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¿Por qué seguimos soñando con el instituto cuando somos adultos?

Los pasillos del instituto Crockett de South Austin no son demasiado laberínticos en la vida real. Hay un plano de patio y alas bastante sencillo. En mis sueños recurrentes, sin embargo, hay prácticamente un minotauro esperándome en cada giro posible.

Como estudiante tanto en la escuela primaria como en la universidad, vivía para armar mi horario cada semestre, de la misma manera que algunas personas tienen una emoción especial por su borrador de fantasía. Pero cada pocos meses tengo el mismo mal sueño: No sé en qué orden están mis clases y tampoco sé dónde encontrarlas. Como publiqué en Facebook al despertarme una mañana reciente: «Entonces, ¿voy a tener el mismo sueño en el que olvido mi horario de clases del instituto para el resto de mi vida? Genial, eso es genial».

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Tengo sueños complementarios a este particular pánico nocturno. A veces hay un examen de un libro que no he leído; a veces he estado inscrita en una clase durante todo un semestre y no me he dado cuenta hasta la última semana de clase. A medida que los comentarios llegaban a mi post de Facebook como un equipo de fútbol universitario que atraviesa una pancarta de papel, me sorprendió el número de personas aquejadas por la misma nostalgia agria. Combinaciones de taquillas olvidadas, llegadas tardías al ensayo de la banda de música, olvido de líneas en una obra de teatro del colegio: todos los amigos de mi edad tienen malos sueños similares sobre el colegio. A juzgar por los compañeros que son décadas mayores que yo y que dicen que siguen teniendo esa inoportuna ansiedad subconsciente, parece que va a durar.

¿Qué pasa? ¿Por qué todos seguimos soñando con el instituto incluso cuando tenemos problemas muy serios de adultos?

Nada que un poco de búsqueda en Google no pueda responder – más o menos. Según el sitio de noticias de neurociencia Brain Decoder, los sueños escolares suelen encabezar las listas de pesadillas más comunes en todas las culturas. ¿Los temas que más aparecen, dicen? Perder clases sin querer y no ser capaz de encontrar tu aula.

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Es obvio que a la mayoría de nosotros nos persiguen nuestros años de adolescencia, pero el «por qué» no es un hueso fácil de roer. Brain Decoder ofrece algunas explicaciones posibles. Una de ellas -que llaman la «ruta de la psicología pop»- sugiere que los sueños escolares podrían corresponder a inseguridades y preocupaciones actuales. ¿Te sientes perdido y desorganizado? Probablemente le recuerde a su estúpido cerebro dormido que se siente perdido y desorganizado entre las taquillas. Brain Decoder también ofrece el «bulto de la reminiscencia» como parte de la explicación, que es la idea de que tus recuerdos de la adolescencia tienden a ser los más fuertes, por lo que surgen más fácilmente. (Hay estudios que lo respaldan, dicen.)

Un artículo del New York Times de 2004 se centra en una razón más específica y previsiblemente erudita para este tema del sueño omnipresente: el aumento de la meritocracia. A medida que la sociedad estadounidense empezó a negociar el ascenso basado en el rendimiento (empezando por la variedad académica) por encima del prestigio familiar, «un conjunto de ansiedades acompañante se instaló en el subconsciente». Según los psiquiatras entrevistados por el Times, soñar con el miedo al fracaso en el nivel más básico ayuda a mantener a la gente en el buen camino.

Pero creo que la razón que he elegido para seguir sin poder encontrar la clase de química del séptimo periodo de la señora Cunningham es lo que Brain Decoder llama la «hipótesis de la activación-síntesis». Básicamente, la química de tu cerebro cambia cuando caes en ese dulce, dulce sueño REM. Esta teoría dice que tu cabeza se desvía hacia un territorio narrativo extraño.

Considerando algunos sueños que también he tenido – hay uno sobre Ashton Kutcher y un tigre suelto – compraré lo que esa teoría está vendiendo.

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