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¿Cuántas respiraciones haces cada día?

Hay ciertas cosas que debemos hacer cada día. Algunas de esas cosas las pensamos, como comer y beber. De hecho, si tienes hambre, es posible que estés pensando en tu próxima comida ahora mismo.

Sin embargo, algunas de las cosas que hacemos cada día no las pensamos en absoluto. Por ejemplo, ¿cuándo fue la última vez que pensaste en respirar? A menos que acabes de correr una carrera o tengas un fuerte resfriado, probablemente des por sentado que respiras y no le das importancia. ¿No es interesante cómo algo tan crítico para la vida pasa sin que siquiera pienses en ello?

La respiración es tan necesaria para la vida como el corazón que bombea sangre a través de tu cuerpo. De hecho, la necesidad de respirar está estrechamente ligada a esa sangre que bombea por tus vasos. Los órganos responsables de la respiración son los pulmones, que forman parte del sistema respiratorio.

Los pulmones se encuentran en el pecho, protegidos por la caja torácica. Son grandes y ocupan la mayor parte del espacio de la cavidad torácica, junto con el corazón. Debajo de los pulmones se encuentra el diafragma, que es el músculo grande que trabaja con los pulmones para ayudarle a inspirar (inhalar) y exhalar (espirar).

Aunque no pueda ver los pulmones, es muy fácil sentirlos en funcionamiento. Basta con poner las manos en el pecho y respirar profundamente varias veces. Puede sentir cómo el pecho se expande al inhalar y vuelve a su tamaño normal al exhalar.

Al inhalar, el oxígeno del aire viaja a través de los pulmones hacia unos pequeños sacos de aire llamados alvéolos. Los alvéolos de los pulmones están cubiertos por pequeños vasos sanguíneos llamados capilares. El oxígeno que se respira se transfiere a la sangre a través de los capilares.

Todas las células del cuerpo necesitan oxígeno. Cuando los capilares de los pulmones recogen el oxígeno, envían la sangre oxigenada al corazón, que la bombea al resto del cuerpo. Cuando se hace ejercicio, las células del cuerpo necesitan aún más oxígeno. Por eso el corazón late más rápido y se respira más rápido cuando se hace ejercicio. El cuerpo acelera estos procesos para proporcionar la sangre oxigenada que las células del cuerpo necesitan.

La sangre y los pulmones también ayudan a eliminar los productos de desecho que el cuerpo no necesita, como el dióxido de carbono. Los capilares llevan estos subproductos a los alvéolos, donde se vuelven a expulsar a través de los pulmones cuando se exhala.

Entonces, ¿con qué frecuencia tiene lugar toda esta respiración de entrada y salida? Depende de la edad y del nivel de actividad. Los niños suelen tener una frecuencia respiratoria más rápida. Por ejemplo, los recién nacidos suelen respirar entre 30 y 60 veces por minuto. Los niños pequeños pueden respirar entre 20 y 30 veces por minuto. Los niños mayores y los adultos, en reposo, suelen respirar entre 12 y 20 veces por minuto. A lo largo de un día, esto supone entre 17.000 y 30.000 respiraciones diarias, ¡o más!

Estas frecuencias respiratorias medias son para cuando se está en reposo. Cuando hace ejercicio, o incluso cuando camina por la casa o la escuela, su frecuencia respiratoria aumenta. Es muy posible que respire 50.000 veces o más al día si está activo.

Toda esa respiración mantiene el nivel de oxígeno en la sangre en el nivel adecuado para cualquier actividad que esté realizando. Los médicos a veces miden el nivel de oxígeno en la sangre (llamado nivel de oxígeno en la sangre) para asegurarse de que sus pulmones están funcionando correctamente.

La forma más común de medir la saturación de oxígeno en la sangre es con un oxímetro de pulso. Un pulsioxímetro utiliza la luz para medir el nivel de saturación de oxígeno fijando un pequeño sensor en el extremo de uno de sus dedos. Un nivel de saturación de oxígeno normal estaría entre el 95-99%.

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