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El Árbol de la Libertad – Un símbolo olvidado de la Revolución Americana

El Árbol de la Libertad – Un símbolo olvidado de la Revolución Americana

El verano está aquí, y mientras todo el mundo se reúne para celebrar el 241º cumpleaños de Estados Unidos, Arborist Now se toma este tiempo para publicar un breve artículo sobre el Árbol de la Libertad y el papel que desempeñó cuando los colonos se resistieron al gobierno del Rey Jorge III. Esperamos que disfruten de este vistazo a nuestra gran historia americana.

En 1765, el gobierno británico impuso la Ley del Sello a las colonias americanas. Exigía que todos los documentos legales, los permisos, los contratos comerciales, los periódicos, los panfletos y los naipes de las colonias americanas llevaran un sello fiscal. Dado que la Ley se aplicaba a los periódicos, anuncios y otras publicaciones y documentos legales, los colonos la consideraban un medio de censura, o un «impuesto sobre el conocimiento», sobre los derechos de los colonos a escribir y leer libremente.

El 14 de agosto de 1765, una multitud se reunió en Boston bajo un gran olmo en la esquina de Essex Street y Washington Street, originalmente llamada Orange Street, para protestar contra la odiada Ley del Timbre. Los patriotas, que más tarde se llamarían Hijos de la Libertad, habían colgado en efigie a Andrew Oliver, el colono elegido por el rey Jorge III para imponer la Ley del Timbre. La efigie colgaba del árbol, donde también colgaba de sus ramas una bota de caballería británica. En el interior de la bota había un muñeco con aspecto de demonio que sostenía un pergamino con la inscripción «Stamp Act». Fue la primera muestra pública de desafío a la Corona y dio lugar a la resistencia que condujo a la Guerra Revolucionaria Americana 10 años después. El 10 de septiembre, se clavó en el tronco del árbol un cartel que decía «Árbol de la Libertad».

En los años previos a la guerra, los británicos hicieron del Árbol de la Libertad un objeto de burla. Los soldados británicos empañaron y emplumaron a un hombre llamado Thomas Ditson y le obligaron a marchar delante del árbol. Durante el asedio de Boston, un grupo de leales liderado por Job Williams cortó el árbol en un acto de despecho, sabiendo lo que representaba para los patriotas, y lo utilizó como leña. Este acto no hizo más que enfurecer a los patriotas. A medida que crecía la resistencia a los británicos, se izaron banderas con una representación del Árbol de la Libertad para simbolizar el espíritu inquebrantable de la libertad. Estas banderas fueron más tarde una visión común durante las batallas de la Revolución Americana.

Durante muchos años, los ciudadanos locales utilizaron los restos del árbol como punto de referencia, de forma similar a la Piedra de Boston, y se conoció como el «Tocón de la Libertad». Más tarde, los ciudadanos de muchas colonias erigieron un poste de la Libertad en conmemoración del Árbol de la Libertad.

Otras ciudades también designaron sus propios Árboles de la Libertad. El Árbol de la Libertad de Acton, Massachusetts, era un olmo que duró hasta aproximadamente 1925. En 1915, sabiendo que el Árbol de la Libertad estaba envejeciendo, los estudiantes de Actons plantaron el Árbol de la Paz, un arce noruego que todavía se mantiene en pie.

Los Árboles de la Libertad que se designaron en las otras Trece Colonias Originales también se perdieron con el tiempo. Un álamo tulipán de 400 años estaba en los terrenos del St. John’s College de Annapolis, Maryland, hasta 1999, cuando fue derribado después de que el huracán Floyd le causara daños irreparables. La madera de este árbol fue adquirida y utilizada progresivamente por Taylor Guitars para producir instrumentos musicales de edición limitada: 400 de sus guitarras Grand Concert; 400 de sus guitarras Baby Taylor; y 50 de sus guitarras T5 (cada una de ellas con el nombre de uno de los cincuenta estados, secuenciados en el orden en que ese estado se unió a la Unión). Randolph, Nueva Jersey reclama un roble blanco Liberty Treedating a 1720.

Además de los árboles reales, el término «Árbol de la Libertad» se asocia con la cita de Thomas Jefferson, «El árbol de la libertad debe ser refrescado de vez en cuando con la sangre de los patriotas andtyrants.»

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