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Desmontando las afirmaciones más peligrosas de «Plandemic»

La semana pasada, un vídeo muy bien producido titulado «Plandemic» empezó a circular por las redes sociales antes de ser prohibido por Facebook y Twitter debido a la desinformación que difundía sobre el nuevo coronavirus.

Entre las afirmaciones infundadas del vídeo está la de que las mascarillas «activan» el virus, que las playas tienen poderes curativos y que una vacuna contra el COVID-19, la enfermedad causada por el virus, matará a millones de personas. Estas afirmaciones, según declararon expertos en inmunología y virus a Live Science, son rotundamente falsas. Algunos se hacen eco de los tropos del movimiento antivacunas.

El vídeo es una entrevista suave con Judy Mikovits, una bioquímica cuyo artículo de 2009 sobre las causas del síndrome de fatiga crónica fue retirado de la revista Science después de que nadie pudiera replicar los hallazgos y se demostrara que eran resultado de la contaminación del laboratorio. En la entrevista, Mikovits hace una serie de afirmaciones sobre la supresión de su trabajo y su carrera por parte del Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas. La historia de Mikovits ha sido examinada y explicada a fondo por otros medios como la revista Science.

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Pero más allá de intentar desacreditar a Fauci, Mikovits hace una serie de afirmaciones que podrían aumentar directamente el riesgo de que la gente se contagie del SARS-CoV-2. Live Science preguntó a expertos sobre estas afirmaciones y lo que hay detrás de ellas.

La afirmación: las máscaras «activan» el coronavirus.

La realidad: «Nadie parece entender qué quiso decir con eso», dijo Bertram Jacobs, profesor de virología de la Universidad Estatal de Arizona. En el vídeo, Mikovits dice: «Llevar la máscara activa literalmente tu propio virus. Te pones enfermo por tus propias expresiones de coronavirus reactivadas, y si resulta ser SARS-CoV-2, entonces tienes un gran problema».

La afirmación no tiene sentido, dijo Marsha Wills-Karp, presidenta de salud ambiental e ingeniería en la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg. «No sabe nada sobre inmunidad si cree que respirar el inóculo que ya tienes en la nariz va a cambiar de alguna manera tu exposición», dijo Wills-Karp a Live Science. «Si tu sistema inmunitario lo ha visto, o has montado una respuesta protectora o no lo has hecho».

El nivel de protección frente a las partículas víricas de otras personas que ofrecen las mascarillas depende del tipo de mascarilla, siendo las de grado médico N95 las más protectoras. Sin embargo, los investigadores de salud pública creen que las mascarillas de tela pueden ralentizar la transmisión del coronavirus, al menos en cierta medida, al impedir que las gotas respiratorias de las personas se desplacen tan lejos, y en una situación de pandemia, cualquier ralentización de la transmisión puede ser útil.

La afirmación: Italia se vio muy afectada por el coronavirus porque su vacuna contra la gripe se cultivó en células de perro.

La realidad: El coronavirus no tiene nada que ver con la vacuna de la gripe. En el documental, Mikovits dice: «Italia tiene una población muy envejecida. Están muy enfermos con trastornos inflamatorios. Recibieron a principios de 2019 una nueva forma de vacuna contra la gripe no probada que tenía cuatro cepas diferentes de gripe, incluida la altamente patógena H1N1. Esa vacuna se cultivó en una línea celular, una línea celular de perro. Los perros tienen muchos coronavirus»

Es cierto que una de las vacunas contra la gripe de Italia tenía cuatro cepas diferentes de gripe (aunque esa vacuna contra la gripe había sido probada) y que el virus fue cultivado en una línea celular que provenía de perros. Pero no hay «ninguna justificación» para establecer ningún vínculo con el coronavirus, dijo Jacobs a Live Science. El virus de la gripe en la vacuna, como cualquier vacuna contra la gripe, fue inactivado con productos químicos para matarlo y hacerlo no infeccioso. En el caso de que hubiera algún coronavirus canino en la línea celular, este paso de inactivación también lo habría matado, dijo Jacobs. (Y, si hubiera ocurrido algo de esto, la vacuna contra la gripe habría inoculado entonces a las personas contra un coronavirus, no las habría infectado con él). Y lo que es más importante, el análisis genético de la cepa de coronavirus en Italia muestra claramente que es el mismo coronavirus que se originó en China, dijo. Y se ha demostrado que esa cepa está estrechamente relacionada con los coronavirus de los murciélagos.

Pero, dijo Jacobs, la afirmación se hace eco de tropos familiares del movimiento antivacunas. Durante la epidemia de sida, dijo, surgieron conspiraciones de que el VIH provenía de la vacunación contra la polio contaminada en África.

«Es un comentario fuera de lugar, pero forma parte del folclore del movimiento antivacunas, creo», dijo Jacobs.

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¿Un último clavo en la conspiración de la conexión gripe-coronavirus? Los datos preliminares procedentes de Italia sugieren que las personas que se vacunaron contra la gripe se comportaron mejor durante el brote de coronavirus en ese país, dijo Benjamin tenOever, microbiólogo de la Escuela de Medicina Mount Sinai Icahn. Lo más probable es que las personas que se vacunaron contra la gripe sean las que tienen más probabilidades de ir al médico con regularidad, comer sano, hacer ejercicio y cuidar su salud de otras maneras, lo que las hace más resistentes a la nueva enfermedad, dijo tenOever a Live Science.

La afirmación: las vacunas no funcionan y matan a la gente.

La realidad: A pesar de afirmar que no es antivacunas, Mikovits vuelve a insistir en los tropos antivacunas al decir que una nueva vacuna contra el coronavirus «matará a millones». Ella le dice al entrevistador: «No hay ninguna vacuna actualmente en el calendario para ningún virus de ARN que funcione»

Es una afirmación «ridícula», dijo tenOever. Algunos de los mayores éxitos de la vacunación son las vacunas contra los virus de ARN, como la poliomielitis, el sarampión y la fiebre amarilla. (El ARN es un ácido nucleico que transporta el código genético de un virus de ARN.)

«La gente estudia la vacuna contra la fiebre amarilla porque es una vacuna muy buena», dijo Jacobs. Una sola inyección confiere una protección de por vida.

Así mismo, la afirmación de que las vacunas han matado a millones de personas no tiene ninguna base en la realidad. «Empezamos a utilizar las vacunas en Occidente hace unos 200 años, y han salvado millones de vidas», dijo Jacobs.

Los laboratorios de todo el mundo trabajan ahora para crear una vacuna contra el coronavirus en un tiempo récord. Pero esto puede ocurrir de forma segura, dijo Jacobs. Los estudios en animales se utilizan primero para probar cualquier efecto secundario peligroso, dijo, antes de probarlo en humanos. Y el desarrollo de la nueva vacuna puede basarse en lo que se sabe sobre la seguridad de las vacunas antiguas, dijo. Por ejemplo, un equipo de la Universidad de Oxford, en Inglaterra, ha iniciado los ensayos en humanos de una vacuna contra el coronavirus que se basa en la estructura de una vacuna contra el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS).

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«Tienen una enorme cantidad de datos sobre el uso de esta plataforma contra un coronavirus, incluyendo estudios en animales», dijo Jacobs. «Como tenían todo ese bagaje, podían pasar a los ensayos en humanos mucho más rápido. Es sólo cuestión de quitar los genes del MERS y poner el gen del SARS-CoV-2».

Probablemente la seguridad no acabe siendo un problema importante para la vacuna contra el coronavirus, que no utilizará virus vivos, sino fragmentos inactivados que no son infecciosos, dijo Jacobs. El mayor reto será asegurarse de que la vacuna es lo suficientemente eficaz como para conferir una buena protección inmunitaria.

La afirmación: los microbios y las «secuencias» de la playa son curativos.

La realidad: Algunas de las afirmaciones de Mikovits parecen diseñadas para apelar a los conocimientos de la gente sobre alguna teoría científica, pero de una manera que tiene poco sentido lógico – o, para poner un punto más fino en ello, de maneras que son francamente «hokey», dijo tenOever.

En un ejemplo, ella condena los cierres, diciendo «¿Por qué cerrar la playa? Hay secuencias en el suelo, en la arena. Tienes microbios curativos en el océano, en el agua salada. Eso es una locura».

Cerrarías la playa, dijo Wills-Karp, porque hay demasiada gente y no mantienen al menos 1,8 metros de distancia entre ellos. Pero en cuanto a las «secuencias» y los microbios del océano, la afirmación es desconcertante.

«No sé de qué está hablando», dijo Wills-Karp. Lo que Mikovits puede estar haciendo es intentar vincular sus teorías conspiratorias con la ciencia legítima, como la hipótesis de la higiene, que sostiene que la exposición a las bacterias «buenas» ayuda a entrenar al sistema inmunitario para que no reaccione de forma exagerada ante las amenazas y previene los trastornos autoinmunes y las alergias. O podría estar apelando al conocimiento de la gente sobre las bacterias intestinales beneficiosas, que ayudan a digerir los alimentos y que sí ayudan a evitar que las bacterias infecciosas dañinas se establezcan en el intestino.

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Un microbioma saludable puede incluso dar lugar a un sistema inmunológico más sano que pueda defenderse mejor de los virus, dijo Wills-Karp. Pero la arena y el surf no tienen ninguna función antiviral conocida. Para mantenerse sano en la cuarentena, reduzca el azúcar y el alcohol, sugirió Wills-Karp. Coma alimentos que no estén procesados, como verduras frescas. Tomar probióticos.

«Son formas de mantener un microbioma intestinal saludable», dijo. «No creo que nadie afirme que ir a nadar al océano vaya a ayudarte a hacerlo».

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Publicado originalmente en Live Science.

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