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El enganche de la oficina: Los secretos no son divertidos… a menos que formes parte de uno

Romance en el lugar de trabajo

Durante el verano quedé con una de mis compañeras de estudios para lo que pensé que sería una comida normal de puesta al día: quejarnos de los clientes, quejarnos de nuestros respectivos jefes y quejarnos de cómo odiábamos no tener dinero como resultado de nuestras prácticas no remuneradas. Sin embargo, una vez que me acomodé en mi mesa (y comprobé mi reloj: ¿dónde estaba ella?), Linda H. entró a toda prisa por la puerta principal del restaurante. Su vestido estaba arrugado, su pelo ligeramente despeinado y sus grandes ojos azules brillaban. Se abrió paso entre las mesas y se sentó frente a mí con una sonrisa pícara.

«Bien, Linda», pregunté inmediatamente. «¿Qué pasa?»

Linda (no es su nombre real), que había pasado el verano haciendo prácticas en un importante sello discográfico local, se inclinó sobre la mesa, haciéndome un gesto para que me acercara. «Tienes que prometerme que no se lo dirás a nadie»

Acepté.

«Bueno…» Linda miró por encima del hombro y luego susurró: «Puede que haya pasado toda la noche pasada con el bajista de esa nueva banda que está grabando en nuestro estudio.»

«Linda… ¿está… bien?»

Se llevó un dedo a los labios y sonrió. «Está completamente bien. Porque nadie se va a enterar».

Buenos consejos… si los aceptas

A todos nos han dicho lo que hay que hacer con respecto a los romances en la oficina: los dichos trillados sobre los bolígrafos y la tinta de la empresa, y sobre no llevarse el trabajo a la cama, persiguen a los empleados desde el momento en que salen del ascensor en su primer día. También es fácil detectar a las antiguas parejas de trabajo, ya que suelen ser las que se miran con desprecio en la sala de juntas o se evitan en la cocina. Es seguro que nadie aspira a convertirse en uno de estos clichés de la oficina, los compañeros de trabajo que acaban siendo objeto de cotilleo en el refrigerador. Después de todo, ¿quién querría ser conocido por tener una aventura embarazosa, en lugar de ser un gran presentador o un exitoso representante de ventas? Parece de sentido común que el lugar de trabajo no es un lugar apropiado para las citas.

Por supuesto, este consejo está muy bien, al menos en teoría. Pero, ¿con qué frecuencia seguimos realmente este tipo de consejos? Sencillamente, el problema es que, por muy formal y corporativo que sea el entorno, los trabajadores siguen siendo seres humanos. Si pasas todo el día, todos los días, con el mismo grupo de personas, encerrado en la misma oficina, es difícil no darse cuenta de que uno de tus compañeros de trabajo es un bombón. Y aunque cada mañana pases por delante de la mesa de este bombón de oficina sin más que un «Hola» normativo, o incluso te detengas para entablar una pequeña charla inocua, sigue existiendo la tentación de pedirle que se reúna contigo en el armario de suministros en cinco minutos. Tanto si actúas como si no, no puedes negar este tipo de atracción básica, incluso si la persona que te atrae resulta ser tu jefe.

La misma historia de siempre

Los romances de oficina pueden empezar de muchas maneras: en una fiesta de empresa, por ejemplo, o cuando un grupo de colegas sale a tomar unas copas a la hora feliz, o incluso cuando los miembros del equipo son enviados juntos a un viaje de negocios. Un par de sorbos de coraje líquido suele ser todo lo que se necesita para superar la barrera de la formalidad de la oficina, y entonces, en lugar de ser sólo un traje atractivo de tres cubículos más allá, su colega se convierte en una persona real. Tal vez te enteres de que tiene una bebida favorita, o una historia peculiar que contar, o incluso notes que su camisa está desabrochada un poco más abajo de lo que permite el código de vestimenta de la oficina. Entonces, antes de que te des cuenta, ambos os dirigís a algún rincón oscuro, al apartamento o a la habitación del hotel, y no para practicar ese discurso de ventas en el que habéis estado trabajando. A la mañana siguiente, de repente, tienes un nuevo secreto.

Hay muchas maneras de manejar las cosas con un colega después de una conexión en el lugar de trabajo, pero hay tres que son especialmente comunes: puedes fingir que todo el asunto nunca sucedió, dejándote para soportar sonrisas incómodas y conversaciones nerviosas cada vez que los dos tienen que trabajar juntos; puedes actuar como adultos maduros, reconociendo que lo que pasó fue sólo una cosa de una vez y tratando de ser civilizado al respecto; o, puedes seguir haciéndolo. Y, una vez más, aunque lo más prudente sería tratar las cosas con franqueza y seguir con tu carrera, lo más frecuente es que los compañeros amorosos acaben volviendo a por más.

Mantener el secreto

Si los romances en la oficina son una idea tan mala -tan mala que es una norma tácita que debe mantenerse completamente en secreto-, ¿por qué seguimos haciéndolos? ¿Por qué Linda puso en peligro su futuro al mantener una compañía muy estrecha con cierto músico, que era cliente de su empresa? Según Linda, que no dejó de sonreír tímidamente durante todo nuestro almuerzo, fue «lo más emocionante que he hecho nunca»

Esto no sólo es cierto para Linda. Para muchos empleados, la oficina puede ser un lugar mundano, y tener un gran secreto, incluso uno que pueda poner en peligro su carrera, puede proporcionar una carga que da al trabajo un nuevo atractivo. En lugar de limitarse a asistir a reuniones y hacer llamadas telefónicas, Linda tenía ahora a alguien con quien rozar las piernas por debajo de la mesa y con quien reunirse en la sala de fotocopias durante unos minutos a lo largo del día. ¿Y lo mejor? Nadie tenía ni idea de lo que estaba haciendo.

Por qué funciona… y por qué no

Este tipo de encuentros clandestinos con un compañero de oficina pueden ser tanto buenos como malos para ti. El lado positivo es que te diviertes: la excitación secreta puede hacer que el trabajo se parezca más a un juego, ya que tienes a alguien a quien enviar mensajes de texto sexy durante una reunión, o con quien rozar «accidentalmente» al tomar una taza de café por la mañana. Sin embargo, un romance de oficina puede tener otras ventajas además de la emoción ilícita. Cuando sales con un compañero de trabajo, tienes un compañero que entiende completamente una parte única y vital de ti: Tu vida profesional. Sabe exactamente de qué estás hablando cuando expresas tus frustraciones sobre un cliente, o puede simpatizar con tus sentimientos hacia tu jefe. Es un tipo de conexión que muchas parejas normales luchan por encontrar.

Por otro lado, cuando se trata de estas relaciones secretas, también se puede hacer mucho daño. Por supuesto, normalmente la principal preocupación entre los amantes del trabajo es que su secreto salga a la luz. Se trata de una preocupación legítima -esperemos que hayas sido lo suficientemente sabio como para elegir una pareja discreta-, pero igualmente importante es el riesgo de que tu rendimiento laboral se vea afectado. El hecho de que compartas una copa (o una cama) con alguien con quien trabajas no significa que no puedas tratarle como a cualquier otro compañero. ¿Ese ascenso al que ambos aspiran? Persíguelo. ¿Ese punto tan estúpido que han hecho en la reunión? Discrepa con ellos. Todo vale en el amor y en el trabajo: por muy importante que te parezca tu romance en la oficina, el éxito en tu carrera debe seguir siendo lo primero.

(Des)-Felices finales

Por muy divertido que sea un romance secreto en el trabajo, lo más probable es que tu relación no vaya a acabar felizmente con una boda romántica, como ocurrió con Pam y Jim en The Office. Así que si quieres evitar meses de incomodidad cuando las cosas no funcionen (o peor aún, el despido si te pillan violando la política de la empresa), lo mejor es entrar en cualquier relación sabiendo que la oficina no es un lugar para encontrar a «la persona», y acordar mantener la informalidad. La mejor manera de sobrevivir a un romance en la oficina con tu carrera y tu reputación intactas es mantenerte callado, seguir sonriendo y asegurarte de que, cuando acabe, lo haga en paz.

Esto es lo que descubrió Linda cuando su relación en el trabajo llegó a su fin. Cuando su aventura secreta dejó de devolverle las llamadas, hizo las paces y se esforzó por actuar con total profesionalidad. Pero eso no quiere decir que fuera fácil: al parecer, ella había pensado que las cosas eran un poco más serias de lo que había pensado su compañero. Pero al final, pudo seguir yendo a trabajar y construir una base para su carrera, a diferencia de una compañera de trabajo del mismo departamento, que se vio envuelta en una situación similar unas semanas más tarde y perdió rápidamente sus prácticas.

Así que, aunque los peligros de involucrarse en un romance de oficina son muy reales, tal y como ilustra Linda, a veces una aventura secreta puede ser divertida; sólo hay que asegurarse de que se puede mantener en secreto, y mantenerla como una simple aventura.

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