Site Overlay

Introducción a la comunicación

Una necesidad común que tenemos como personas es la de sentirnos conectados con los demás. Experimentamos una gran alegría, aventura y aprendizaje a través de nuestra conexión e interacciones con los demás. El sentimiento de querer formar parte de un grupo y ser querido por los demás es natural. Una forma de satisfacer nuestra necesidad de conexión es a través de nuestras amistades. La amistad tiene un significado diferente para cada persona en función de la edad, el sexo y el entorno cultural. Lo que tienen en común todas las amistades es que son relaciones interpersonales de elección. A lo largo de la vida, nos involucraremos en un proceso continuo de desarrollo de amistades. Rawlins sugiere que desarrollemos nuestras amistades a través de una serie de seis pasos. Aunque puede que no sigamos estos seis pasos en el orden exacto en todas nuestras relaciones, estos pasos nos ayudan a entender cómo desarrollamos las amistades.

Diagrama de seis círculos. Cada uno está conectado al siguiente con una flecha direccional que fluye hacia la derecha. Desde la izquierda, estos círculos son "Interacción limitada por el rol", "Relaciones amistosas", "Avanzando hacia la amistad", Amistad naciente", "Amistad estabilizada" y "Amistad menguante".

El primer paso en la construcción de amistades ocurre a través de la Interacción limitada por el rol. En este paso, interactuamos con los demás basándonos en nuestros roles sociales. Por ejemplo, cuando conoces a una persona nueva en clase, tu interacción se centra en tu papel de «estudiante». La comunicación se caracteriza por centrarse en temas superficiales, más que personales. En este paso nos involucramos en una auto-revelación limitada, y nos basamos en guiones y estereotipos. Cuando dos estudiantes de primer año se conocen en un curso introductorio, entablan una conversación e interactúan de acuerdo con los roles que desempeñan en el contexto de su comunicación inicial. Iniciaron una conversación porque se sentaban cerca el uno del otro en la clase y comentaron lo mucho que les gustaban o disgustaban los aspectos del curso.

El segundo paso en el desarrollo de la amistad se denomina Relaciones Amistosas. Esta etapa se caracteriza por una comunicación que va más allá de los roles iniciales, ya que los participantes comienzan a interactuar entre sí para ver si hay intereses comunes, así como un interés por seguir conociéndose. A medida que los estudiantes pasan más tiempo juntos y mantienen conversaciones casuales, pueden darse cuenta de la riqueza de los intereses compartidos. Se dan cuenta de que ambos viajaban desde muy lejos para ir a la escuela y entienden la lucha del otro por echar de menos a sus familias. A cada uno de ellos también le gusta el deporte, especialmente jugar al baloncesto. El desarrollo de esta amistad se produjo cuando se identificaron la una con la otra como algo más que compañeras de clase. Se veían como mujeres de la misma edad, con objetivos, ambiciones e intereses similares. Además, como una de ellas estudiaba Comunicación y la otra Psicología, apreciaban tanto las diferencias como las similitudes en sus actividades universitarias.

El tercer paso en el desarrollo de la amistad se denomina Avanzar hacia la amistad. En esta etapa, los participantes realizan movimientos para fomentar una amistad más personalizada. Pueden empezar a reunirse fuera del entorno en el que se inició la relación y comienzan a aumentar los niveles de autodivulgación. La autodivulgación permite a los nuevos amigos crear vínculos de confianza. Cuando los estudiantes entraron en esta etapa fue justo antes de que uno de ellos se uniera al club de baloncesto de su campus universitario. Al empezar los entrenamientos y las reuniones, se dio cuenta de que sería algo divertido para ella y su compañera de clase, así que invitó a su compañera.

El cuarto paso en el desarrollo de las amistades se llama Amistad Naciente. En esta etapa los individuos se comprometen a pasar más tiempo juntos. También pueden empezar a utilizar el término «amigo» para referirse al otro en lugar de «una persona de mi clase de historia» o «este chico con el que trabajo». Las interacciones se extienden más allá de los roles iniciales a medida que los participantes elaboran sus propias reglas y normas de comunicación privadas. Por ejemplo, pueden empezar a llamarse o enviarse mensajes de texto con regularidad o reservarse ciertos momentos y actividades, como salir a correr juntos por la noche. Con el paso del tiempo, los estudiantes empezaron a enviarse mensajes de texto con más frecuencia para contarse una historia divertida que les había ocurrido durante el día, para hacer planes para salir a comer o para quedar en el gimnasio para hacer ejercicio.

El quinto paso en el desarrollo de la amistad es la Amistad Estabilizada. En esta etapa, los amigos se dan por sentados como amigos, pero no de forma negativa. Como la amistad es sólida, asumen que el otro estará en sus vidas. Hay una suposición de continuidad. La comunicación en esta etapa también se caracteriza por una sensación de confianza a medida que aumentan los niveles de autodivulgación y cada persona se siente más cómoda revelando partes de sí misma a la otra. Esta etapa puede continuar indefinidamente a lo largo de la vida. Cuando las mujeres se hicieron amigas, eran estudiantes de primer año en la universidad. Después de terminar sus estudios, se trasladaron a regiones distintas para cursar estudios de posgrado. Aunque les entristecía alejarse la una de la otra, sabían que la amistad continuaría. Hasta el día de hoy siguen siendo los mejores amigos.

El último paso en el desarrollo de la amistad es la amistad menguante. Como sabes, las amistades no siempre tienen un final feliz. Muchas amistades llegan a su fin. Las amistades pueden no llegar simplemente a un final abrupto. Muchas veces hay etapas que muestran el declive de una amistad, pero en el modelo de Rawlin, el final de una amistad se resume en este paso. Tal vez la relación sea demasiado difícil de mantener a través de grandes distancias geográficas. O, a veces, las personas cambian y crecen en direcciones diferentes y tienen poco en común con los antiguos amigos. A veces las reglas de la amistad se violan hasta un grado irreparable. Antes hemos hablado de la confianza como componente de las amistades. Una regla común de la confianza es que si contamos un secreto a los amigos, se espera que ellos lo mantengan en secreto. Si esa regla se rompe, y un amigo rompe continuamente su confianza contando sus secretos a otros, es probable que usted deje de considerarlo su amigo.

Desafíos para la amistad

Aunque los pasos anteriores son un camino general hacia la amistad, no siempre son fáciles. Como en cualquier relación, existen desafíos en las amistades que pueden dificultar su desarrollo. Tres de los retos más comunes en las amistades son el género, la diversidad cultural y la atracción sexual. Es importante recordar que cada una de estas construcciones conlleva sus propios conflictos de poder y privilegio debido a las normas culturales y a los valores que damos a ciertas características. Estos son desafíos para las relaciones, ya que los estudios muestran que las personas tienden a asociarse con otras que son similares a ellas mismas (Echols & Graham). Fíjate en la pareja que aparece al lado de la página, se identifican como géneros, etnias y culturas diferentes, e incluso se sienten atraídos por sexos diferentes. Su amistad no sólo ofrece la oportunidad de aprender sobre las diferencias a través del otro, sino que también ofrece desafíos debido a estas diferencias. Como destacamos a lo largo del libro, factores como nuestras identidades de género y nuestros antecedentes culturales siempre desempeñan un papel en nuestras interacciones con los demás.

  • Foto de un joven y una joven con ropa de invierno, en la nieve, sonriendo a la cámaraGénero: Las investigaciones sugieren que tanto las mujeres como los hombres valoran la confianza y la intimidad en sus amistades y valoran el tiempo que pasan con sus amigos (Mathews, Derlega & Morrow; Bell & Coleman; Monsour & Rawlins). Sin embargo, existen algunas diferencias en las interacciones que tienen lugar dentro de las amistades de mujeres y hombres (Burleson, Jones & Holmstrom; Coates; Harriman). Lo más común entre las amigas es reunirse simplemente para hablar y ponerse al día. Al llamar a su amiga íntima, Antoinette podría decir: «¿Por qué no vienes a mi casa para que podamos hablar?». La necesidad de conectar a través de la comunicación verbal se manifiesta explícitamente y constituye la base de la relación. Por el contrario, entre los amigos varones, un enfoque más común de la interacción es la invitación a participar en una actividad como medio para facilitar la conversación. Por ejemplo, John puede decir a su amigo: «Oye, Mike, salgamos a hacer surf este fin de semana». La petición explícita es participar en una actividad (el surf), pero John y Mike entienden que mientras participan en la actividad, hablarán, bromearán y reforzarán sus lazos de amistad.

Aunque a menudo hemos considerado el género como masculino y femenino, la cultura está cambiando en la que el género se ve como un espectro en lugar del binario masculino/femenino. Monsour & Rawlins explica las nuevas olas de investigación sobre los diferentes tipos de comunidades de género. La investigación más reciente es más inclusiva con las definiciones de género que se extienden más allá del binario masculino/femenino. Esta investigación puede ser puntera en su campo, pero a medida que la sociedad acepte más la diferencia, surgirán nuevas ideas sobre las normas de relación.

  • Cultura: Los valores culturales determinan cómo entendemos nuestras amistades. En la mayoría de las sociedades occidentales que hacen hincapié en el individualismo (en contraposición al colectivismo), las amistades se consideran voluntarias en el sentido de que podemos elegir a quién queremos en nuestro círculo de amistades. Si no nos gusta alguien, no tenemos por qué ser sus amigos. Esto contrasta con el lugar de trabajo o la escuela, donde podemos estar obligados a llevarnos bien con nuestros colegas o compañeros de clase aunque no nos gusten. En muchas culturas colectivistas, como Japón y China, las amistades conllevan ciertas obligaciones que todas las partes entienden (Carrier; Kim & Markman). Éstas pueden incluir la entrega de regalos, oportunidades de empleo y económicas, y la superación de los llamados «trámites burocráticos». Aunque este tipo de conexiones, especialmente en los negocios y la política, pueden estar mal vistas en Estados Unidos porque contradicen nuestra valoración del individualismo, son un resultado natural, normal y lógico de las amistades en las culturas colectivistas.
  • Atracción sexual: La película clásica, Cuando Harry conoció a Sally, destaca cómo la atracción sexual puede complicar las amistades. En la película, Harry cita la frase: «Los hombres y las mujeres no pueden ser amigos porque el sexo siempre se interpone». Los niveles de atracción sexual o la tensión sexual pueden suponer un reto para las amistades entre hombres y mujeres heterosexuales, hombres gays y mujeres lesbianas. Esto puede surgir de un deseo interno de uno de los amigos de explorar una relación sexual, o si alguien en la relación indica que quiere ser «más que amigos». Estas situaciones pueden poner en tensión la amistad y requerir que los individuos aborden la situación si quieren que la amistad continúe. Un enfoque ha sido la reciente definición de las amistades llamada «Amigos con beneficios». Este término implica el entendimiento de que dos personas identificarán su relación como una amistad, pero estarán abiertas a participar en la actividad sexual sin comprometerse con las otras características comunes en las relaciones románticas.

Amistades Ahora

Tómese un momento para reflexionar sobre cuántos amigos tiene en su vida diaria. ¿Es ese número equivalente o superior al que tienes en las cuentas de redes sociales como Facebook? Lo más probable es que esas cifras sean muy diferentes. Para los que tenemos acceso a las redes sociales, éstas están cambiando la forma en que desarrollamos y mantenemos nuestras amistades. Cuando se hace un amigo en la vida física, la otra persona tiene que estar lo suficientemente cerca como para comunicarse de forma regular y tener una interacción cara a cara. Ese concepto es casi inexistente en el mundo de las redes sociales. El primer paso de Rawlin en el desarrollo de amistades, la Interacción Limitada por el Rol, puede obviarse y pasar directamente a las Relaciones Amistosas con sólo pulsar un botón.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.