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Kano, Nigeria (siglo VII)

Kano, también conocida como la ciudad de Kano, está situada en la región norte de Nigeria, a orillas del río Jakara. Es la capital del estado de Kano y en 2006 contaba con una población de 2.828.861 personas, lo que la convierte en la segunda ciudad más grande de Nigeria. Muchos de los habitantes de la ciudad son de ascendencia hausa, fulani o abagagyawa.

Se cree que Kano y sus alrededores fueron colonizados por primera vez entre los siglos V y VII por un herrero de la tribu gaya que llegó a la colina Dalla en busca de hierro. Alrededor del siglo X, Bayajidda Abuyazid, de quien se dice que era un príncipe exiliado de Bagdad (actual Irak), tomó el control de la zona y fundó el reino de Kano junto con otras seis ciudades-estado hausas, Daura, Katsina, Zazzau, Gobir, Rano y Biram. Nombró a Kano como capital. Su nieto Bagauada se convirtió en el primer rey de Kano y gobernó desde el año 999 hasta el 1063.

Bajo el tercer rey de Kano, Sakri Gijimasu, comenzó la construcción de las famosas murallas de la ciudad, que continuaría durante siglos. La religión islámica fue introducida en Kano por eruditos del imperio de Malí en la década de 1340 y fue adoptada en toda la ciudad y el reino. Muhammad Rumfa llegó al poder en 1463 y reinó hasta 1499. Bajo su dirección, la ciudad de Kano gozó de gran prosperidad y crecimiento. Amplió el Palacio del Emir y fue el responsable de que más residentes se convirtieran al Islam. Durante esta época, Kano fue un importante centro de comercio de oro y esclavos africanos, además de ser una ciudad esencial en las rutas comerciales transaharianas que iban de África Occidental a África del Norte. A principios del siglo XIX, los fulani conquistaron Hausaland y Kano se convirtió en la capital de un emirato dentro del califato de Sokoto. La ciudad fue finalmente tomada por los británicos en 1903 y se incorporaría a la Nigeria británica.

Kano se convirtió en la capital del estado de Kano en 1967 tras la independencia de Nigeria de los británicos en 1960. La ciudad está dividida en seis distritos principales: Fagge, los barrios sirios, Sabon Gari, el Nasarawa, Bompai y la zona amurallada original. Cada distrito se divide a su vez en numerosos barrios pequeños. La ciudad es conocida por su comercio de ganado, la producción de cacahuetes, la fabricación textil, la manufactura ligera, los productos farmacéuticos, la cerámica, los muebles, los plásticos y, más recientemente, la producción de automóviles.

Kano es también un importante centro de transporte. Varias autopistas cubren la ciudad y el ferrocarril la conecta con Lagos y Port Harcourt, en la costa nigeriana. El aeropuerto internacional de Kano permite a los viajeros volar a las principales ciudades africanas y europeas. Kano también alberga varias instituciones educativas, como la Universidad Bayero, el Instituto Estatal de Educación Superior de Kano, un instituto de investigación agrícola y una escuela de derecho árabe.

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