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Guerra de los Diez Años

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Guerra de los Diez Años
Guerra de los Diez Años
Fecha: 10 de octubre de 1868-28 de mayo de 1878
Lugar: Cuba
Resultado: Victoria española
Combatientes

Bandera de Cuba.png Cuba

Bandera de España.png España

Comandantes

Bandera de Cuba.png Carlos Manuel de Céspedes †
Bandera de Cuba.png Manuel de Quesada
Bandera de Cuba.png Ignacio Agramonte
Bandera de Cuba.png Vicente García González
Bandera de Cuba.png Ángel del Castillo †
Bandera de Cuba.png Honorato del Castillo †
Bandera de Cuba.png Miguel Jerónimo Gutiérrez †
Bandera de Cuba.png Calixto Garcia
Bandera de Cuba.png Antonio Maceo Grajales
Bandera de Cuba.png Perucho Figueredo †
Bandera de Cuba.png Francisco Vicente Aguilera †
Bandera de Cuba.png Donato Marmol †
USA.png Thomas Jordan
USA.png Henry Reeve †
Bandera de República Dominicana.png Maximo Gomez
Bandera de República Dominicana.png Luis Marcano †
Bandera de República Dominicana.png Modesto Diaz

Bandera de España.png Francisco Lersundi Hormaechea
Bandera de España.png Domingo Dulce
Bandera de España.png Blas Villate
Bandera de España.png Felipe Ginoves del Espinar
Bandera de España.png Antonio Caballero y Fernández de Rodas
Bandera de España.png Francisco de Ceballos y Vargas
Bandera de España.png Cándido Pieltain y Jove Huervo
Bandera de España.png Joaquín Joveller
Bandera de España.png José Gutiérrez de la Concha
Bandera de España.png Camilo Polavieja
Bandera de España.png Arsenio Martínez Campos
Bandera de España.png Valeriano Weyler

La Guerra de los Diez Años fue un conflicto de diez años que se libró desde el 10 de octubre de 1868 hasta el 28 de mayo de 1878, cuando Cuba lanzó su primer intento de ganar su independencia del dominio colonial español. Los plantadores de origen cubano y otros nativos ricos lideraron el levantamiento, y el propietario del ingenio azucarero Carlos Manuel de Céspedes proclamó la independencia al comienzo del conflicto. Después de diez años, los españoles y los cubanos acordaron el Pacto del Zanjón, que prometía aplicar la Constitución española de 1876 a Cuba y permitir que ésta estuviera representada en las Cortes, pero que frustró la independencia. El descontento con el pacto, y el incumplimiento de los términos, condujeron a la Pequeña Guerra de 1879-1880 y a la Guerra de Independencia de Cuba de 1895-1898, la última de las cuales dio lugar a la independencia de Cuba.

Antecedentes

Durante la mitad del siglo XIX, las tensiones entre el gobierno español y su colonia de Cuba en el Caribe aumentaron por diversos reasnos. Entre 1856 y 1860, la aplicación laxa de la prohibición del comercio de esclavos dio lugar a la importación ilegal de 90.000 esclavos africanos, que se produjo a pesar de un fuerte movimiento abolicionista en la isla. Irónicamente, los propietarios de esclavos se opusieron a la afluencia de nuevos esclavos, ya que las nuevas técnicas y tecnologías agrícolas hacían innecesario un gran número de esclavos y su coste era prohibitivo, lo que provocó la quiebra de numerosas plantaciones y refinerías de azúcar durante una crisis económica en 1857. Además, muchos plantadores empezaron a contratar a trabajadores chinos como alternativa a la esclavitud. En mayo de 1865, las élites criollas de Cuba exigieron una reforma arancelaria, la representación cubana en las Cortes, la igualdad judicial con los españoles y la plena aplicación de la prohibición del comercio de esclavos. Sin embargo, el gobierno español estaba en ese momento en manos de políticos reaccionarios y tradicionalistas que pretendían deshacerse de todas las reformas liberales. Otra crisis económica entre 1866 y 1867 agudizó las tensiones sociales en la isla, y muchos cubanos tomaron conciencia del hecho de que los españoles, que representaban el 8% de la población de la isla, se apropiaban de más del 90% de la riqueza de la isla.

En julio de 1867, se fundó el Comité Revolucionario de Bayamo bajo el liderazgo del propietario de plantaciones más rico de Cuba, Francisco Vicente Aguilera. La conspiración se extendió a otras poblaciones del oriente cubano, como Manzanillo, donde Carlos Manuel de Céspedes se mostró partidario de un levantamiento nacionalista. Los españoles intentaron obligarle a someterse encarcelando a su hijo, pero Céspedes se negó y los españoles mandaron ejecutar a su hijo. Céspedes planeó una revuelta nacional que comenzaría el 14 de octubre de 1868.

Guerra

El levantamiento planeado se adelantó cuatro días después de que los españoles descubrieran el plan y, el 10 de octubre de 1868, Céspedes emitió un manifiesto en La Demajagua que representaba un grito de independencia y una señal para un levantamiento militar total contra los españoles. Durante los primeros días, el levantamiento estuvo a punto de fracasar, pero la sublevación de Yara fue apoyada en varias regiones del este de Cuba, y los rebeldes controlaban ocho pueblos el 13 de octubre, y habían reclutado 12.000 voluntarios a finales de mes. Ese mismo mes, Máximo Gómez introdujo la carga de machetes a los rebeldes cubanos, y éstos aprendieron a combinar el uso de armas de fuego con los machetes.

Después de tres días de combate, los rebeldes tomaron la importante ciudad de Bayamo, y Perucho Figueredo compuso el himno nacional «La Bayamesa». Camagüey se levantó en armas el 4 de noviembre de 1868, y Las Villas le siguió en febrero de 1869. El 12 de enero de 1869, los españoles reconquistaron Bayamo, pero los combates la habían incendiado. La sublevación no contó con el apoyo de las provincias más occidentales de Pinar del Río, La Habana y Matanzas y, salvo algunas excepciones, la resistencia fue clandestina. En 1868, Céspedes nombró al antiguo general confederado Thomas Jordan como nuevo comandante del ejército cubano, pero su confianza en las tácticas regulares dejó a las familias de los rebeldes cubanos demasiado vulnerables a las tácticas de limpieza étnica del general español Blas Villate. Después de que Jordán regresara a Estados Unidos, Céspedes devolvió el mando a Gómez, y una nueva generación de comandantes cubanos probados en combate surgió de las filas. El 10 de abril de 1869 se celebró una asamblea constituyente en Camagüey, pero, ese mismo año, España decidió emprender una guerra de exterminio contra los rebeldes cubanos. El gobierno utilizó el Cuerpo de Voluntarios para cometer duros y sangrientos actos contra los rebeldes cubanos, y las atrocidades españolas alimentaron el crecimiento de las fuerzas insurgentes en el este de Cuba; sin embargo, no consiguieron exportar la revolución al oeste. El 11 de mayo de 1873, Ignacio Agramonte fue asesinado por una bala de estancia; Céspedes fue sorprendido y asesinado el 27 de febrero de 1874. Las actividades en la guerra alcanzaron su punto álgido en 1872 y 1873, pero tras la muerte de Agramonte y Céspedes, las operaciones cubanas se limitaron a Camagüey y Oriente. Gómez inició una invasión del oeste de Cuba, pero la gran mayoría de los esclavos y propietarios de plantaciones se negaron a unirse al levantamiento. Tras la muerte del almirante estadounidense Henry Reeve en 1876, Gómez puso fin a su campaña. Para ese año, el gobierno español había desplegado más de 250.000 soldados en Cuba, ya que el final de la Tercera Guerra Carlista había liberado a los soldados españoles para la supresión de la revuelta.

El 10 de febrero de 1878, el general Arsenio Martínez Campos negoció el Pacto del Zanjón con los rebeldes cubanos, y la rendición del general rebelde Antonio Maceo el 28 de mayo puso fin a la guerra. El pacto prometía la manumisión de todos los esclavos que habían luchado por España durante la guerra, y la esclavitud fue legalmente abolida en 1880. Sin embargo, el descontento con el tratado de paz condujo a la Pequeña Guerra de 1879-1880.

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