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La edad de oro

Medio AT>>Durante los primeros días de la radio, AT&T trató de tomar el control de este nuevo medio. Afirmaba que la radio no era más que un «servicio telefónico inalámbrico», y como controlaban los servicios telefónicos, eso significaba que también debían controlar la radio.

Pero eso era un puente demasiado lejos para el Departamento de Justicia de Estados Unidos y obligaron a AT&T a vender su red de radio BCA a varias empresas, incluida RCA.

Aún así, AT&T mantuvo su lucrativo monopolio sobre las líneas de la red de radio prohibiendo a las emisoras utilizar sus líneas. En respuesta, las emisoras propiedad de GE, Westinghouse y RCA conectaron en red sus propias emisoras.

" La nueva red se conoció como la red de radio NBC. Las emisoras que transmitían la programación de la red se denominaban (y aún se denominan) afiliadas."

Para unirse a la red, las emisoras de radio tenían que firmar un contrato que les obligaba a transmitir los programas designados de la red. Como los programas incluían anuncios, las emisoras recibían una parte de los ingresos de la cadena.

Al mismo tiempo, las afiliadas podían emitir sus propios anuncios locales en torno a los programas de la cadena. Esta práctica sigue siendo seguida hoy en día por las filiales de las cadenas de radio y televisión.

>>Entonces surgió otro actor importante en las cadenas de radio, William Paley. Junto con el presidente de la NBC, David Sarnoff, se convertiría en una leyenda empresarial.

El padre de Paley, Sam Paley, era dueño de una empresa de cigarros y William pensó que comprando la cadena de radio CBS, que estaba en dificultades, podrían vender mejor sus cigarros. (La cadena de radio CBS, que acababa de empezar, tenía dificultades para competir con la NBC.)

Una vez que compró la CBS, no pasó mucho tiempo antes de que William Paley cambiara su enfoque de la venta de cigarros a la construcción de un fuerte rival de la NBC.

Después de que la NBC se encontrara con sus propios problemas de monopolio, se vio obligada a dividir su red en dos partes: NBC Red y NBC Blue. Esta última fue vendida a un grupo de empresarios que la rebautizaron como cadena de radio ABC.

Antes de avanzar demasiado en nuestra narración, hay otra «historia de guerra» de la radio que debemos cubrir.

La guerra entre la prensa y la radio

>>Cuando las emisoras de radio empezaron a emitir noticias, los periódicos gritaron «falta» e intentaron detenerlas – o al menos paralizarlas gravemente.

Claramente, la radio tenía una gran ventaja al poder «ser la primera con las noticias» (el lema de más de una emisora de radio). Las emisoras de radio no sólo les adelantaban en las noticias más importantes, sino que también les desviaban los ingresos por publicidad.

Los periódicos, que tenían el control de todos los principales servicios de noticias, incluyendo la Associated Press (AP), el Servicio Internacional de Noticias (INS) y la United Press (UP), lanzaron una guerra corporativa contra las emisoras de radio. Esto fue rápidamente etiquetado como la guerra prensa-radio.AP Wire Machine

>>Una foto de una máquina de cable de noticias (teletipo) que estaba en el centro de la controversia se muestra a la derecha.

Estas máquinas suministraban a los periódicos del país resúmenes periódicos de noticias, reportajes, previsiones meteorológicas y boletines.

Aunque el flujo general y la organización de las noticias se controlaban de forma centralizada, los periódicos individuales podían contribuir con sus propias historias utilizando el teclado que se muestra.

Reconociendo la seria competencia de las emisoras de radio, los periódicos amenazaron con cortar su flujo de noticias.

Viendo las consecuencias de eso, Paley y la CBS crearon su propia agencia de recogida de noticias.

>>Ese movimiento también representaba una amenaza para los periódicos, por lo que exigieron que la CBS cerrara totalmente sus operaciones de recogida de noticias. Por si fuera poco, los periódicos dijeron además que la NBC sólo podría emitir dos resúmenes de noticias de cinco minutos al día, y sólo después de que los periódicos de la mañana y de la tarde salieran a la calle.

Pero ni siquiera eso fue suficiente para los periódicos. Además, estipularon que los noticiarios no podían ser patrocinados, para que las emisoras no redujeran los beneficios de los periódicos. Está claro que el imperio periodístico de la época tenía mucho poder, o al menos así lo creían.

Después de algún tiempo, las emisoras de radio acabaron ganando esa batalla. Lamentablemente, las emisoras de radio abandonaron voluntariamente su victoria unas décadas después. En ese momento, la mayoría de las emisoras de radio decidieron que poner música era mucho más barato que mantener un personal de noticias para encontrar, escribir y reportar las noticias. Los índices de audiencia también apoyaron el hecho de que la mayoría de los oyentes estaban más interesados en escuchar música que noticias.

Hoy en día, muy pocas emisoras de radio se dedican a su propia recopilación de noticias. La mayoría de las que tienen noticieros cambian a una cadena de audio a la hora para un breve resumen de noticias. En algunos casos tienen un locutor local que lee una copia de un servicio de noticias o noticias locales recogidas de un periódico.

Pero mientras la radio cubría activamente las noticias, lo hacía muy bien.

Lo hizo especialmente bien en la cobertura de la Segunda Guerra Mundial. La personalidad más notable de las noticias de radio de esa época fue Edward R. Murrow. Era un excelente escritor y tenía una voz profunda y dramática. Ataque a la Segunda Guerra Mundial

Murrow te hacía sentir como si fueras un testigo personal de los acontecimientos que estaban ocurriendo.

Una vez hizo un reportaje en directo desde Londres con el sonido de las bombas cayendo a su alrededor (una hazaña particularmente impresionante en aquellos días).

Murrow y otros como él durante esa época tenían un sentido intransigente de lo que constituye una noticia legítima. Luchaban regularmente con los ejecutivos de las empresas, que eran propensos a comprometer los estándares de las noticias para reducir costes, aumentar la audiencia y proteger los beneficios de la publicidad. (Gran parte de esta historia se cuenta en la alabada película Buenas noches y buena suerte, estrenada en 2005.)

>>La era radiofónica de Murrow representó claramente la edad de oro de los informativos radiofónicos. Desgraciadamente, Murrow, que era un fumador empedernido, murió a una edad relativamente temprana de cáncer de pulmón.

>>Ahora, volvamos a nuestra historia de cómo este medio podía mantener a las familias alrededor de sus radios noche tras noche y mantener a las mujeres alrededor de sus radios cada tarde de la semana con las telenovelas (dramas radiofónicos que eran típicamente patrocinados por las compañías de telenovelas).

Por un lado, la radio en la década de 1930 no estaba diseñada sólo para atraer a los gustos musicales y filosóficos específicos como lo es hoy en día. Era un medio familiar.

Las familias se sentaban alrededor de la radio y escuchaban programas como «Amos ‘n Andy», «Gunsmoke», «The Shadow», «Our Miss Brooks», «Superman», «Ellery Queen», «Dick Tracey», «Buck Rogers» y la «Sixty-Four Dollar Question». (Sí, ¡64 dólares era el premio mayor!)

Listador de radio>>Los oyentes de hoy, que utilizan la radio en gran medida como fondo para hacer otras cosas, podrían preguntarse cómo la radio puede mantener el interés de un oyente durante varias horas seguidas.

Hay una respuesta de una sola palabra: imaginación.

Al no tener que preocuparse por los detalles de las imágenes, la gente de la época podía imaginar, y lo hacía, cómo eran las personas y las situaciones.

Por esta razón, la radio era personalmente envolvente.

>>El hecho es que, cuando algunos de estos programas hicieron la transición a la televisión, la audiencia se sintió decepcionada. Las imágenes de la gente y el entorno que los oyentes tenían en sus mentes no podían estar a la altura de lo que veían en la televisión.

Esta transición no se vio favorecida por el hecho de que, a pesar de poseer voces ricas y dramáticas, algunas personalidades de la radio no se fotografiaban bien. Una famosa personalidad de la radio, que pesaba cerca de 300 libras, tuvo que ser sustituida en la serie de televisión por alguien que sonaba bastante diferente.

Los guiones de la radio estaban salpicados de pistas sobre lo que estaba pasando: «Emma, ¿por qué te acercas a la ventana?»; «Veo que llevas tu vestido rojo brillante, Clare».

Y luego estaban los efectos de sonido: los sonidos grabados o creados de los pasos, los cascos de los caballos, los portazos, la lluvia, los truenos, los motores de los coches, los ladridos de los perros, el llanto de los bebés, el canto de los pájaros, el crepitar del fuego, etc.

" En los primeros tiempos todos estos efectos sonoros tenían que hacerse «en directo» y los estudios de radio estaban llenos de equipos para crear el efecto adecuado."

Había puertas (a escala) para dar un portazo, y timbres de teléfono y campanas de puerta para sonar, etc.

Pero, algunos efectos eran un poco difíciles de llevar al estudio y tenían que ser creados de otras maneras. Por ejemplo, al masajear un trozo de celofán junto a un micrófono se creaba el sonido de un fuego crepitante, y al mover una gran hoja de metal se creaba el sonido de un trueno. Muchos de estos efectos creados artificialmente sonaban «más reales» que el sonido de lo real.

En el siguiente módulo seguiremos la historia de la radio en dos nuevas décadas.

El próximo concurso de preguntas y respuestas será después del módulo 19.

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