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Concepto de Arcoíris

Te explicamos qué es un arcoíris y los tipos de arcoíris que hay. Cómo se forma, por qué tiene siete colores y los lugares con más arcoíris.

Arcoíris
En la manifestación más intensa de un arcoíris se pueden apreciar sus siete colores.

¿Qué es un arcoíris?

El arcoíris es un fenómeno meteorológico y se presenta en forma de arco de luz multicolor, por la refracción de la luz solar (luz blanca) en las gotas de lluvia que están suspendidas en la atmósfera. En su manifestación más intensa se pueden apreciar los siete colores: el rojo en la parte superior o exterior y sucesivamente el naranja, el amarillo, el verde, el cian (o turquesa), el azul y el violeta en la parte inferior o interior.

Ver además: Círculo cromático

Tipos de arcoíris

Doble arcoíris
Los arcos de un arcoíris gemelo se originan en un punto base y sus colores no se invierten.

Los tipos de arcoíris dependen de diferentes condiciones atmosféricas que influyen en el modo de proyección del arco luminoso, y entre los principales se destacan:

  • Arcoíris primario. Es el más conocido y suele aparecer luego de una tormenta o en zonas de pendiente de agua que salpican, como una catarata.
  • Arcoíris secundario. También denominado «arcoíris doble», se forma por encima del arcoíris primario, con los colores invertidos.
  • Arcoíris supernumerario. Es raro de ver y consiste en la proyección de varios arcoíris tenues en simultáneo, producto de la difracción de la luz del sol.
  • Arcoíris rojo. Conocido también como «arcoíris monocromo», se forma después de la lluvia y durante el amanecer o el atardecer, con el sol ubicado muy bajo o cerca del horizonte.
  • Arco circunhorizontal. También conocido como «arcoíris de fuego», aparece en muy pocas ocasiones y se forma a partir de pequeñas gotas de agua en las nubes cirros, donde el espectro de colores se proyecta (en lugar de aparecer en forma de arco).
  • Arcoíris gemelo. Es muy raro de ver y se proyecta con dos arcos que, a diferencia del arcoíris secundario, se originan en un único punto base y sus colores no se invierten.

Sin embargo, para el ambiente científico la clasificación de los arcoíris resulta aún más minuciosa. Un estudio difundido en 2015 por el Centro Nacional de Investigación Meteorológica de Francia, encabezado por el investigador Jean Ricard, establece que existen doce tipos diferentes de arcoíris y que esa clasificación contempla la cantidad de colores visibles, la proyección de múltiples arcos y la alteración del color del cielo entre cada arco. Todos esos parámetros establecen pequeñas diferencias entre los tipos de arcoíris que describimos más arriba.

¿Cómo se forma un arcoíris?

El arcoíris se forma por la descomposición de un rayo de luz que atraviesa una gota de agua suspendida en la atmósfera. Cuando un rayo de luz atraviesa una superficie que divide dos espacios de diferentes densidades (en este caso, el aire de la atmósfera y la gota de agua), el rayo refracta su recorrido, es decir, se dobla o cambia ligeramente el ángulo de trayectoria. Luego se refleja (rebota) en una de las caras en el interior de la gota y, al salir, el rayo de luz se refracta de nuevo.

El arcoíris puede aparecer en cualquier lugar donde haya humedad en el aire, por ejemplo, cerca de las salpicaduras de un río o por el rocío del mar, y con el sol ubicado en una posición concreta: a menos de 42º por encima del horizonte. El observador debe estar situado mirando hacia las gotas de agua y con el Sol detrás de él.

¿Por qué el arcoíris tiene siete colores?

Prisma de Newton - arcoíris
El experimento de Newton consistía en un prisma de vidrio atravesado por un rayo de luz solar.

El rayo de luz que atraviesa la gota de agua genera una descomposición de la luz blanca en distintas longitudes de onda. Esas longitudes son diferentes entre sí y dan origen a los distintos colores del arcoíris. Este concepto de la «descomposición de la luz» fue demostrado por Isaac Newton en el siglo XVII, a través de un experimento con un prisma de vidrio que fue atravesado por un rayo de luz solar. Comprobó que la luz blanca estaba formada por bandas de colores que podían separarse y visualizarse de manera individual (al igual que ocurre con el arcoíris).

Lugares con más arcoíris

Entre los lugares donde más se visualizan arcoíris, se destacan:

  • Machu Pichu. Ubicado en la cadena montañosa de Los Andes, al sur de Perú, es un antiguo poblado incaico del siglo XV.
  • Cataratas Victoria. Ubicadas en la frontera entre Zimbabue y Zambia, en África.
  • Cataratas del Iguazú. Ubicadas en la frontera entre los países Argentina y Brasil.
  • Reserva Natural de Masai Mara. Ubicada en Kenia, África.
  • Parque Nacional Montes Tatras. Ubicado en las montañas de Tatra, Eslovaquia.
  • Parque Nacional de Jasper. Ubicado en las Montañas Rocosas, en Canadá (declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1984).
  • Norfolk. Ubicada en Inglaterra, es una ciudad con playas de arena fina.
  • Montaña Grinell Point. Ubicada en el Parque Nacional de los Glaciares, en Montana, Estados Unidos.
  • Parque Nacional del Valle de las Flores. Ubicado en el estado de Uttaranchal, en India (declarado Patrimonio de la humanidad por las UNESCO en 1998)
  • Monte Fuji. Ubicado al oeste de Tokio, Japón. Es el pico más alto de la isla de Honshu, ubicado al oeste de Tokio, en Japón.

Referencias:

  • «Arcoíris: Definición, Cuando se ve, Refracción y Mucho más…» en Colores del Arcoíris.
  • «Rainbow» en National Geographic.
  • «¿Qué es un arco circunhorizontal?» en Muy Interesante.
  • «Supernumerary Rainbows» en Atoptics.
  • «El Arco Iris: El fenómeno natural en la enseñanza de la física» en Revista Española de Física.
  • «Teoría del Arco Iris» en Divulgameteo.

Última edición: 27 de julio de 2020. Cómo citar: «Arcoíris». Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/arcoiris/. Consultado: 26 de marzo de 2021.

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