Site Overlay

9 razones para hacer más preguntas

Foto de rawpixel

Tengo un sobrino de tresaños que, como muchos niños de tres años, hace muchas preguntas: ¿Se puede conducir más rápido? ¿Qué comen las plantas? ¿Por qué no podemos hacer caca en la bañera? Claro, es bonito, aunque también sea un poco exasperante. Pero para los adultos que han perdido esa naturaleza inquisitiva -que es, ejem, la mayoría de nosotros- también debería ser una aspiración.

Hacer preguntas no es sólo un mecanismo útil para que te pasen la sal en la mesa. También es una habilidad infravalorada. Y aunque pueda sonar extraño describir un recurso retórico tan simple de esta manera, así es exactamente como los psicólogos piensan en él: como una estrategia notablemente poderosa para mejorar la vida de uno de maneras sorprendentes, a veces contraintuitivas.

El problema es que la mayoría de los adultos tratan el hecho de hacer preguntas como tratamos el hecho de tocar la manija de la puerta de un baño público: a veces es necesario, pero también es desagradable y es mejor evitarlo siempre que sea posible. Una encuesta de 2013 reveló que las niñas de cuatro años son las que más preguntan, con una media de una pregunta cada minuto y 56 segundos, pero no es raro que esa misma niña no haga ninguna pregunta al día cuando llega a la secundaria.

Las razones de este descenso son variadas. Algunos de nosotros, según los expertos, nos volvemos demasiado egocéntricos para invitar a puntos de vista distintos al nuestro. Otros tienen miedo de ser vistos como una molestia (un miedo especialmente común entre las mujeres, según los estudios). Y otros temen parecer ignorantes o incompetentes ante sus compañeros, una preocupación que se dispara en la adolescencia y nunca desaparece. «Hay muchas vulnerabilidades en torno a esto», dice Warren Berger, autor de A More Beautiful Question y The Book of Beautiful Questions. «Realmente puede parecer que las preguntas son algo peligroso».

Pide ayuda a alguien y validas la inteligencia de esa persona, lo que hace que se sienta inclinada a tener un sentimiento más positivo hacia ti.

La buena noticia es que estos temores están tremendamente equivocados. De hecho, sus compañeros más exitosos y respetados son probablemente preguntadores en serie. Si puedes superar las inseguridades y aprender a aprovechar el sencillo poder de hacer más preguntas, puede que tu vida mejore en algunos aspectos fundamentales.

Serás más simpático

Ese es el resultado de un estudio de 2017 de Harvard Business Review, que descubrió que las personas que hacen preguntas dan una mejor primera impresión y son vistas más favorablemente por sus interlocutores. No es solo que nos guste hablar de nosotros mismos y, por tanto, tiendan a gustarnos las personas que nos dan licencia para hacerlo (aunque es cierto). Las personas que hacen preguntas también tienen un alto grado de receptividad, un constructo que abarca la escucha, la comprensión, la validación y la atención.

«¿Conoces esa cita de Maya Angelou sobre que la gente olvida lo que dijiste y lo que hiciste, pero no cómo les hiciste sentir?», dice la coautora del estudio, Alison Wood Brooks, profesora adjunta de la Harvard Business School. «Eso es lo que hace la formulación de preguntas: hace que la gente se sienta escuchada». Los seguimientos son lo mejor para esto, ya que subrayan que estás escuchando. Y para iniciar una conversación, evita el «¿A qué te dedicas?». Mucha gente prefiere no hablar de su trabajo en entornos sociales. En su lugar, elija algo con un atractivo más universal, como: «Si su casa se incendiara, ¿hay algún objeto que le gustaría salvar?»

Será percibido como más competente en el lugar de trabajo

El mismo estudio también descubrió que las personas que buscan consejo son generalmente vistas como más capaces por sus compañeros de trabajo. Aunque esto pueda parecer contradictorio -tendemos a imaginarnos a las superestrellas de la oficina como los que tienen todas las respuestas-, la razón es sencilla: Si se pide ayuda a alguien, se valida la inteligencia de esa persona, lo que hace que se sientan más inclinados hacia ti. El truco, dice Berger, es «asegurarse de que sus preguntas nacen de una auténtica curiosidad», ya que cualquier otra cosa puede hacer que parezca que está tratando de ser la mascota del profesor.

También será más competente

Para un ejemplo extremo de cómo hacer preguntas puede mejorar potencialmente el rendimiento en el trabajo, considere el caso de los pilotos de aviones coreanos que se estrellaron contra montañas y pistas porque se negaron a cuestionar las malas decisiones tomadas por sus superiores. Pero incluso en escenarios laborales en los que no hay vida o muerte, dice Brooks, «cuanto más tiempo dediques a hacer preguntas y a tratar de entender en profundidad lo que otras personas necesitan y quieren de ti, mejor posicionado estarás para satisfacer esas necesidades». (Si te sientes demasiado ansioso para hablar, intenta hacer tus preguntas tan pronto como se te ocurran, para que no tengas tiempo de echarte atrás.

Aumentarás la Intimidad

Esa es la conclusión de un estudio realizado en 1997 por el psicólogo Arthur Aron, que descubrió que dos personas que se hacían 36 preguntas de sondeo experimentaban una vulnerabilidad compartida que profundizaba su vínculo. Aunque el estudio (que también inspiró un ensayo viral en la columna «Modern Love» del New York Times hace unos años) se centró en forjar una conexión entre desconocidos, el ejercicio puede crear un efecto similar entre personas que se encuentran en la rutina de una relación a largo plazo, romántica o de otro tipo.

En un sentido más amplio, hacer preguntas nos permite tener más control sobre nuestras relaciones y esa esquiva chispa química que tendemos a considerar espontánea. «No es accidental a quién te acercas o lo cerca que te sientes», dice Aron, y ésta es una forma de poco esfuerzo para fortalecer conscientemente tus vínculos.

Serás un pensador más creativo

Considera la historia de Joy Mangano (interpretada por Jennifer Lawrence en la película Joy), que cuestionó cómo se fabricaban las fregonas y acabó inventando la fregona milagrosa que se limpia sola. O la creación de la cámara instantánea Polaroid, que surgió porque la hija pequeña del fundador de Polaroid preguntó: «¿Por qué tenemos que esperar para hacer una foto?». La innovación consiste en desafiar la forma existente de hacer las cosas, y hacer preguntas permite abrir agujeros en las suposiciones para alterar el statu quo.

Para tener este tipo de avance, olvida el trillado cliché que escuchamos por primera vez de nuestros profesores de primaria: «No existe una pregunta estúpida». Hay muchas preguntas estúpidas, y deberíamos hacerlas de todos modos. «Las preguntas brillantes suelen ser tachadas de estúpidas porque son muy fundamentales», dice Berger. «Cuando te las hacen, tu primera reacción puede ser: ‘Es tan obvio. ¿Por qué preguntas algo tan básico? Pero he descubierto que la mayoría de las innovaciones se remontan a una pregunta que habría parecido muy ingenua a la gente de un sector. A menudo comienza con el «por qué»: «¿Por qué hacemos las cosas de esta manera?»

Serás más valiente

En la segunda temporada de la serie de televisión This Is Us, los personajes de Randall y Beth Pearson, preocupados por el comportamiento de su hijo adoptivo de 12 años, juegan a un juego en el que se piden mutuamente que enumeren todos sus temores en el peor de los casos, sin censura («Acabará en la cárcel», etc.). Resulta que esto tiene su razón de ser: «A menudo, nuestros miedos son un poco irracionales», dice Berger. «Así que preguntarnos ‘¿Qué es lo peor que puede pasar?’ es muy poderoso. Somete tus miedos a un interrogatorio». El resultado: Te sentirás más tranquilo y más preparado para asumir riesgos mayores y más audaces.

Serás más inteligente emocionalmente

Es fácil ver cómo hacer preguntas -y recibir las respuestas- puede hacer que una persona tenga más conocimientos. Lo que es menos intuitivo es el hecho de que hacer preguntas también tiene el poder de aumentar la inteligencia emocional de una persona, o la capacidad de reconocer, identificar y gestionar adecuadamente las emociones en uno mismo y en los demás. Se aprende sobre otras personas en función de cómo responden, y se aprende sobre uno mismo a través de las reacciones a esas respuestas. Aunque el estudio de Brooks no analizó directamente la inteligencia emocional, la variable que midió -la capacidad de respuesta- es «un correlato casi perfecto» del rasgo, explica.

«Eso es lo emocionante de la formulación de preguntas», dice Brooks. «Es una herramienta tan sencilla y de eficacia inmediata». Si quieres empezar a potenciar tu propia inteligencia emocional, aquí tienes 15 preguntas que puedes hacerte a ti mismo.

Serás un mejor líder

Solíamos pensar que los líderes eficaces son personas que responden: los que tienen conocimientos y autoridad y no necesitan necesariamente pedir nada a nadie más. Pero en los últimos años, hemos visto un cambio a favor de hacer más preguntas: En una encuesta realizada en 2015 a más de 1.300 directores generales, por ejemplo, muchos destacaron la curiosidad como un rasgo fundamental para un liderazgo eficaz. En su propia investigación, Berger señaló en un artículo de Harvard Business Review del mismo año, que «encontró numerosos ejemplos de emprendedores e innovadores actuales… que se basaron en la indagación curiosa como punto de partida para reinventar industrias enteras».

Hacer preguntas a los que están bajo tu mando -¿Tienes algún problema? ¿Cómo ves que esto funciona? – puede fomentar un mayor compromiso, ayudando a las personas a «desarrollar sus propios objetivos intrínsecos en lugar de sentir que están trabajando para los de otra persona», dice Dylan Selterman, psicólogo social y profesor de la Universidad de Maryland. Esto se aplica tanto si diriges una empresa como un evento comunitario o un hogar. Para animar a la gente a divulgar todo lo que tiene que decir, emplea el acrónimo AWE: ¿Y qué más? Después de que una persona comparta una frustración o una idea, este sencillo seguimiento le dará permiso para desarrollarla.

Tendrás más diversión

No siempre tiene que haber una agenda para hacer preguntas. A veces la alegría está en el propio hecho de preguntar. «Piensa en la curiosidad como el picor y en las preguntas como el rascado», dice Berger. «Se siente muy bien. Preguntar nos involucra en la vida y el aprendizaje y nos ayuda a dejar de ver las cosas a través de la misma lente familiar. Para divertirse en la vida, hay que salir de esas rutinas, y cuestionar es una forma estupenda de hacerlo».

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.