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Einführung in die Kommunikation

Ein gemeinsames Bedürfnis von uns Menschen ist das Bedürfnis, sich mit anderen verbunden zu fühlen. Wir erleben große Freude, Abenteuer und Lernen durch unsere Verbindung und Interaktionen mit anderen. Das Gefühl, Teil einer Gruppe zu sein und von anderen gemocht zu werden, ist ganz natürlich. Eine Möglichkeit, unser Bedürfnis nach Verbundenheit zu befriedigen, sind unsere Freundschaften. Je nach Alter, Geschlecht und kulturellem Hintergrund bedeutet Freundschaft für verschiedene Menschen etwas anderes. Allen Freundschaften ist gemeinsam, dass sie zwischenmenschliche Beziehungen der Wahl sind. Im Laufe Ihres Lebens werden Sie sich in einem ständigen Prozess der Entwicklung von Freundschaften engagieren. Rawlins schlägt vor, dass wir unsere Freundschaften durch eine Reihe von sechs Schritten entwickeln. Auch wenn wir diese sechs Schritte nicht in allen unseren Beziehungen in der exakten Reihenfolge befolgen, helfen uns diese Schritte zu verstehen, wie wir Freundschaften entwickeln.

Diagramm mit sechs Kreisen. Jeder ist mit dem nächsten durch einen nach rechts verlaufenden Richtungspfeil verbunden. Von links nach rechts sind dies "rollenbegrenzte Interaktion", "freundschaftliche Beziehungen", "auf dem Weg zur Freundschaft", "aufkeimende Freundschaft", "stabilisierte Freundschaft" und "schwindende Freundschaft"

Der erste Schritt beim Aufbau von Freundschaften erfolgt durch rollenbegrenzte Interaktion. In diesem Schritt interagieren wir mit anderen auf der Grundlage unserer sozialen Rollen. Wenn Sie zum Beispiel eine neue Person in der Klasse treffen, konzentriert sich Ihre Interaktion auf Ihre Rolle als „Schüler“. Die Kommunikation ist dadurch gekennzeichnet, dass sie sich eher auf oberflächliche als auf persönliche Themen konzentriert. In diesem Schritt geben wir nur wenig von uns preis und verlassen uns auf Skripte und Stereotypen. Als sich zwei Studienanfänger in einem Einführungskurs trafen, begannen sie ein Gespräch und interagierten entsprechend den Rollen, die sie im Kontext ihrer ersten Kommunikation einnahmen. Sie begannen ein Gespräch, weil sie in der Klasse nebeneinander saßen, und diskutierten darüber, wie sehr ihnen Aspekte des Kurses gefielen oder nicht gefielen.

Der zweite Schritt bei der Entwicklung von Freundschaften wird als Freundschaftsbeziehung bezeichnet. Diese Phase ist durch eine Kommunikation gekennzeichnet, die über die anfänglichen Rollen hinausgeht, da die Teilnehmer beginnen, miteinander zu interagieren, um herauszufinden, ob es gemeinsame Interessen gibt, sowie ein Interesse daran, sich weiter kennenzulernen. Wenn die Studierenden mehr Zeit miteinander verbringen und zwanglose Gespräche führen, stellen sie möglicherweise eine Fülle gemeinsamer Interessen fest. Sie stellen fest, dass beide von weit her angereist sind, um zur Schule zu gehen, und dass sie verstehen, wie schwer es für den anderen ist, seine Familie zu vermissen. Beide lieben auch die Leichtathletik, insbesondere das Basketballspielen. Diese Freundschaft hat sich entwickelt, weil sie sich nicht nur als Klassenkameradinnen verstanden. Sie sahen sich als Frauen im gleichen Alter mit ähnlichen Zielen, Ambitionen und Interessen. Da eine von ihnen Kommunikationswissenschaften und die andere Psychologie studierte, schätzten sie sowohl die Unterschiede als auch die Gemeinsamkeiten in ihren Studiengängen.

Der dritte Schritt in der Entwicklung von Freundschaften wird als „Moving Toward Friendship“ bezeichnet. In dieser Phase unternehmen die Teilnehmer Schritte, um eine persönlichere Freundschaft zu pflegen. Sie können damit beginnen, sich außerhalb des Umfelds zu treffen, in dem die Beziehung begann, und sie beginnen, mehr von sich preiszugeben. Die Selbstoffenbarung ermöglicht es den neuen Freunden, vertrauensvolle Bande zu knüpfen. Als die Studenten in diese Phase eintraten, war es kurz bevor eine von ihnen dem Basketballclub auf dem Campus ihres Colleges beitrat. Als sie mit dem Training und den Treffen begann, wurde ihr klar, dass dies etwas sein würde, das ihr und ihrer Klassenkameradin Spaß machen würde, und sie lud ihre Klassenkameradin dazu ein.

Der vierte Schritt in der Entwicklung von Freundschaften wird als naszierende Freundschaft bezeichnet. In dieser Phase verpflichten sich die Menschen, mehr Zeit miteinander zu verbringen. Sie fangen vielleicht auch an, sich gegenseitig als „Freund“ zu bezeichnen und nicht mehr als „jemand aus meinem Geschichtskurs“ oder „der Typ, mit dem ich arbeite“. Die Interaktionen gehen über die anfänglichen Rollen hinaus, da die Teilnehmer ihre eigenen privaten Kommunikationsregeln und -normen ausarbeiten. Sie fangen zum Beispiel an, sich regelmäßig anzurufen oder SMS zu schreiben, oder sie reservieren bestimmte Zeiten und Aktivitäten füreinander, wie zum Beispiel gemeinsame Abendläufe. Mit der Zeit schrieben sich die Schüler häufiger SMS, um sich eine lustige Geschichte zu erzählen, die im Laufe des Tages passiert ist, um Pläne für ein gemeinsames Essen zu machen oder um sich im Fitnessstudio zum Training zu treffen.

Der fünfte Schritt in der Entwicklung von Freundschaften ist die stabilisierte Freundschaft. In diesem Stadium nehmen sich die Freunde gegenseitig als Freunde wahr, aber nicht auf eine negative Art und Weise. Da die Freundschaft gefestigt ist, gehen sie davon aus, dass der jeweils andere in ihrem Leben bleiben wird. Es besteht die Annahme der Kontinuität. Die Kommunikation in dieser Phase ist auch durch ein Gefühl des Vertrauens gekennzeichnet, da der Grad der Selbstoffenbarung zunimmt und jeder sich wohler fühlt, wenn er dem anderen etwas von sich selbst preisgibt. Diese Phase kann ein ganzes Leben lang andauern. Als die beiden Frauen Freundinnen wurden, waren sie Erstsemester am College. Nachdem sie einige Jahre später die Schule beendet hatten, zogen sie in verschiedene Regionen, um dort ihren Abschluss zu machen. Sie waren zwar traurig, sich voneinander zu trennen, aber sie wussten, dass die Freundschaft weiter bestehen würde. Bis heute sind sie beste Freunde.

Der letzte Schritt in der Entwicklung einer Freundschaft ist die schwindende Freundschaft. Wie du weißt, haben Freundschaften nicht immer ein Happy End. Viele Freundschaften gehen zu Ende. Freundschaften enden nicht einfach abrupt. Oft gibt es Stufen, die den Niedergang einer Freundschaft anzeigen, aber in Rawlins Modell wird das Ende einer Freundschaft durch diese Stufe zusammengefasst. Vielleicht ist die Beziehung zu schwierig, um sie über große geografische Entfernungen aufrechtzuerhalten. Oder aber die Menschen verändern sich und entwickeln sich in verschiedene Richtungen und haben mit den alten Freunden nur noch wenig gemeinsam. Manchmal werden die Regeln der Freundschaft in einem Maße verletzt, das nicht mehr zu reparieren ist. Wir haben bereits von Vertrauen als einem Bestandteil von Freundschaften gesprochen. Eine allgemeine Vertrauensregel besagt, dass man von Freunden, denen man ein Geheimnis anvertraut, erwartet, dass sie es auch für sich behalten. Wenn diese Regel gebrochen wird und ein Freund ständig Ihr Vertrauen bricht, indem er Ihre Geheimnisse anderen erzählt, werden Sie ihn wahrscheinlich nicht mehr als Ihren Freund ansehen.

Herausforderungen für Freundschaften

Die oben genannten Schritte sind zwar ein allgemeiner Weg zur Freundschaft, aber er verläuft nicht immer reibungslos. Wie in jeder Beziehung gibt es auch in Freundschaften Herausforderungen, die ihre Entwicklung belasten können. Drei der häufigsten Herausforderungen für Freundschaften sind das Geschlecht, die kulturelle Vielfalt und die sexuelle Anziehung. Es ist wichtig, sich daran zu erinnern, dass jedes dieser Konstrukte aufgrund der kulturellen Normen und der Werte, die wir bestimmten Merkmalen zuschreiben, eigene Macht- und Privilegienkonflikte mit sich bringt. Dies sind Herausforderungen für Beziehungen, da Studien zeigen, dass Menschen dazu neigen, sich mit Menschen zu verbinden, die ihnen ähnlich sind (Echols & Graham). Schauen Sie sich das Paar auf der Seite an: Sie identifizieren sich als verschiedene Geschlechter, Ethnien, Kulturen und fühlen sich sogar zu verschiedenen Geschlechtern hingezogen. Ihre Freundschaft bietet nicht nur die Möglichkeit, durch den anderen etwas über Unterschiede zu lernen, sondern stellt sie auch vor Herausforderungen. Wie wir im gesamten Buch betonen, spielen Faktoren wie unsere geschlechtliche Identität und unser kultureller Hintergrund immer eine Rolle in unseren Interaktionen mit anderen.

  • Foto eines jungen Mannes und einer Frau in Winterkleidung, im Schnee, die in die Kamera lächelnGeschlecht: Untersuchungen zeigen, dass sowohl Frauen als auch Männer Vertrauen und Intimität in ihren Freundschaften schätzen und die mit Freunden verbrachte Zeit wertschätzen (Mathews, Derlega & Morrow; Bell & Coleman; Monsour & Rawlins). Es gibt jedoch einige Unterschiede in den Interaktionen, die innerhalb der Freundschaften von Frauen und Männern stattfinden (Burleson, Jones & Holmstrom; Coates; Harriman). Unter weiblichen Freunden ist es durchaus üblich, sich einfach nur zu treffen, um miteinander zu reden und sich auszutauschen. Wenn Antoinette ihre enge Freundin anruft, könnte sie sagen: „Warum kommst du nicht zu mir rüber, damit wir reden können?“ Das Bedürfnis, sich durch verbale Kommunikation zu verbinden, wird ausdrücklich geäußert und bildet die Grundlage für die Beziehung. Im Gegensatz dazu ist unter männlichen Freunden eine Einladung zu einer Aktivität als Mittel zur Erleichterung der Konversation der häufigere Ansatz zur Interaktion. Zum Beispiel könnte John zu seinem Freund sagen: „Hey Mike, lass uns am Wochenende surfen gehen“. Die explizite Aufforderung ist eine Aktivität (Surfen), aber John und Mike wissen, dass sie sich bei dieser Aktivität unterhalten, Witze machen und ihre Freundschaftsbande stärken werden.

Während wir die Geschlechter oft als männlich und weiblich betrachtet haben, verändert sich die Kultur, in der die Geschlechter als ein Spektrum und nicht als männlich/weiblich betrachtet werden. Monsour & Rawlins erklärt die neuen Forschungswellen zu verschiedenen Arten von Geschlechtergemeinschaften. Neuere Forschungen beziehen Geschlechterdefinitionen, die über das binäre Geschlecht hinausgehen, stärker ein. Diese Forschungen mögen auf ihrem Gebiet wegweisend sein, aber mit der zunehmenden Akzeptanz von Unterschieden in der Gesellschaft werden sich auch neue Ideen für Beziehungsregeln herausbilden.

  • Kultur: Kulturelle Werte prägen unser Verständnis von Freundschaften. In den meisten westlichen Gesellschaften, die den Individualismus (im Gegensatz zum Kollektivismus) betonen, werden Freundschaften als freiwillig angesehen, da wir uns aussuchen können, wen wir in unserem Freundeskreis haben wollen. Wenn wir jemanden nicht mögen, müssen wir nicht mit ihm/ihr befreundet sein. Im Gegensatz dazu sind wir am Arbeitsplatz oder in der Schule unter Umständen gezwungen, mit Kollegen oder Klassenkameraden auszukommen, auch wenn wir sie nicht mögen. In vielen kollektivistischen Kulturen, wie z. B. in Japan und China, sind Freundschaften mit bestimmten Verpflichtungen verbunden, die von allen Parteien verstanden werden (Carrier; Kim & Markman). Dazu gehören Geschenke, Beschäftigungs- und Wirtschaftsmöglichkeiten und die Überwindung der so genannten „bürokratischen Hürden“. Obwohl diese Art von Verbindungen, insbesondere in Wirtschaft und Politik, in den Vereinigten Staaten verpönt sein mögen, weil sie unserer Wertschätzung des Individualismus widersprechen, sind sie in kollektivistischen Kulturen ein natürliches, normales und logisches Ergebnis von Freundschaften.
  • Sexuelle Anziehung: Der Filmklassiker „When Harry Met Sally“ zeigt, wie sexuelle Anziehung Freundschaften verkomplizieren kann. In dem Film zitiert Harry die Zeile: „Männer und Frauen können keine Freunde sein, weil der Sex immer im Weg ist.“ Ein hohes Maß an sexueller Anziehung oder sexueller Spannung kann Freundschaften zwischen heterosexuellen Männern und Frauen, schwulen Männern und lesbischen Frauen in Frage stellen. Dies kann aus dem inneren Wunsch eines der Freunde entstehen, eine sexuelle Beziehung zu erkunden, oder wenn jemand in der Beziehung andeutet, dass er/sie „mehr als Freunde“ sein möchte. Diese Situationen können die Freundschaft belasten und erfordern, dass sich die Personen mit der Situation auseinandersetzen, wenn sie die Freundschaft aufrechterhalten wollen. Ein Ansatz ist die neuere Definition von Freundschaften, die als „Freunde mit Zusatzleistungen“ bezeichnet werden. Dieser Begriff impliziert, dass zwei Menschen ihre Beziehung als Freundschaft bezeichnen, aber offen für sexuelle Aktivitäten sind, ohne sich zu den anderen Merkmalen einer romantischen Beziehung zu verpflichten.

Friendships Now

Nehmen Sie sich einen Moment Zeit, um darüber nachzudenken, wie viele Freunde Sie in Ihrem täglichen Leben haben. Ist diese Zahl gleich hoch oder höher als die Zahl, die Sie auf Konten in sozialen Medien wie Facebook haben? Die Chancen stehen gut, dass diese Zahlen sehr unterschiedlich sind. Für diejenigen von uns, die Zugang zu sozialen Medien haben, verändert sich die Art und Weise, wie wir Freundschaften aufbauen und pflegen. Wenn man im realen Leben eine Freundschaft schließt, muss die andere Person so nah sein, dass man regelmäßig mit ihr kommunizieren kann, um ein persönliches Gespräch zu führen. Dieses Konzept gibt es in der Welt der sozialen Medien so gut wie gar nicht. Rawlins erster Schritt bei der Entwicklung von Freundschaften, die rollenbegrenzte Interaktion, kann umgangen werden und mit einem Mausklick direkt in freundschaftliche Beziehungen übergehen.

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