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Organ Pipe Cactus

Este distintivo cactus de floración nocturna crece en forma de columna, como un árbol de seis metros de altura o más, produciendo múltiples tallos que forman grupos. Las plantas maduras alcanzan de doce a quince pies de ancho con muchas ramas. Produce tallos erectos, de color verde oliva, con costillas distintivas. Este cactus tiene espinas estrechamente espaciadas, largas y negras, que se vuelven grises con la edad. Florece sólo por la noche, produciendo flores de tres pulgadas, en forma de embudo, de color rojo rosado con un borde blanquecino. Las flores se abren tras la puesta de sol y se cierran durante el día. Tras la floración, la planta desarrolla un fruto grande, redondo y comestible que acaba perdiendo las espinas al madurar. Las semillas son de color marrón oscuro y están cubiertas de una pulpa dulce de color rojo brillante. Históricamente, los frutos se han cosechado como alimento y los tallos de esta planta se han utilizado con diversos fines medicinales. Los habitantes locales también utilizaban las costillas como material de construcción. Utilícela como acento en macetas, como planta de cimentación o con otros cactus por su belleza estructural. La especie está protegida por la Ley de Plantas Autóctonas de Arizona, y crece en abundancia en el Monumento Nacional Organ Pipe, cerca de la frontera con México. También es nativa de Baja California, Sonora y Sinaloa, México, y crece en suelos rocosos, en laderas y a lo largo de llanuras desérticas a 3.000 pies de altura.

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