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Información sobre Visas y Residencias en Panamá

El Programa de Pensionados de Panamá

Panamá ha elaborado el programa de beneficios especiales para jubilados más atractivo que se pueda encontrar hoy en día en cualquier parte del mundo… y el programa está abierto a los extranjeros.

En Panamá, los pensionados o jubilados residentes tienen derecho a:

  • 50% de descuento en espectáculos en cualquier parte del país (películas, teatros, conciertos, eventos deportivos)
  • 30% de descuento en autobuses, barcos, y tren
  • 25% en billetes de avión
  • 25% en las facturas mensuales de energía
  • 30% a 50% en estancias en hoteles
  • 15% en facturas de hospitales*

Y muchas más ventajas.

*Sin que se aplique un seguro.

Si decide obtener la residencia en Panamá a través del Programa de Pensionados, también tendrá derecho a una exención de impuestos por una sola vez en la importación de enseres domésticos (hasta 10.000 dólares) y exenciones de impuestos cada dos años en la importación de un coche (o, mejor aún, la compra local de un coche).

Además, no puede perder arbitrariamente la condición de Pensionado. Aunque en otros países, las nuevas leyes han afectado al estatus de los jubilados de larga duración, a veces quitándoles la residencia, el gobierno de Panamá ha mantenido su promesa de proteger a los residentes pensionados. Esto significa que aunque las leyes futuras cambien los requisitos de los pensionados, su estatus nunca cambiará. Es más fácil de lo que crees. Comencemos con algunos de los conceptos básicos:

  • Debe recibir una pensión de al menos $1,000 por mes para calificar.
  • No se requiere comprar bienes raíces en Panamá para calificar.
  • Los extranjeros que obtienen la residencia a través del Programa de Pensionados están protegidos de los cambios en la ley, en efecto permitiéndoles mantener la residencia a perpetuidad.
  • Los extranjeros con estatus de Pensionado no tienen derecho a solicitar la ciudadanía panameña.

Por cierto, usted puede disfrutar de los grandes descuentos del Pensionado en Panamá sin importar el permiso de residencia que tenga. Los residentes legales permanentes de Panamá de 60 años o más para los hombres y de 55 años o más para las mujeres pueden solicitar los descuentos, aunque no sean Pensionados. (Esto no incluye las exenciones de impuestos para la importación de enseres domésticos o de automóviles, pero sí incluye la exención de impuestos en la compra local de un automóvil.)

* Tenga en cuenta que puede solicitar la visa de Pensionado aunque aún no haya alcanzado las edades mencionadas. El gobierno revisa las solicitudes caso por caso, y si ha comenzado a recibir su pensión antes de tiempo (por discapacidad o cualquier otra razón válida) es bienvenido a solicitarla, sin importar su edad.

Visa de Naciones Amigas

Oficialmente llamada Residencia Permanente para Nacionales de Países Específicos, esta visa abre la puerta a profesionales y empresarios de 47 países que «mantienen relaciones amistosas, profesionales, económicas y de inversión» con Panamá, lo que incluye a Estados Unidos y Canadá.

El visado exige abrir una cuenta bancaria local con un saldo mínimo de 5.000 dólares, así como realizar una de las siguientes acciones:

  • comprar bienes inmuebles, con una inversión mínima requerida de 10.000 dólares;
  • abrir un negocio;
  • encontrar empleo en Panamá.

Permiso de Residencia Profesional

Esta opción está abierta a los extranjeros que deseen trabajar en Panamá, siempre y cuando no elijan profesiones reservadas a los nacionales panameños (ejemplos son las profesiones médicas, la contabilidad, los bienes raíces y la abogacía).

Los solicitantes deben tener educación universitaria, y a diferencia de otras visas, deben hacer dos solicitudes, con dos años de diferencia. Al presentar la última solicitud, los solicitantes deben demostrar que han estado empleados en Panamá durante los últimos nueve meses y que han estado pagando la seguridad social local.

Visa de turista

Si usted es de Estados Unidos o Canadá no necesita una visa para visitas turísticas de hasta 90 días. Los turistas pueden permanecer hasta 90 días y, en general, las extensiones no están disponibles a menos que pueda demostrar que necesita más tiempo porque está cambiando su estatus de turista… por ejemplo, si entró en Panamá como turista y luego decidió solicitar la residencia.

Opciones de residencia fáciles de Panamá

por Jessica Ramesch

En mis primeros años escribiendo para International Living, investigué la mayoría de los países que atraen a los expatriados hoy en día. Las diferentes opciones de residencia siempre me llamaban la atención. Un país acogía a los jubilados con un visado especial. ¿Pero la letra pequeña? «Los extranjeros pueden ser propietarios de la construcción, pero no del terreno en el que se construye»

Otro país ofrecía visados de 10 años, pero no la residencia permanente. (Y había que demostrar unos ingresos mensuales de más de 3.000 dólares.) Otro más tenía un historial preocupante: cambió su programa de residencia para jubilados y no incluyó a los miembros existentes. Lo que significa que un gran grupo de expatriados estaba viviendo de repente en el extranjero sin estatus legal.

Ahora bien, ningún visado es perfecto. Prácticamente cualquier programa de residencia va a tomar algo de tiempo y paciencia… habrá papeleo que presentar y tasas que pagar. Pero no todos son creados iguales. Y es precisamente en la categoría de «programas de residencia» donde Panamá supera a sus rivales.

Si eres de Estados Unidos o Canadá, no necesitarás un visado para visitarlo hasta 90 días. (Y hay otros en la lista de exención de visado, ya que Panamá mantiene relaciones amistosas con una larga lista de países.)

Pero si está interesado en hacerla permanente, seguro que encontrará una opción de residencia que se ajuste a sus necesidades. Panamá es más conocido por su Programa de Residencia para Pensionados. Si tiene una pensión vitalicia de al menos 1.000 dólares al mes, puede solicitar la residencia permanente. El programa también da derecho a los jubilados titulares de una pensión a una larga lista de descuentos… y estoy hablando de todo. Desde los gastos médicos hasta el entretenimiento, los jubilados en Panamá pueden estirar seriamente sus dólares.

El punto más importante sobre el Pensionado: el gobierno se ha comprometido a permitir a los residentes mantener su estatus, incluso si las reglas cambian más adelante. Una promesa que Panamá cumplió cuando, hace unos cinco años, introdujo cambios en el programa.

Hoy en día se da la bienvenida a expatriados de todas las edades, así que no hay que preocuparse si no se está preparado para jubilarse. Las nuevas opciones de residencia de Panamá incluyen un programa para nacionales de más de 40 países que están en buenos términos con Panamá. Conocido como el visado «Amigos de Panamá», no pide cientos de miles de dólares en «inversiones». Los requisitos son sencillos e incluyen una cuenta bancaria local con un saldo de al menos 5.000 dólares. También debe hacer una de las siguientes cosas: comprar bienes raíces, iniciar un negocio o conseguir un trabajo aquí.

El programa Amigos de Panamá es uno de los menos costosos del mundo. Pero si incluso eso es demasiado rico para su sangre, hay otra opción de Residente Profesional que da la bienvenida a los graduados universitarios a Panamá. Así es, debes tener un título -al menos una licenciatura o equivalente- para poder aplicar. También debe tener un trabajo aquí, en cualquiera de una variedad de profesiones (excluyendo las reservadas para los nacionales, como la intermediación de bienes raíces,).

También hay otros programas. Un buen abogado panameño -conocedor de la ley de inmigración- puede ayudarle a elegir la mejor opción para usted. En algunos casos usted puede tener su residencia legal en tan solo seis meses (desde el momento de la solicitud). Y puede quedarse en Panamá mientras se procesa su solicitud, si así lo desea.

Por supuesto, la facilidad para obtener la residencia no tendrá ninguna relación con el hecho de que realmente sea feliz en su país de adopción.

Si sueña despierto con el sol, las playas tropicales y los lugareños acogedores, entonces posiblemente Panamá sea para usted. Si te conoces bien a ti mismo… y sabes que no te va bien sin las comodidades modernas, entonces probablemente Panamá sea para ti. Y si considera que una economía sólida y en crecimiento y un gobierno estable y favorable a los negocios son esenciales para una vida libre y feliz, entonces Panamá puede ser el lugar perfecto.

El país ha superado a sus vecinos una y otra vez, encabezando los índices por todo, desde su excelente cobertura de Internet y de telefonía celular hasta su sólida infraestructura. Si todo esto le parece bien, añada «visitar Panamá» a sus propósitos de Año Nuevo. (E imagínese en la playa el año que viene por estas fechas)

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