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Infanticidio de animalesComportamiento de la fauna salvaje en Botsuana

© Los depredadores matan a las crías de los demás para reducir la competencia por la comida

Muchos aspectos del comportamiento de la fauna salvaje no encajan con la belleza de los safaris africanos de los folletos publicitarios, siendo el infanticidio de animales especialmente espantoso.

Por Leigh Kemp

La mayoría de las veces se nos presenta una imagen de postal de África en las publicaciones brillantes, donde las manadas de animales recorren las llanuras abiertas y los leopardos se extienden lánguidamente por las ramas de los árboles que sobresalen, pero hay muchos aspectos de África que resultan ofensivos para nuestros ideales desarrollados.

Matar a las crías

Diarios de Mombo: Un diminuto cerdito Warthog estaba esparcido en pedazos por el suelo y, a juzgar por las pruebas, ha sido asesinado por un Warthog adulto, teoría confirmada por un miembro del personal que había visto a un gran macho alimentándose del cadáver.

A pocos metros, otro cerdito estaba encogido entre la maleza, habiendo escapado al destino de su hermano. Más tarde durante el día este cerdito se había ido, presumiblemente habiendo sido encontrado por su madre. Pero, ¿por qué otro jabalí mataría y se comería a medias a un pequeño cerdito?

Infanticidio en la naturaleza

El infanticidio en los animales es la matanza de crías por parte de miembros de la misma especie. Los leones machos que se hacen cargo de una manada suelen matar a todas las crías de la manada, pero rara vez se las comen. Esta matanza es para asegurarse de que las hembras entren en celo de nuevo para permitirle iniciar su propio linaje. Las hembras con cachorros jóvenes no entrarán en celo así que no es para el beneficio del nuevo macho mantenerlas vivas.

Con las hienas los cachorros del mismo sexo lucharán desde poco después de nacer. Esto hará que el más fuerte impida al otro amamantar y provocará la muerte del más débil. Este comportamiento elimina la competencia en la jerarquía del clan.

Los polluelos de águila emplean una táctica similar en la que el más fuerte puede acabar matando o expulsando a su hermano del nido, limitando así la competencia.

Matar y comer a las crías

Se sabe que los animales se alimentan de su propia especie en condiciones severas como la sequía, pero esto se considera un comportamiento extremo. Se ha registrado que los babuinos se comen a sus crías en épocas de sequía severa.

Las dos explicaciones más populares para esto son que los babuinos están preservando la limitada fuente de alimento matando a las crías y protegiendo así a las madres de tener que mantener a la cría o que los babuinos ven a las crías como una fuente de alimento.

Esta última explicación parece la más factible cuando se tienen en cuenta los incidentes de los babuinos matando y comiendo a las crías de otros animales.

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