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Incontinencia urinaria en la mujer que envejece

Resumen e introducción

Abstract

No sólo aumenta la prevalencia de la incontinencia con la edad, sino que también lo hace su incidencia, en gran parte debido al mayor reconocimiento de sus signos y síntomas y al importante impacto negativo en la calidad de vida. Las mujeres mayores se diferencian de sus homólogas más jóvenes por la presencia de varios cambios fisiológicos en el tracto urinario, así como por la presencia de morbilidad concomitante y polifarmacia. Aunque las ancianas tienen las mismas opciones de tratamiento que las mujeres más jóvenes, pueden experimentar una mayor incidencia de acontecimientos adversos debido a factores urológicos y no urológicos. El objetivo de este artículo es dilucidar los cambios únicos en la población de edad avanzada y resumir las opciones de tratamiento.

Introducción

La Cuarta Consulta Internacional sobre Incontinencia ha redefinido recientemente los signos, síntomas, observaciones urodinámicas y condiciones asociadas a los síntomas del tracto urinario inferior y los estudios urodinámicos. Los síntomas del tracto urinario inferior se clasificaron en varios tipos distintos de incontinencia. La incontinencia urinaria de esfuerzo (IUE) es la queja de pérdidas involuntarias al hacer un esfuerzo o al estornudar o toser. La incontinencia urinaria de urgencia (IUU) es la queja de pérdidas involuntarias acompañadas o inmediatamente precedidas de urgencia. La incontinencia urinaria mixta (IUM) se refiere a la queja de pérdidas involuntarias asociadas con la urgencia y también con el esfuerzo, el trabajo, los estornudos y la tos. La enuresis nocturna es cualquier pérdida involuntaria de orina durante el sueño. El goteo postmiccional y las pérdidas continuas de orina denotan otras formas sintomáticas de incontinencia. La vejiga hiperactiva (VH) se caracteriza por los síntomas de urgencia con o sin incontinencia de urgencia, normalmente con frecuencia y nicturia. La incontinencia continua puede desarrollarse como subproducto de una fístula vesicovaginal posquirúrgica o de la erosión de la malla en la vejiga o la uretra tras la reparación de un cabestrillo pubovaginal o de un prolapso pélvico con malla.

La incontinencia urinaria es un problema importante en la población de edad avanzada y varias tendencias emergentes merecen una mención especial. En primer lugar, existen abundantes pruebas de que la población está envejeciendo rápidamente. Un informe de la Oficina del Censo de EE.UU. señaló que, mientras que la población total de EE.UU. se ha duplicado en el último siglo, la población de estadounidenses de 60 años o más se ha multiplicado por diez. En el año 2000, la estimación se acercaba a los 35 millones de individuos. En particular, se espera que el número de estadounidenses mayores de 80 años aumente en casi un 70% entre los años 2000 y 2030. En segundo lugar, la incontinencia es cada vez más frecuente en la población que envejece. Un análisis de más de 3.100 respuestas a un cuestionario médico mostró que la incidencia estimada de la incontinencia aumentaba constantemente con la edad. A la edad de 59 años, se estima que el 30% de los individuos han tenido uno o más episodios de incontinencia en general y el 18% han tenido episodios de incontinencia según la definición de la Sociedad Internacional de Continencia. El Estudio Longitudinal Australiano de la Salud de la Mujer (ALSWH) informó recientemente de la evaluación longitudinal de 10 años del estado de la continencia de las mujeres que tenían entre 70 y 75 años en 1996 y que completaron cuatro encuestas de salud durante los 10 años siguientes. Durante este tiempo, el 14,6% (IC del 95%: 13,9-15,3%) de las mujeres del estudio que anteriormente habían declarado tener pérdidas de orina «rara vez» o «nunca» desarrollaron incontinencia, y el 27,2% (IC del 95%: 26,2-28,3%) de las mujeres que participaron en la Encuesta 4 en 2005 declararon tener pérdidas de orina «a veces» o «a menudo» en la encuesta, siendo las mujeres dos veces más propensas a declarar incontinencia en la Encuesta 4 que 6 años antes. Los modelos longitudinales demostraron la asociación entre la incontinencia y la demencia, la insatisfacción con la capacidad física, las caídas al suelo, el IMC, el estreñimiento, la infección del tracto urinario (ITU), los antecedentes de prolapso y la reparación del prolapso.

La prevalencia de los diferentes tipos de incontinencia también es considerable. Un estudio realizado en EE.UU. sobre 5204 adultos que participaron en una encuesta telefónica validada reveló que la OAB con UUI en las mujeres se multiplicó por más de nueve, pasando del 2,0% en las de 18 a 24 años de edad al 19,1% entre las de 65 a 74 años. Se observó un marcado aumento a partir de los 44 años de edad. Asimismo, se ha informado de que la prevalencia de la IUE alcanza el 40% en las mujeres de 70 años o más, y que un tercio de estas mujeres clasifican su incontinencia como grave. El tipo de incontinencia más común también puede cambiar con el aumento de la edad. Cuando se estratificaron las tasas de prevalencia de los distintos tipos de incontinencia según la frecuencia y la edad, se observó que el 55% de las mujeres menores de 60 años tenían IUE pura, mientras que el 20 y el 25% tenían IUU e IUM, respectivamente. En comparación, la IUE sólo representaba el 30% de los casos de incontinencia en mujeres de 60 años o más, mientras que la IUU y la IUM representaban cada una el 35% de los casos en este grupo de edad. La incontinencia también puede tener un impacto significativo en la calidad de vida (QoL) de la mujer. En una muestra nacional de más de 3.400 mujeres de la Encuesta Nacional de Autocuidado y Envejecimiento, la incontinencia urinaria se asoció de forma positiva e independiente con una mala valoración de la salud. Esta relación siguió siendo significativa tras los ajustes por comorbilidad y fragilidad. Cuando se analizaron los datos transversales de una cohorte basada en la población de más de 2.100 mujeres de mediana edad o mayores, más del 28% declaró tener incontinencia semanal. La IUE, la IUU y la IUM se registraron en el 37, 31 y 21% de la cohorte, respectivamente. La IUM se asoció con un mayor impacto en la calidad de vida que la IUE o la IUU, independientemente de la edad, la raza, la salud o la gravedad de la incontinencia.

Por último, los costes del tratamiento de la incontinencia urinaria en las personas mayores son considerables y siguen aumentando. Para las personas de 65 años o más, estos costes se estimaron en 8.200 millones de dólares en 1984 y en 16.400 millones en 1993. El coste social de la incontinencia en 1995 para los individuos de 65 años o más fue de 26.300 millones de dólares, o 3565 dólares por individuo con incontinencia urinaria. El coste total de la incontinencia urinaria y la OAB fue de 19.500 millones de dólares y 12.600 millones de dólares, respectivamente, en el año 2000. En el caso de la incontinencia urinaria, 14.200 millones de dólares correspondieron a residentes de la comunidad y 5.300 millones a residentes de instituciones. En el caso de la OAB, 9.100 y 3.500 millones de dólares correspondieron a residentes comunitarios e institucionales, respectivamente. El análisis de las reclamaciones de Medicare de 1992, 1995 y 1998 confirmó que los costes de la incontinencia urinaria entre las mujeres mayores casi se duplicaron entre 1992 y 1998 en dólares nominales, pasando de 128 a 234 millones de dólares. Este incremento se debió casi en su totalidad al aumento de los costes de los servicios ambulatorios, que pasaron de 25,4 millones de dólares o el 9,1% de los costes totales en 1992 a 329 millones de dólares o el 27,3% de los costes totales en 2000 en este grupo. El coste de los servicios de hospitalización sólo aumentó ligeramente durante el periodo de referencia.

Aunque está claro que la incontinencia urinaria en los ancianos es un problema frecuente, molesto y costoso, a menudo los pacientes, los cuidadores y los médicos lo descartan como una parte normal del envejecimiento. En la actualidad, la mayoría cree que la creciente prevalencia de la incontinencia está fuertemente asociada a las comorbilidades adicionales y a las deficiencias funcionales que acompañan al envejecimiento, más que a la propia edad. El propósito de este artículo es dilucidar las adaptaciones fisiológicas únicas en la mujer mayor y revisar los resultados del tratamiento en esta población.

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