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Die 10 besten Orte, um Gorillas in freier Wildbahn zu sehen

Nigeria

Besucherinfrastruktur: 3/5
Chance auf Sichtung: 1/5

Cross River Gorillas gibt es nur im Cross River State, wo die Regierung stark in die touristische Infrastruktur investiert hat (z.B. die spektakuläre Seilbahn hinauf zum Obudu Cattle Ranch Hotel). Allerdings sind die Chancen, hier Gorillas zu sehen, immer noch gering. Ihre Gesamtpopulation besteht derzeit aus 200 bis 300 Individuen, die sich auf ein Gebiet von 3.000 Quadratmeilen verteilen, das den Afi Mountain, den Mbe Mountain und die Okwangwo Division des Cross River National Park umfasst. Aus diesem Grund sind Wissenschaftler vorsichtig, wenn es um die Ansiedlung von Tieren geht.

Der Besuch des Lebensraums trägt jedoch zu seiner Erhaltung bei, und zwei herausragende Primatenschutzgebiete und Wiederansiedlungsprojekte – Pandrillus für Drillaffen und Schimpansen und Cercopan für zahlreiche Affenarten – haben ihren Sitz in Calabar.

Kamerun

Besucherinfrastruktur: 2/5
Sichtungswahrscheinlichkeit: 3/5 (Westliche Flachlandgorillas), 1/5 (Cross-River-Gorillas)

Westlicher männlicher Flachlandgorilla ()

Cross-River-Gorillas leben im englischsprachigen Teil Kameruns an der Grenze zu Nigeria, in kleinen Waldgebieten, die im Mittelpunkt eines Schutzprojekts stehen, aber noch keine touristische Komponente haben. Die einzigen in Gefangenschaft lebenden Cross-River-Gorillas sind im Limbe Wildlife Centre zu sehen, das sich auch um etwa 15 verwaiste Westliche Flachlandgorillas kümmert, deren langfristiges Ziel – sofern die Finanzierung dies zulässt – die Wiederauswilderung ist.

Westliche Flachlandgorillas leben im französischsprachigen Teil des Landes. Der WWF entwickelt den Ökotourismus im Campo-Ma’an-Nationalpark im Südwesten des Landes, aber es ist noch zu früh, um Gorillas zu sehen.

Weitere gerettete Westliche Flachlandgorillas – Waisen des illegalen Buschfleisch- und Wildtierhandels – können in den Waldgehegen des Mefou-Nationalparks in der Nähe der Hauptstadt Yaoundé gesehen werden.

Äquatorialguinea

Besucherinfrastruktur: 1/5

Der Monte-Alen-Nationalpark ist ein spektakulärer bewaldeter Park, dessen zerklüftetes Terrain ihn vor kommerzieller Abholzung schützt. Bislang gibt es keine habituierten westlichen Flachlandgorillas. Die touristische Infrastruktur befindet sich in einem sehr frühen Entwicklungsstadium, und geschulte Einheimische haben begonnen, geführte Tagestouren durchzuführen.

Gabun

Besucherinfrastruktur: 3/5
Chance auf Sichtung: 3/5

Männlicher Westlicher Flachlandgorilla, Gabun ()

Gabun unternahm einen kühnen Versuch, seine Wirtschaft zu diversifizieren, indem es 2002 13 Nationalparks einrichtete, von denen die meisten Lebensraum für Gorillas enthalten. Das Gewöhnungsprogramm für Westliche Flachlandgorillas im Mikongo Conservation Centre im Lopé-Nationalpark wurde 2010 eingestellt. Aber obwohl Besucher nicht mehr auf spezielle Gorilla-Spotting-Treks mitgenommen werden, können sie die Gorillas immer noch sehen, wenn sie nach anderen Wildtieren Ausschau halten.

Der Moukalaba-Doudou-Nationalpark weist eine der höchsten Gorilladichten auf, und mit Hilfe der Gorilla-Organisation wurde dort ein Ökotourismus-Projekt gestartet.

Der Loango-Nationalpark bietet die seltene Kombination von Regenwald und Atlantikstrand, wo Flusspferde beim Surfen beobachtet wurden, Wale und Delfine vor der Küste auftauchen und die Wälder die Heimat von Gorillas, Schimpansen und Waldelefanten sind.

Angola

Besucherinfrastruktur: 1/5
Sichtungswahrscheinlichkeit: 1/5

Westliche Flachlandgorillas gibt es nur in der Enklave Cabinda, dem Teil Angolas nördlich der Kongomündung. Es gibt nur wenig touristische Infrastruktur, aber wenn Sie das Abenteuer suchen…!

Kongo

Besucherinfrastruktur: 2/5
Sichtungswahrscheinlichkeit: 4/5

Seit dem Verlust der habituierten Lossi-Gorillas durch Ebola im Jahr 2002 ist der nahe gelegene Odzala-Nationalpark eine der besten Möglichkeiten, westliche Flachlandgorillas zu sehen. Zurzeit leben dort zwei habituierte Familiengruppen, die von Besuchern beobachtet werden können.

Die berühmteste Bai ist die Mbeli Bai im Nouabalé-Ndoki-Nationalpark, wo etwa 100 Gorillas seit einem Jahrzehnt von der Wildlife Conservation Society beobachtet werden; man kann Gorillagruppen beobachten, die in den Sumpf waten, um neben Waldelefanten, Büffeln und Antilopen wie Sitatunga nach Wasserpflanzen zu suchen.

Im Léfini-Reservat (zwei Autostunden nördlich von Brazzaville) werden gerettete westliche Flachlandgorilla-Waisen wieder in den Wald zurückgebracht, wo Besucher Silberrücken auf einer bewaldeten Insel von einem Boot aus beobachten können.

Zentralafrikanische Republik

Besucherinfrastruktur: 2/5
Sichtungswahrscheinlichkeit: 4/5

Westlicher Flachlandgorilla, Zentralafrikanische Republik ()

Einer der besten Orte, um westliche Flachlandgorillas zu beobachten, ist Bai-Hokou im Dzanga-Ndoki-Nationalpark. Einem WWF-Projekt ist es gelungen, eine Gruppe zu habituieren, und ein ruhiger Kontakt ist wahrscheinlich, obwohl der dichte Wald und das schwache Licht unter den Baumkronen das Fotografieren schwierig machen.

Ruanda

Besucherinfrastruktur: 5/5
Sichtungswahrscheinlichkeit: 5/5

Berggorillafamilie, Volcanoes-Nationalpark, Ruanda ()

Ruanda ist etwa so groß wie Wales und verfügt über gute Hauptstraßen (so dass man sich schnell fortbewegen kann) und eine relativ gut ausgebaute Infrastruktur.

Aber es ist die Arbeit von Dian Fossey, die in dem Film Gorillas im Nebel dramatisiert wird, die den Volcanoes National Park in Ruanda für viele zur ersten Wahl für eine Berggorillasafari macht.

Ruhige Gorillas und ein relativ offener Lebensraum – montane Vegetation, oft mit atemberaubenden Aussichten – verbessern die Chancen auf gute Gorilla-Beobachtungen erheblich.

Die Professionalität und Freundlichkeit der Führer – viele von ihnen haben Jahrzehnte damit verbracht, Besuchern zu helfen, mit steilen Hängen, Brennnesseln und Nerven zurechtzukommen – macht jeden schlammigen, keuchenden Schritt ein bisschen einfacher. Aber wenn die Sonne scheint und die Gorillas nur einen kurzen Spaziergang von der Parkgrenze entfernt sind, fragen sich die Leute, was es mit dem ganzen Trubel auf sich hat!

Uganda

Besucherinfrastruktur: 5/5
Sichtungswahrscheinlichkeit: 5/5

Berggorilla, Bwindi, Uganda ()

Nach Ruanda sind die beiden Gorillaparks im Südwesten des Landes sehr beliebt und bieten unterschiedliche Erfahrungen. Der Mgahinga-Nationalpark ist Teil des trinationalen Virunga-Schutzgebiets, und die hier ansässigen Gorillas kommen oft in die Demokratische Republik Kongo. Eine Besteigung des Mt. Sabinio, wo Ruanda, Uganda und die Demokratische Republik Kongo zusammentreffen, ist jedoch eine hervorragende Möglichkeit, das gesamte Reich der Berggorillas zu sehen – eine Insel des Waldes, umgeben von einem Meer aus dicht besiedeltem Ackerland.

Nördlich davon, auf dramatisch gewundenen Straßen, liegt der Bwindi Impenetrable Forest National Park, der eine größere Artenvielfalt aufweist und auf einer niedrigeren Höhe liegt. Hier gibt es vier Gruppen, die für den Tourismus gut eingerichtet sind, und zwei weitere werden derzeit eingerichtet, um der Nachfrage gerecht zu werden. Einige Taxonomen betrachten die Bwindi-Gorillas als eine eigene Unterart des Östlichen Gorillas – das Fehlen von Haaren auf der Stirn unterscheidet sie leicht von ihren zotteligeren Virunga-Vettern.

Ein echter Pluspunkt Ugandas ist das Angebot an anderen Aktivitäten: Kombinieren Sie Ihr Gorillatracking mit den anderen Nationalparks des Landes und abenteuerlichen Aktivitäten, vom Wandern auf den Gletschern im Rwenzori-Gebirge bis zum Wildwasser-Rafting auf dem Nil.

Demokratische Republik Kongo

Silberrücken-Tieflandgorilla, Demokratische Republik Kongo ()

Drei der vier Unterarten kommen in der Demokratischen Republik Kongo vor. Der Gorillatourismus mit habituierten Gruppen begann hier Mitte der 1970er Jahre im Kahuzi-Biega-Nationalpark, einer Hochburg der Östlichen Flachlandgorillas, und dieser Park bietet immer noch eines der besten Erlebnisse bei der Gorillabeobachtung. Bukavu ist die nächstgelegene Stadt (mit einigen schönen Hotels am See), aber prüfen Sie die Sicherheitslage, wenn Sie von Ruanda aus in die Demokratische Republik Kongo einreisen.

Der Berggorillatourismus im Virunga-Nationalpark ist ebenfalls ausgezeichnet, sofern die Sicherheitslage dies zulässt. Seit der Verhaftung des Rebellenführers Nkunda Anfang 2009 hat sich die Lage verbessert, aber die Region ist immer noch unruhig. Doch selbst während der Unruhen besuchten viele Menschen die Gorillas in Djomba im Rahmen von Tagesausflügen von Kisoro, Uganda, aus, da in der Demokratischen Republik Kongo Genehmigungen erhältlich und in Uganda ausverkauft waren. Lassen Sie sich vor Ort beraten – das kann sich von einer Woche zur nächsten ändern.

Einige Westliche Flachlandgorillas überleben im äußersten Westen der DRK in den schönen Madiakoko-Bergen, Bas-Kongo, und kreuzen von Cabinda (Angola) aus hin und her, aber Sie wären hier ein Pioniertourist.

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