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Kumquat: La fruta rica en antioxidantes que refuerza la inmunidad y favorece la digestión

Kumquat - Dr. Axe

Aunque sólo es un poco más grande que una aceituna, el kumquat se las arregla para proporcionar un poderoso golpe de nutrientes. Al pertenecer a la misma familia de plantas que la naranja, los kumquats son una de las mejores fuentes de vitamina C y fibra que se pueden obtener en la dieta.

También tiene un sabor muy singular y se puede disfrutar de diferentes maneras. Dulce por fuera y ácida por dentro, unas cuantas cuñas de esta deliciosa fruta pueden dar sabor a todo, desde platos principales hasta mermeladas y más. Además, es la única fruta cítrica que no requiere ningún esfuerzo: sólo hay que enjuagarla y disfrutarla, sin necesidad de pelarla.

¿Necesita más razones para coger esta deliciosa fruta la próxima vez que vaya al supermercado? Sigue leyendo para saber más sobre la fruta kumquat.

¿Qué es un kumquat?

El kumquat, también llamado a veces cumquat, es un tipo de árbol que pertenece a la familia de los cítricos y es originario del sur de Asia. El kumquat produce un pequeño fruto que se parece a una pequeña naranja. La fruta tiene forma ovalada y el mismo color vibrante que una naranja, y el tamaño del kumquat suele ser de poco más de una pulgada de largo.

Muchos describen el sabor del kumquat como muy agrio y ligeramente dulce. Esto se debe a que, a diferencia de otros cítricos, los kumquats pueden consumirse con la piel. Aunque la pulpa tiene un sabor claramente ácido, la piel aporta una dosis extra de dulzor. Además de consumir esta sabrosa fruta tal cual, también es una gran adición a mermeladas, ensaladas y productos horneados.

Además, el kumquat no sólo tiene un sabor delicioso, sino que también se ha asociado con una amplia gama de beneficios para la salud. Rico en fibra, antioxidantes, vitaminas y minerales, el kumquat puede contribuir a la pérdida de peso, mejorar la inmunidad y promover la salud digestiva, lo que le da más razones para probar este sabroso cítrico.

Beneficios

  1. Rico en antioxidantes
  2. Aumenta la inmunidad
  3. Ayuda a la salud digestiva
  4. Ayuda a la pérdida de peso
  5. Se asocia a un menor riesgo de cáncer

1. Rico en antioxidantes

Los antioxidantes son compuestos que ayudan a neutralizar los radicales libres dañinos en el cuerpo, previniendo el daño oxidativo de las células y disminuyendo el riesgo de enfermedades crónicas. Los antioxidantes también desempeñan un papel fundamental en la salud, ya que algunas investigaciones demuestran que los radicales libres podrían estar implicados en el desarrollo de afecciones como la artritis reumatoide, las enfermedades cardíacas y las enfermedades autoinmunes. (1)

Los kumquats son ricos en antioxidantes que combaten las enfermedades y pueden ayudar a mejorar la salud. Además, los kumquats son los únicos cítricos que pueden consumirse con la cáscara, que contiene una cantidad de antioxidantes aún más concentrada que la pulpa. (2) Consumir una o dos raciones al día puede ayudar a prevenir enfermedades y mejorar la salud en general.

2. Aumenta la inmunidad

Al igual que otros cítricos, los kumquats están cargados de vitamina C, un importante nutriente que aporta grandes beneficios a la hora de aumentar la inmunidad. De hecho, un estudio realizado en Suiza demostró que consumir suficiente vitamina C podía ayudar a mejorar los resultados de enfermedades como la diarrea, la malaria y la neumonía. Además, la vitamina C fue capaz de mejorar los síntomas y acortar la duración de las infecciones respiratorias, como el resfriado, también. (3)

Los kumquats también son ricos en antioxidantes, que pueden prevenir la acumulación de radicales libres para reducir el riesgo de enfermedades crónicas. Según una revisión publicada en Current Topics in Medicinal Chemistry, los antioxidantes de la dieta también pueden mejorar la función inmune y proteger contra las infecciones causadas por bacterias, virus y parásitos para ayudar a maximizar su salud. (4)

3. Apoya la salud digestiva

Uno de los mayores beneficios del kumquat es su impresionante contenido en fibra. La fibra ayuda a añadir volumen a las heces para mantenerte regular y prevenir problemas como el estreñimiento. La fibra también puede beneficiar otros aspectos de la salud digestiva, con algunas investigaciones que muestran que podría proteger contra la enfermedad inflamatoria intestinal y prevenir las úlceras intestinales. (5, 6) No sólo eso, sino que algunos estudios también han descubierto que una dieta rica en fibra está asociada a un menor riesgo de cáncer colorrectal. (7)

Con la friolera de 6,5 gramos de fibra por ración, los kumquats encabezan la lista de los mejores alimentos ricos en fibra disponibles. Incluya una porción o dos en su dieta diaria junto con otros alimentos ricos en fibra para mantener su sistema digestivo funcionando sin problemas.

4. Ayuda a la pérdida de peso

Los kumquats son bajos en calorías pero altos en fibra, lo que los convierte en una excelente adición a una dieta de pérdida de peso. De hecho, una sola porción de kumquats puede satisfacer hasta el 26 por ciento de sus necesidades diarias de fibra y proporciona sólo 71 calorías. La fibra se desplaza lentamente por el cuerpo sin ser digerida, lo que ayuda a ralentizar el vaciado del estómago y a mantener la sensación de saciedad durante más tiempo para reducir la ingesta de alimentos y ayudar a perder peso rápidamente. (8)

Añadir kumquat a su dieta es una forma fácil de frenar los antojos y potenciar la pérdida de peso. Pruebe a cambiar los tentempiés ricos en calorías por una ración de kumquats o a espolvorear rodajas sobre sus ensaladas para aumentar el contenido en fibra y ayudar a perder peso.

5. Asociado a un menor riesgo de cáncer

Gracias a su increíble contenido en antioxidantes, no es de extrañar que comer cítricos como el kumquat se haya asociado a un menor riesgo de cáncer. De hecho, los cítricos como los kumquats, las naranjas, los limones y las limas se consideran a menudo algunos de los principales alimentos que pueden añadirse a la dieta para combatir el cáncer.

Según un estudio realizado en Corea, el consumo frecuente de cítricos se relacionó con un riesgo 10 por ciento menor de cáncer de mama. (9) Otros estudios han tenido resultados similares, mostrando que el consumo de cítricos se ha asociado con un menor riesgo de cáncer de páncreas, esófago y estómago también. (10, 11, 12)

Kumquat - Dr. Axe

Nutrición

El kumquat es un alimento muy denso en nutrientes, lo que significa que contiene gran cantidad de vitaminas y minerales por una baja cantidad de calorías. En particular, los kumquats son muy ricos en fibra y vitamina C, pero también contienen una buena cantidad de manganeso, calcio y vitamina A.

100 gramos de kumquat (o unos cinco frutos pequeños) contienen aproximadamente: (13)

  • 71 calorías
  • 15,9 gramos de hidratos de carbono
  • 1,9 gramos de proteínas
  • 0,9 gramos de grasa
  • 6,5 gramos de fibra dietética
  • 43,9 miligramos de vitamina C (73 por ciento de VD)
  • 0.1 miligramo de manganeso (7 por ciento de VD)
  • 62 miligramos de calcio (6 por ciento de VD)
  • 290 unidades internacionales de vitamina A (6 por ciento de VD)
  • 186 miligramos de potasio (5 por ciento de VD)
  • 0,1 miligramos de cobre (5 por ciento de VD)
  • 0.1 miligramo de riboflavina (5 por ciento de VD)
  • 0,9 miligramos de hierro (5 por ciento de VD)
  • 20 miligramos de magnesio (5 por ciento de VD)
  • 17 microgramos de folato (4 por ciento de VD)

Además de los nutrientes mencionados, los kumquats también contienen una pequeña cantidad de ácido pantoténico, fósforo, vitamina B6 y niacina.

Usos en el Ayurveda y la MTC

Los cítricos como el kumquat se utilizan ampliamente en las prácticas de medicina holística, como el Ayurveda y la Medicina Tradicional China. Gracias a sus propiedades beneficiosas para la salud y a su impresionante perfil de nutrientes, se consideran una parte inestimable de la dieta y se utilizan a menudo para tratar diversas dolencias.

En la Medicina Tradicional China, se cree que el kumquat ayuda a aliviar la tos y a eliminar la flema de la garganta. También se cree que reduce los síntomas del resfriado y alivia el dolor de garganta, por lo que a menudo se prepara un delicioso y sabroso té para proporcionar alivio.

La dieta ayurvédica, por su parte, promueve la alimentación de temporada, por lo que es mejor disfrutar de los kumquats entre noviembre y marzo, cuando están en su mejor momento. Al igual que otros cítricos, el kumquat se considera refrescante, alcalinizante y muy nutritivo. También se cree que ayuda a la desintoxicación, promueve la hidratación adecuada y estimula la producción de saliva.

Kumquat vs. Níspero vs. Naranja

Los kumquats y las naranjas se consideran cítricos y pertenecen a la familia de plantas Rutaceae. Hay diferentes variedades de naranjas disponibles, que van desde las naranjas de sangre hasta las naranjas de ombligo y las naranjas comunes. Ciertamente, comparten algunas similitudes en cuanto a su aspecto, pero se consumen de forma diferente. Aunque la cáscara de la naranja a veces se ralla para hacer cáscara de naranja o se utiliza para producir aceites esenciales, como el aceite esencial de neroli, no se suele consumir junto con la fruta. En cambio, cuando se comen kumquats, se recomienda comer también la cáscara para añadir un poco de dulzor y fibra adicional.

El níspero, por su parte, es un tipo de fruta que procede de un arbusto o árbol en flor. Al igual que el kumquat, los nísperos tienen forma ovalada y su color va del amarillo al naranja. Sin embargo, pertenecen a la familia de las rosas y están más emparentados con las fresas y las peras que con los nísperos.

En términos de nutrición, los nísperos son los más calóricos, pero también son significativamente más altos en fibra, y aunque tanto los nísperos como las naranjas son fuentes ricas en vitamina C, los nísperos son realmente más altos en vitamina A. Los tres, sin embargo, pueden incluirse y disfrutarse con moderación como parte de una dieta equilibrada y saludable.

Recetas

¿Se pregunta dónde comprar kumquats? La temporada de los kumquats va de noviembre a marzo y, dependiendo de su lugar de residencia, podrá encontrar esta fruta en la sección de productos agrícolas de su supermercado local durante estos meses. Los kumquats también se pueden encontrar a menudo en los mercados de agricultores y en tiendas online.

A diferencia de otros cítricos, los kumquats se pueden consumir tal cual, con piel y todo. Muchas personas recomiendan abrir primero el kumquat y exprimir parte del zumo antes de comerlo para reducir su acidez.

Los kumquats también pueden añadirse a sus recetas favoritas, desde los platos principales hasta los postres y más. De hecho, los kumquats pueden aportar una explosión de nutrientes a las ensaladas y pueden complementar perfectamente los platos de carne salados. Mucha gente también lo espolvorea con un poco de azúcar o lo utiliza para hacer mermelada de kumquat, que es un aderezo ácido para los platos dulces.

¿Busca nuevas ideas para comer kumquat? Aquí tienes unas cuantas recetas deliciosas que puedes probar en casa para aprovechar los muchos beneficios que ofrece este cítrico:

  • Tagine de kumquat
  • Galletas de avena con coco y kumquat
  • Pollo al basilio con kumquats
  • Mermelada de vainilla con kumquat. Mermelada
  • Ensalada de coles con kumquat

Historia

El árbol del kumquat es originario del sur de Asia, pero se ha cultivado en muchas zonas, como la India, Taiwán, Japón y Filipinas, a lo largo de la historia. La primera mención del fruto del kumquat se remonta al siglo XII en China.

Sin embargo, el fruto no fue introducido en Europa hasta 1846 por el botánico escocés Robert Fortune, el mismo científico al que se le atribuye el robo de la planta del té en China y su traslado a la India en nombre de la British East India Co.

Interesantemente, la fruta fue considerada parte de la familia de los cítricos hasta 1915, cuando un nuevo sistema de taxonomía colocó al kumquat en su propio género, Fortunella. Sin embargo, investigaciones recientes demuestran que el kumquat pertenece, de hecho, a la familia de los cítricos, dándole su nombre científico, Citrus japonica.

Riesgos y efectos secundarios

Aunque son seguros para la mayoría de las personas, se han registrado reacciones alérgicas a los cítricos. Si experimenta algún síntoma de alergia alimentaria, como urticaria, enrojecimiento, picor o hinchazón, interrumpa su consumo inmediatamente y consulte con su médico.

Además, los kumquats son muy ricos en fibra. Si bien esto es definitivamente beneficioso en términos de salud, el aumento de la ingesta de fibra demasiado rápido puede conducir a efectos secundarios no deseados, tales como hinchazón, calambres y diarrea. Asegúrese de aumentar su consumo gradualmente y de beber mucha agua para evaluar su tolerancia y reducir el riesgo de efectos secundarios. Si se producen síntomas adversos, puede considerar la posibilidad de disminuir su consumo.

Pensamientos finales

  • La planta del kumquat es un tipo de árbol que pertenece a la familia de los cítricos. Produce un fruto de forma ovalada y anaranjada que tiene un aspecto similar al de una naranja pequeña.
  • A diferencia de otros cítricos, el kumquat puede consumirse con la piel, lo que le confiere un sabor ácido y dulce muy característico.
  • Los kumquats son bajos en calorías pero ricos en fibra, vitamina C y antioxidantes.
  • Incluir esta fruta en la dieta puede ayudar a perder peso, mejorar la salud digestiva y reforzar la función inmunitaria. El consumo regular de cítricos como el kumquat también se ha asociado a un menor riesgo de padecer varios tipos de cáncer.
  • Los kumquats pueden incorporarse fácilmente a una dieta saludable. Cómalos tal cual para disfrutar de un tentempié saludable, o añádalos a las ensaladas, los platos salados y los postres para obtener un extra de sabor y nutrientes.

Lee a continuación: Yuzu: 6 beneficios para la salud de un cítrico único

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