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Juan Bautista de Anza

De The Spanish Borderlands: A Chronicle of Old Florida and the Southwest por Herbert E. Bolton (Yale University Press, 1921)

(1736-88). El comandante militar y explorador español Juan Bautista de Anza recorrió la primera ruta por tierra desde el desierto de Sonora hasta la costa de California. En 1775-76 Anza dirigió un grupo de más de 240 personas desde México hasta la península de San Francisco. Establecieron el primer asentamiento europeo en San Francisco.

Anza nació en julio de 1736, probablemente en el presidio (asentamiento militar) de Fronteras, Sonora, México. Su padre era el comandante del presidio, y su abuelo era comandante del presidio de Janos, Chihuahua, México. Lo más probable es que Anza se haya educado en la Ciudad de México. Entró en el ejército en 1752. En 1761 fue ascendido a capitán y fue comandante del presidio de Tubac (en lo que hoy es Arizona).

En esa época España controlaba México así como partes de lo que hoy es Texas, Arizona, Nuevo México y California. El gobierno español estaba preocupado porque otros gobiernos europeos -especialmente el ruso y el británico- amenazaban el territorio español en California. España quería reforzar su presencia en California. Para ayudar en este plan, Anza recibió la orden de encontrar una ruta por tierra para los suministros y los colonos desde el desierto de Sonora hasta California. El desierto de Sonora cubre partes del sur de Arizona y California, así como el norte de México.

Anza salió de Tubac en enero de 1774 con un pequeño grupo de soldados, misioneros (entre ellos Francisco Garcés) y otros. Con la ayuda de los nativos americanos de Yuman, viajaron a lo largo de los ríos Gila y Colorado a través del desierto y sobre las montañas de San Jacinto hasta llegar a la Misión de San Gabriel en marzo de 1774. La misión estaba situada cerca de lo que hoy es Los Ángeles, California. El grupo continuó hacia el norte hasta llegar al presidio de Monterey en abril. Tras su exitoso regreso a Tubac, Anza recibió la orden de dirigir un grupo de unos 240 soldados y colonos, incluyendo mujeres y niños, hacia la península de San Francisco.

Anza y el resto de la expedición iniciaron su viaje de 2.900 kilómetros en octubre de 1775. Partieron de Tubac y llegaron a la Misión de San Gabriel en enero de 1776. Luego continuaron subiendo por la costa hasta llegar al presidio de Monterey en marzo. Anza continuó hasta San Francisco, donde eligió lugares para un presidio y una misión. En junio los colonos se habían trasladado a San Francisco y Anza había regresado a México.

En reconocimiento a sus logros, Anza fue nombrado gobernador de Nuevo México en 1777. Ocupó el cargo hasta 1787. En octubre de 1788 fue nombrado de nuevo comandante del presidio de Tubac. Anza permaneció como comandante sólo unos meses antes de su repentina muerte el 19 de diciembre de 1788.

El Camino Histórico Nacional Juan Bautista de Anza sigue la ruta que Anza tomó a través de Arizona y California. El sendero de 1.930 kilómetros comienza en Nogales, Arizona, y termina en San Francisco. Los sitios a lo largo del camino conmemoran el viaje de Anza y los colonos.

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