlage der Athener und ihrer Verbündeten bei Chaeronea im Jahr 338 endete. Demosthenes selbst war unter den besiegten Flüchtlingen.

Trotz seiner Niederlage war Demosthenes nicht gebrochen. Er kämpfte weiter gegen Philipp, und für seine Dienste schlug Ktesiphon vor, ihm in der Stadt Dionysia eine goldene Krone zu überreichen, ein Vorschlag, der Aischines, Demosthenes‘ Hauptkonkurrent, dazu veranlasste, Ktesiphon wegen eines illegalen Vorschlags zu verklagen. Der Prozess fand 330 statt, und Demosthenes verteidigte Ktesiphon und sich selbst brillant in dem, was als sein Meisterwerk „Über die Krone“ gilt.

Verfall der Führerschaft

Danach ließ Demosthenes‘ Führerschaft nach. Er wurde beschuldigt, Geld von Harpalus, dem Statthalter von Babylon und Schatzmeister Alexanders des Großen, erhalten zu haben, der sich aufgrund eines falschen Gerüchts, Alexander sei tot, mit Geldern nach Athen abgesetzt hatte. Harpalus wurde der Zutritt nach Athen verweigert, weil er ein Heer von 6.000 Mann bei sich hatte.

Auf Verlangen entließ Harpalus seine Truppen und wurde eingelassen, aber Alexander verlangte seine Kapitulation. Demosthenes konterte mit dem Vorschlag, Harpalus in Gewahrsam zu nehmen und sein Vermögen im Parthenon zu deponieren. Als Harpalos entkam, fehlten 370 Talente, und Demosthenes wurde beschuldigt, ein Bestechungsgeld von 20 Talenten angenommen zu haben, um bei der Flucht zu helfen. Angeklagt und vor Gericht gestellt, wurde Demosthenes zu einer Geldstrafe von 50 Talenten verurteilt, aber weil er nicht in der Lage war, sie zu zahlen, ging er ins Exil.

Es ist immer noch nicht klar, ob sich Demosthenes im Fall Harpalus tatsächlich eines Fehlverhaltens schuldig gemacht hat oder nicht. Jedenfalls versuchte Demosthenes, auf dem Peloponnes Unterstützung gegen Makedonien zu organisieren; er wurde nach Athen zurückgerufen, das daraufhin von Makedonien besetzt wurde, und wurde zum Tode verurteilt, entkam aber in den Tempel des Poseidon in Kalaurien, wo er 322 Selbstmord beging.

Seine Werke

Einundsechzig Reden, sechs Briefe und ein Buch mit 54 Proömiumsreden werden Demosthenes zugeschrieben, obwohl sie sicher nicht alle echt sind. Zu den privatrechtlichen Gerichtsreden gehören die Reden gegen Aphobus und Onetor (363-362), „Gegen Dionysodorus“ (323-322), „Für Phormio“ (350) und die erste „Gegen Stephanus“ (349). Die Themen umfassen u.a. Vormundschaft, Erbschaft, Darlehen, Bergrecht und Fälschung.

Die politisch-rechtlichen Gerichtsreden umfassen „Gegen Androtion“ (355), „Gegen Leptines“ (354), „Gegen Timokrates“ (353), „Gegen Aristokrates“ (352), „Gegen Midias“ (347), „Über die Botschaft“ (343), „Über die Krone“ (330) und „Gegen Aristogeiton“ (325-324). Themen sind u.a. die Abschaffung der Steuerbefreiung für gemeinnützige Bürger, Unterschlagung, Tätlichkeit gegen einen Amtsträger, Bestechung und das Privatleben von Demosthenes und Aischines.

Politische Reden: „Über die Schifffahrtsräte“ (354), „Für Megalopolis“ (352), „Für die Rhodier“ (351), „Erste Philippische“ (351), drei „Olynthiacs“ (349), „Über den Frieden“ (346), „Zweite Philippika“ (344), „Über den Chersones“ (341), „Dritte Philippika“ (341), „Vierte Philippika“ (Kompositum), „Über den Halonnes“ (342) und „Über den Vertrag mit Alexander“ (wahrscheinlich nicht von Demosthenes). Die sechs „Briefe“ wurden vor kurzem erneut untersucht, und die meisten von ihnen könnten echt sein. Sie behandeln sowohl die innergriechische Geschichte und Politik als auch auswärtige Angelegenheiten.

Seine Bedeutung

Demosthenes gilt allgemein als der größte Redner Griechenlands, obwohl es ihm zu Lebzeiten nie an Rivalen fehlte. Man sagt, dass er die Vorzüge seiner Zeitgenossen und Vorgänger in sich vereinte. Demosthenes war nicht nur ein Meister der rhetorischen Form, sondern auch ein Mann mit überlegenen moralischen und intellektuellen Qualitäten, der es verstand, die Sprache für ihre beste Wirkung einzusetzen.

Vielleicht am bedeutsamsten war Demosthenes‘ Fähigkeit, die Auswirkungen des Aufstiegs der makedonischen politischen und militärischen Macht zu erkennen und der entschiedenste und hartnäckigste Verteidiger der individuellen griechischen Freiheit gegen die neue Macht zu werden; aber er war nicht weitsichtig genug, um zu erkennen, dass der griechische Stadtstaat keine lebensfähige politische Einheit mehr war und dass er durch den hellenistischen Kaiserstaat ersetzt werden würde.

Further Reading

Bücher über Demosthenes erscheinen seltener als früher. Eine Reihe älterer Werke sind dennoch lesenswert: Samuel H. Butcher, Demosthenes (1881); Arthur W. Pickard-Cambridge, Demosthenes (1914); Charles D. Adams, Demosthenes and His Influence (1927); und Werner W. Jaeger, Demosthenes: The Origin and Growth of His Policy (1938). Jonathan Goldstein, The Letters of Demosthenes (1968), bietet eine faszinierende Untersuchung der Frage nach dem historischen Wert und der Echtheit der sechs Demosthenes zugeschriebenen Briefe.

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