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Die Geschichte der Fälle und Ausbrüche der Legionärskrankheit

Das Bild einer antiquierten Uhr mit eingeblendetem Text, der besagt: Die Geschichte der Legionärskrankheit

Die üblichen ersten Gespräche konzentrieren sich auf den Ursprung der Legionärskrankheit. Einige Kunden haben im Internet gründlich recherchiert, andere sind ratlos, was die Geschichte der Krankheit angeht, und sind überrascht, dass sie bis zu ihrer Exposition noch nie von dieser schrecklichen Krankheit gehört hatten.

Der historische Kontext der Legionärskrankheit

Im Jahr 1976 feierte Amerika den zweihundertsten Jahrestag seiner Loslösung von Großbritannien und 200 Jahre als freie und unabhängige Nation. In Philadelphia kamen etwa 4000 Mitglieder der Pennsylvania State American Legion, einer Organisation von Veteranen des Zweiten Weltkriegs, mit ihren Freunden und Familien zusammen, um an der 58. Jahrestagung der Legion teilzunehmen. Vom 21. bis 24. Juli wohnten mehr als 600 Legionäre im Bellevue-Stratford Hotel, das als eine der besten Unterkünfte der Stadt gilt und häufig als Tagungsort genutzt wird. Doch ironischerweise wurde das Ereignis nicht zu einem Fest der Freude und der Gemeinschaft, sondern ging als eine der schlimmsten medizinischen Tragödien des 20. Jahrhunderts in die Geschichte ein.

Eine nützliche Dokumentation zeigt, dass die Entstehung des Namens „Legionärskrankheit“ auf die mehrfache Exposition bei der American Legion Convention 1976 in Philadelphia zurückzuführen ist:

Die Ursache des Ausbruchs wurde schließlich in den Kühlaggregaten der Klimaanlage des Bellevue-Stratford Hotels vermutet. Zu diesem Zeitpunkt gab es in der medizinischen Fachliteratur jedoch noch keine „Legionärskrankheit“, und die Ermittler standen vor dem Rätsel, dass mehr als 200 Opfer an scheinbar schweren Erkältungssymptomen litten. Die Ermittler waren weiterhin frustriert, als insgesamt 29 Mitglieder der American Legion starben.

Der Ausbruch beginnt

Am Tag nach Beginn des Kongresses begannen einige der Legionäre an lungenentzündungsähnlichen Symptomen zu erkranken – hohes Fieber, Husten, Brustschmerzen und Atemnot. Am 27. Juli verstarb ein Veteran der Air Force, der an dem Kongress teilgenommen hatte, in einem Krankenhaus in Sayre, Pennsylvania, einige Meilen südlich der Grenze zum Staat New York. Anfang August waren Nachrichtenagenturen aus dem ganzen Land nach Philadelphia geströmt, um über die mysteriöse Krankheit zu berichten, an der bereits 18 Kongressdelegierte oder Besucher der Stadt gestorben waren, während andere in Krankenhäusern um ihr Leben kämpften. Als die Epidemie Mitte August vorüber war, hatten sich 221 Personen mit der immer noch unbekannten Krankheit angesteckt, von denen 34 starben.

Da epidemiologische Untersuchungen unter der Leitung von 20 medizinischen Ermittlern der US Centers for Disease Control (CDC) sowie zahlreichen Mitarbeitern des Gesundheitswesens des Bundesstaates Pennsylvania nicht in der Lage waren, die Ursache des Ausbruchs schnell zu ermitteln, wurde wild spekuliert. Einige glaubten, die Epidemie sei von einheimischen Terroristen auf chemischem oder mikrobiologischem Wege verursacht worden; andere meinten, es handele sich um ein schief gelaufenes CIA-Experiment; wieder andere meinten, die ganze Angelegenheit sei ein Schwindel, um Unterstützung für die Ausweitung der Schweinegrippeimpfungen zu gewinnen. Ein Toxikologe aus Philadelphia vermutete, dass die Epidemie auf eine Nickelcarbonylvergiftung zurückzuführen war. Andere Spekulationen bezogen sich auf giftige Dämpfe von Fotokopiergeräten und sogar auf einen Angriff außerirdischer Kräfte.

Die Ursache der Krankheit ist gefunden

Bild von LegionellenbakterienNachdem alle Arten von Krankheiten von der Schweinegrippe über das Papageienfieber bis hin zur Pest ausgeschlossen worden waren, identifizierten die Ermittler Opfer, die lediglich vor das Hotel gelaufen waren. Die Suche nach der Quelle nahm sehr viel Zeit in Anspruch, und nach sechs Monaten wurde das Legionellenbakterium von der CDC entdeckt. Die endgültige Theorie lautete, dass es sich um die Kühltürme der Klimaanlagen handelte, doch aufgrund der langen Zeitspanne konnte dies nie vollständig nachgewiesen werden. Erst im Dezember 1976 gelang es Dr. Joseph McDade, einem Laborwissenschaftler der CDC, mit Hilfe der Meerschweinchenimpfung das Bakterium zu isolieren, das die Krankheit verursachte, und es als Legionella pneumophila zu identifizieren. Ferner wurde festgestellt, dass sich der Bazillus offenbar über die Klimaanlage des Hotels verbreitet hatte. Im April 1977 wurde der Begriff Legionärskrankheit zum ersten Mal von der CDC als offizieller Name für die epidemische Krankheit veröffentlicht, die landesweit so viel Aufsehen erregt hatte, dass der Kongress im November des Vorjahres eine Anhörung abhielt und das Hotel Bellevue-Stratford für immer schließen musste.

Wissenschaftler arbeiten rückwärts in der Zeit

Nachdem die Ursache der Legionärskrankheit eindeutig identifiziert worden war, begannen die Wissenschaftler, ab 1976 rückwärts zu arbeiten, um herauszufinden, ob ähnliche Ausbrüche tatsächlich durch denselben Bakterienstamm verursacht worden waren. Die erste bekannte, inländische Epidemie der Krankheit wurde 1957 in Austin, Minnesota, festgestellt, als 78 Beschäftigte der Fleischverpackungsfabrik der Hormel Foods Corporation eine Lungenentzündung entwickelten. Die Quelle der Epidemie wurde damals nie ermittelt, aber 22 Jahre später wurde nachgewiesen, dass die Überlebenden der Krankheit deutlich erhöhte Werte von Antikörpern gegen L. pneumophila in ihrem Blut aufwiesen. Man kam zu dem Schluss, dass die Bakterien aus dem Kühlturm der Anlage stammten.

Im Jahr 1965 erkrankten 81 Patienten des psychiatrischen Krankenhauses St. Elizabeth’s in Washington, D.C., an einer Lungenentzündung und 14 von ihnen starben. Die Analyse von gelagerten Serumproben im Jahr 1977 ergab, dass eine Reihe von Patienten die Serogruppe L. pneumophila aufwiesen. Als Überträger wurde Wasser aus einer Rasenbewässerungsanlage vermutet, die gerade ausgegraben wurde.

Im Juli 1968 erkrankten 144 Besucher und Angestellte des Gesundheitsamtes von Pontiac, Michigan, an einer relativ leichten Krankheit, die als Pontiac-Fieber bezeichnet wurde. Es wurde damals festgestellt, dass die Krankheit nicht durch bekannte Umweltallergene, Toxine oder Viren verursacht wurde. Im Serum der an Pontiac-Fieber Erkrankten wurden jedoch auch Antikörper gegen L. pneumophila nachgewiesen. Die Ausbreitung der Krankheit wurde auf ein Leck im Lüftungskanal des Gebäudes zurückgeführt, durch das Wasser aus der Klimaanlage in die Atmosphäre des Gebäudes gelangte.

Eine weitere Epidemie von Lungenentzündung im Bellevue-Stratford Hotel in Philadelphia ereignete sich 1974, als 20 Mitglieder des Independent Order of Odd Fellows ein bis neun Tage nach der Teilnahme an einem Treffen im Hauptballsaal des Hotels Symptome entwickelten. Zwei dieser Personen starben.

In Spanien erkrankten zwischen 1973 und 1980 mindestens 150 britische Touristen, die im Rio Park Hotel in Benidorm, einem Ferienort an der Costa Blanca, übernachteten, an einer unerkannten Lungenepidemie. Die Quelle der Epidemie war nachweislich das Trinkwassersystem des Hotels, als Änderungen an den Rohrleitungen, die Chlorierung des Wassers und die Aufrechterhaltung der Warmwassertemperatur die mehrjährige Epidemie beendeten.

Im Inland treten weiterhin Ausbrüche auf

Nach 1976 kam es in den USA zu zahlreichen weiteren Ausbrüchen der Legionärskrankheit. Mindestens 250 Patienten, Besucher und Angestellte des Wadsworth Veterans Administration Hospital in Los Angeles erkrankten zwischen 1997 und 1981 über einen Zeitraum von dreieinhalb Jahren an dem Bakterium L. pneumophila, bevor das Trinkwassersystem der Einrichtung mit Hyperchlorierung behandelt wurde.

Vom 10. Oktober bis zum 13. November 1989 wurden 33 Patienten mit der Legionärskrankheit in Bogalusa, Louisiana, ins Krankenhaus eingeliefert. 1996 wurden in mehreren Städten im Südwesten Virginias 23 im Labor bestätigte Fälle der Krankheit festgestellt, und fast alle Opfer erinnerten sich, als sie befragt wurden, an einem ausgestellten Whirlpool in einem Baumarkt vorbeigegangen zu sein.

Legionärskrankheit in aller Welt

Weitere Ausbrüche wurden im Ausland bestätigt. Im April 1985 wurden 175 Patienten mit Brustinfektionen oder lungenentzündungsähnlichen Symptomen in Krankenhäuser im englischen Stafford eingeliefert. Insgesamt 28 Personen starben. Die medizinische Diagnose ergab, dass die Legionärskrankheit dafür verantwortlich war, und die epidemiologische Untersuchung führte die Quelle der Infektion auf den Kühlturm der Klimaanlage auf dem Dach des Stafford District Hospital zurück.
Im März 1990 erkrankten bei einem Ausbruch der Legionärskrankheit auf einer Blumenausstellung in den Niederlanden 318 Menschen, von denen mindestens 32 starben. Im April 2000 starben in Melbourne, Australien, 4 Menschen an 125 bestätigten Fällen. Im Juli 2001 wurden in Murcia, Spanien, 800 Verdachtsfälle gemeldet – sechs Menschen starben. Im Jahr 2005 starben in Norwegen von 56 erkrankten Patienten 10. Im selben Jahr starben 21 Bewohner eines Pflegeheims in Toronto, Kanada, an der Legionärskrankheit. In allen Fällen ging die Krankheit von einem verunreinigten Wassersystem aus.

Ausbrüche der Legionärskrankheit dauern an

Obwohl die medizinische Gemeinschaft inzwischen über die Krankheit Bescheid weiß, stehen die Opfer, die sich die Krankheit zugezogen haben, immer noch vor vielen Herausforderungen und teilen die Frustration, die die CDC 1976 erlebte:

  • Was ist die Quelle?
  • Wurden andere Menschen infiziert?
  • Wurde die Quelle auf Legionellen getestet oder behandelt?

Fälle von Legionärskrankheit brechen weiterhin weltweit aus. Jedes Jahr werden allein in den Vereinigten Staaten zwischen 8000 und 18.000 Fälle festgestellt. Obwohl die Krankheit mit Antibiotika behandelt werden kann, wird sie häufig falsch diagnostiziert, und es wird geschätzt, dass nur 5-10 % der Fälle letztendlich gemeldet werden. Die Sterblichkeitsrate der Legionärskrankheit lag bei verschiedenen Ausbrüchen zwischen 5 % und 30 % und kann sich 50 % nähern, wenn die Behandlung mit Antibiotika verzögert wird.

Die CDC bietet ausgezeichnete Ressourcen, um mehr über die Krankheit zu erfahren und zu erfahren, was getan werden kann, um Ausbrüche zu verhindern.

Kontaktaufnahme mit dem Center for Disease Control (CDC)

Die CDC kann zwar die Informationen über die Exposition erhalten, aber der beste Weg, die Behörden zu benachrichtigen, ist, sie direkt zu kontaktieren. Lokale, regionale oder staatliche Gesundheitsämter und die CDC können kontaktiert werden und erhalten Informationen über die Exposition auf ihrer Website und unter 800-CDC-INFO (800-232-4636). Wenn eine Person exponiert war, ist die Wahrscheinlichkeit groß, dass eine andere Person exponiert war oder sein wird. Wie bei vielen Problemen, bei denen wir routinemäßig glauben, dass „die Regierung sich darum kümmert“, ist es Sache des Opfers und der Familie des Opfers, dafür zu sorgen, dass die richtigen Behörden benachrichtigt und die Fälle registriert werden.

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Wenn Sie oder ein Familienmitglied unter den Symptomen der Legionärskrankheit leiden und mit einem Anwalt sprechen möchten, kontaktieren Sie uns für eine kostenlose Beratung und Fallbewertung. Sie können Anspruch auf Entschädigung haben.

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