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Estilo de vida de un cirujano

Julia Zacharski
Julia Zacharski

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14 de agosto, 2020 – 4 min read

Escrito por: Charmie Patel

Los cirujanos son médicos que realizan procedimientos y cirugías complejas en el quirófano. Han sido estereotipados durante un largo periodo de tiempo. Es omnipresente el hecho de que los cirujanos contemporáneos son mucho más diversos y están más capacitados socialmente que antes. Un estereotipo común de los cirujanos es que la mayoría de la gente piensa que son hombres blancos que carecen de habilidades sociales y paciencia, así como de compasión. Sin embargo, esto no es cierto. El público lo asume, ignorando el hecho de que estos médicos tienen una vida fuera del hospital. Las preguntas relacionadas con la personalidad estereotipada de un cirujano incluyen: «¿Realmente me está operando?» «¿Por qué los cirujanos son tan malos?» «¿Por qué los cirujanos no sonríen?» En la vida real, esto no es cierto. La habilidad con el paciente es uno de los aspectos importantes de ser cirujano; sin embargo, la falta de sonrisa podría deberse a algunas de las luchas que experimentan en su carrera.

Ser cirujano es una elección profesional difícil. Al igual que cualquier otra carrera, el estilo de vida personal de un cirujano se ve afectado por el trabajo. El número de horas que pasan en el trabajo afecta a las horas que están disponibles para su familia, las tareas domésticas y su tiempo de ocio. Las mujeres cirujanas suelen contratar a una niñera o llevar a sus hijos a la guardería, ya que no pueden quedarse en casa la mayor parte del día. La cirugía, aunque dura, es un campo gratificante. Estos cirujanos han pasado por una serie de exigentes requisitos educativos: cuatro años de licenciatura, cuatro años de carrera de medicina y luego de cinco a ocho años de residencia quirúrgica. Dedicaron gran parte de su tiempo a estudiar cuando eran más jóvenes, y algunos aún continúan su proceso educativo durante su carrera para asegurarse de no olvidar la información. Cada día los cirujanos revisan a sus pacientes, diagnostican y discuten los tratamientos quirúrgicos que son necesarios para su bienestar. El 40% de los cirujanos estadounidenses experimentan agotamiento físico y psicológico por su trabajo. La depresión también es muy común entre ellos, lo que afecta a su forma de vivir la vida (incluso en casa). Aproximadamente el 48% de las mujeres cirujanas declaran estar quemadas. Sin embargo, el agotamiento puede variar en función del campo que se haya elegido para ejercer. Pueden deberse a demasiadas tareas burocráticas, a la disminución de los reembolsos, a la falta de control, a trabajar demasiadas horas, etc.

La medicina no puede hacer mucho; a veces los pacientes no siempre se recuperan completamente y sobreviven. Esto puede afectar al médico si ha desarrollado una relación estrecha; la pérdida de un paciente puede nublar su juicio en ocasiones. Desarrollar una consulta privada requiere dedicar muchas horas, lo que afecta a la cantidad de tiempo que tienen para sí mismos. Sin embargo, las prácticas en grupo pueden hacer que se trabaje menos horas, lo que les permite pasar más tiempo con sus familias. Las tasas de divorcio aumentaron para los más dedicados a su trabajo y que pasan menos tiempo en casa o con sus familias. En los últimos 30 años, las tasas de divorcio de los cirujanos son del 33%. Tener un tiempo de guardia requiere que los cirujanos se queden toda la noche atendiendo a los pacientes, lo que significa que trabajarán durante más de 24 horas seguidas, y esto ejemplifica el estrés al que están sometidos.

Las especialidades de R.O.A.D. (radiología, oftalmología, anestesia y dermatología), la cirugía plástica y la urología son las que tienen los mejores estilos de vida. Las personas que se dedican a estas especialidades han demostrado ser mucho más felices. La especialidad que elige un cirujano ayuda a determinar si va a ser feliz fuera del trabajo. Esto puede deberse a que los horarios varían en las distintas especialidades, la cantidad de dinero que ganan, etc. La cirugía plástica y la urología son subespecialidades quirúrgicas con lesiones menos urgentes (a diferencia de la cardiaca o la neurológica). Esto les permite ganar un buen dinero mientras disfrutan de su vida fuera del trabajo. Los dermatólogos pueden realizar cirugías dermatológicas, no tienen muchos horarios y no tienen que estar de guardia. Tienen menos estrés, tratan con pacientes felices y sanos y sus tratamientos son medibles.

Los cirujanos cardiotorácicos y los neurocirujanos, en cambio, llevan un estilo de vida difícil. El estilo de vida de un cardiocirujano es abrumador. Incluso cuando no están trabajando, estos cirujanos siguen recibiendo llamadas telefónicas sobre pacientes que pueden aumentar sus niveles de estrés. Están en el quirófano, en la sala de operaciones, varias veces a la semana. Los neurocirujanos trabajan muchas horas y a menudo pueden realizar varias operaciones en un solo día. Algunas de sus cirugías pueden durar horas, dejándolos exhaustos al terminar. No todas las especialidades permiten tener un estilo de vida bueno y menos estresante.

Los cirujanos tienen numerosas responsabilidades en su vida. Son la clave para el bienestar de los pacientes. Su estilo de vida es difícil y tienen que hacer malabarismos para equilibrar el trabajo y la familia. El estrés al que se ven sometidos puede perjudicar su salud mental y provocarles un agotamiento. Sin embargo, al final del día, ser un cirujano realmente vale la pena como uno de los mayores logros en su vida sin importar las luchas que han enfrentado.

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